Cadran solaire de Whitehurst & Son

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Cadran solaire du Derby Museum

Le Cadran de Whitehurst & Son est un cadran solaire cadran horizontal de précision réalisé à Derby en Angleterre en 1812 par le neveu de John Whitehurst[1], il fait maintenant partie de la collection du Derby Museum and Art Gallery. C'est un bel exemple de cadran solaire de précision marquant le Temps solaire vrai ou apparent (local) avec une échelle de correction pour convertir en Temps solaire moyen (local). Il est précis à la minute près.

Fabricant[modifier | modifier le code]

Les membres de la famille Whitehurst étaient connus comme d'éminents horlogers à Derby. John Whitehurst (1713-1788) est né à Congleton, mais s'est installé à Derby, où il est entré dans les affaires comme fabricant de montres et d'horloges. Il est parti à Londres lors de sa nomination au poste de Contrôleur des Poids et Mesures pour le gouvernement. Son neveu a poursuivi l'entreprise sous le nom de Whitehurst & Son (Whitehurst & Fils).

L'entreprise familiale a été connue pour les montres et horloges tourelles[1].

Construction[modifier | modifier le code]

La construction des cadrans est basée sur la compréhension de la façon dont le soleil projette une ombre sur une surface plane. Ici c'est une surface horizontale. Chaque jour, dans un cycle annuel, l'ombre tombera sur le cadran en un point différent de la veille. La marche de l'ombre est spécifique à la latitude. Le cadran est conçu pour donner l'heure locale apparente, cela signifie que midi correspondra au moment où le soleil est plein sud au plus haut dans le ciel.

La Terre tourne autour du Soleil suivant une légère ellipse; ce fait, combiné à l'influence de l'inclinaison de l'axe de rotation terrestre, entraîne que la durée du jour varie légèrement tout au long de l'année. Le cumul de ces variations quotidiennes donne un écart annuel s'élevant jusqu'à 16 minutes en novembre et en février[2]. Cet écart est l'équation du temps. Elle avait peu d'importance jusqu'à ce que les gens aient commencé à comparer les cadrans solaires avec des horloges mécaniques. Les horloges et les montres indiquent le temps moyen local.

Mais au XIXe siècle les horaires des chemins de fer exigeaient une heure identique tout au long des lignes. Cela conduisit à l'adoption du méridien de Greenwich pour l'heure légale. La compagnie locale Midland Railway avait adopté le Temps moyen de Greenwich en janvier 1848[3]. L'heure légale correspondra au moment où le soleil est plein sud à l'Observatoire royal de Greenwich. Par exemple Derby est à 1° 28' 46" ouest de Greenwich[4], et il est midi au soleil environ 5 minutes et 55 secondes plus tard.

Ce cadran en bronze est marqué "Whitehurst and Son/Derby/1812" et on pense qu'il a été fait pour George Benson Strutt (le frère cadet du fileur de coton William Strutt), pour son domicile Bridge Hill House, à Belper[5],[6]. La latitude précis du lieu est 53° 1' 49,08" nord et 1° 29' 26,88" ouest de Greenwich[7], qui est légèrement différent de celui de Derby, à 52° 55' 00" au nord[4], soit une différence de 6' 49". La longitude est presque identique, et ne donne qu'un décalage horaire de 2 secondes.

Le style[modifier | modifier le code]

Derby Sundial 5811.JPG

Ce cadran est solidement réalisé, avec un style épais. Le bord[8] projette l'ombre avant midi, et l'autre côté projette l'ombre après midi. Le cadran n'est donc pas composé d'un cercle complet, mais de deux demi-cercles séparés par l'épaisseur du style. Dans ce type de cadran solaire, l'angle du style avec la plaque du cadran est exactement la même que la latitude de Bridge Hill House, Belper soit 53° 1' 49" . Le cadran devra être parfaitement horizontal, mais de légers ajustements pour la latitude réelle peuvent être faits[9]. Comme le cadran est maintenant de 0 ° 6 '49 ", soit environ 1/10ème de degré au sud, le cadran avec le style devrait être soulevé d'autant.

