Cadillac Runabout et Tonneau

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Cadillac Model A

La première voiture Cadillac, à l'origine sous la forme d'un prototype, est terminée durant l'automne 1902 et est présentée au Salon de New York en janvier 1903. Cette voiture monocylindrique, surnommée One Lunger ou encore Cadillac Runabout et Tonneau, est un véhicule assez primitif en comparaison de ceux produits en Europe à la même époque. Cependant, ses caractéristiques de simplicité et de légèreté ainsi que sa garde au sol élevée en font un véhicule particulièrement bien adapté au mauvais état des routes américaines[1].

Dotée d'une boîte à planétaires à deux vitesses et d'un moteur logé sous le siège avant, dont la puissance fut portée au cours des années de 7 à 10 ch, elle fut produite en versions, A, B, C, E, F, K, M, S et T, tous mue par un moteur monocylindrique. Les prix de ces modèles, construits à environ 14 600 exemplaires, varie entre 750 et 1 400 dollars[1].

Modèles[modifier | modifier le code]

Model A[modifier | modifier le code]

Trois voitures Model A sont construites dans les temps, pour le salon de l'automobile de New York de 1903. Les trois sont vendues et 2 286 autres véhicules sont commandés à la production. 2 497 Model A seront en réalité produits, dont le prix atteint 750 $ en 1904 pour la version 2 places (runabout) et 100 $ de plus pour une version 4 place (tonneau).

Les Cadillac de 1903 sont souvent appelés, à tort, Model A. En effet, leur désignation officielle est Cadillac Runabout et Cadillac Tonneau. Lors de la production d'un nouveau modèle en 1904, on désigne le véhicule par Model B, officialisant dans les esprits la dénomination Model A.

Cette première version est mue par un moteur de 1 609 cm3 développant 9 ch à 900 tr/min. D'un poids de 589 kg, elle peut atteindre 52 km/h en vitesse de pointe[2].

Model B[modifier | modifier le code]

Le Model B est une version très similaire au Model A, partageant le même moteur. Les deux versions se distinguent par la présence d'un cadre en acier pressé et d'essieux sur le châssis du Model B. Le radiateur est placé en position verticale contrairement au modèle A. Le poids est par ailleurs réduit de 70 livres. Ces modifications engendrent une augmentation de 50 $[3].

Model C[modifier | modifier le code]

Cadillac Model E

Le Model C est une version plus courte amenée à remplacer les Model A et B durant l'été 1905. La plupart de ses caractéristiques sont communes aux précédents modèles.

Model E[modifier | modifier le code]

Le Model E sort des chaînes de production en janvier 1905. Son poids atteint les 500 kg pour une longueur de 1 880 mm.

Model F[modifier | modifier le code]

Le Model F (1905) et E partagent le même châssis, même celui de la version F est allongée de deux pouces. Le Model F was est disponible en version 2 portes proposant 2 ou 4 places. Les deux sont vendus au prix de 950 $ en 1905.

Model K/M[modifier | modifier le code]

Cadillac Model M de 1906

La gamme Cadillac de 1906 se compose de deux modèles, à l'empattement court pour le modèle K et à empattement long pour le Model M. 750 $ pour le Model K ou 950 $ pour le Model M, 3 650 unités sont vendues la même année. Le K et M sont essentiellement similaires aux modèles E et F de 1905 mais avec quelques mises à jour sur les organes moteurs.

La production et la vente des modèles K et M se poursuivent en 1907 et 1908. Entre le 29 février et le 13 mars 1908, trois type K 1907 remportent le Dewar Trophy de la Royal Automobile Club en Angleterre, qui profiteront à la réputation de Cadillac[4]. En effet, l'épreuve se déroule de la manière suivante : trois voitures identiques sont entièrement démontées. Leurs pièces sont ensuite mélangées, après quoi les modèles doivent être assemblés sous les regards attentifs du jury. Ces automobiles concourent ensuite sur un circuit. Les trois Model K parcoururent plus de 800 kilomètres sur le circuit sans défaillances[5].

Model S/T[modifier | modifier le code]

Les Model S et T de 1908 profitent essentiellement d'un empattement allongé sur la base des Model K/M. Ce sont les derniers modèles monocylindriques, avant l'apparition de la Cadillac Model Thirty, mue par un quatre cylindres. La principale différence entre la S et la T est la présence d'un marchepied sur la version S.

Annexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (fr) « Histoire de Cadillac », sur Lycos
  2. (fr) « Cadillac Model A », sur Histomobile.com
  3. (en) « Cadillac History 1904 », sur Meg Web
  4. (en) « Cadillac Model K », sur The Crittenden Automotive Library
  5. (fr) « Cadillac célèbre les 100 ans de son premier trophée Dewar », sur Auto 123.com