Le cadran[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Cadran horizontal.

Dans le cadran horizontal (parfois appelé cadran de jardin), la plaque qui reçoit l'ombre est alignée horizontalement, plutôt que d'être perpendiculaire au style comme dans le cadran équatorial[10],[11],[12]. Par conséquent, la ligne d'ombre ne tourne pas de manière uniforme sur le cadran; les lignes horaires sont espacées selon des angles qui peuvent être calculés[13],[14]. Ce cadran de Whitehurst & Son est gravé avec précision, les lignes des heures ayant été calculées selon la formule :


    \tan \gamma_H = \sin \phi\tan (15 ^ {\circ} \times t)

 \phi est la latitude géographique du cadran solaire et l'angle que le style fait avec l'horizontale,  \gamma_H est l'angle entre la ligne d'une heure donnée et la ligne de midi (qui pointe toujours vers le Nord vrai) sur la plaque, et t est le nombre d'heures avant ou après midi.

Les mathématiques[modifier | modifier le code]

Pour chaque heure entre 1 et 6, la formule est appliquée. Par exemple, à 3 heures après midi, si nous substituons les chiffres 53.03 et 3. Et nous avons ces résultats.

Cadran à Belper 53.03
Une heure 11.79
Deux heures 24.22
Trois heures 37.92
Quatre heures 53.46
Cinq heures 71.02
Six heures 90.00

Équation du temps[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Équation du temps.
Échelle de conversion de l'équation du temps
Équation du temps

De manière évidente, sur la plaque on peut voir deux échelles graduées qui aident l'observateur à obtenir l'équation du temps. Une échelle donne la date en mois et en jours et tout à côté une autre gravée avec la correction demandée. Il est écrit Watch faster, (Montre en avance)/ Watch slower (Montre en retard). Le 15 avril est un jour où la montre et le cadran vont de pair[15]. Ce cadran peut être utilisé à la fois pour lire l'heure solaire indiquée par les cadrans solaires et aussi le temps moyen qui est indiqué par les horloges[16], dans le but pratique de mettre les montres de poche à l'heure, qui en 1812 n'étaient pas toujours justes. En 1820, la fabrication des montres s'est améliorée : l'échappement à ancre était devenue universellement adoptée et un étalonnage fréquent n'était plus nécessaire.

Autres commandes[modifier | modifier le code]

Un cadran solaire de Whitehurst de 1800 a été vendu pour £1850 en 2005 à Derby[17].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Notes
  1. a et b (en) Stephen Glover et Thomas Noble (éditeur), History of the County of Derb, Derby, Stephen Glover,‎ 1929 (lire en ligne), p. 599
  2. Waugh 1973, p. 8,9,10,31
  3. Railway Time, Peter E Davies, GreenwichMeanTime.com, accessed April 2011
  4. a et b Longitude of Derby, timeanddate.com, accessed April 2011
  5. Museum label, Derby Museum, accessed April 2011
  6. Bridge Hill House
  7. Google Maps
  8. Waugh 1973, p. 72
  9. Waugh 1973, p. 47
  10. Rohr 1996, p. 49 et 55
  11. Waugh 1973, p. 35 et 51
  12. Mayall et Mayall 1994, p. 56, 99 et 144
  13. Rohr 1996, p. 52
  14. Waugh 1973, p. 45
  15. Mayall et Mayall 1994, p. 70.
  16. Waugh 1973, p. 9
  17. Lot 1913, Bamfords Auction house, accessed April 2011
Bibliographie
Version légèrement modifiée la première édition en anglais, publiée en 1970 par University of Toronto Press (Toronto). L'original a été publié en 1965 sous le titre Les Cadrans solaires par Gauthier-Villars (Montrouge, France).

52° 55′ 24″ N 1° 28′ 46″ O / 52.9233, -1.4795