Caïman nain de Cuvier

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Paleosuchus palpebrosus

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Caïman nain de Cuvier

Classification selon ReptileDB
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Reptilia
Ordre Crocodilia
Famille Alligatoridae
Sous-famille Caimaninae
Genre Paleosuchus

Nom binominal

Paleosuchus palpebrosus
(Cuvier, 1807)

Synonymes

  • Crocodilus palpebrosus Cuvier, 1807
  • Jacaretinga moschifer Spix, 1825
  • Champsa gibbiceps Natterer, 1840
  • Champsa palpebrosa (Cuvier, 1807)
  • Alligator palpebrosus (Cuvier, 1807)

Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

Paleosuchus palpebrosus, Caïman nain de Cuvier ou Caïman nain, est une espèce de crocodiliens de la famille des Alligatoridae[1]. Les caïmans est un terme qui désigne les genres Caiman, Melanosuchus et Paleosuchus.

Appellations, noms vernaculaires[modifier | modifier le code]

En français, Paleosuchus palpebrosus porte plusieurs noms vernaculaires : Caïman nain de Cuvier, Caïman rouge, Caïman à front lisse, Caïman nain. En Anglais, on le nomme Cuvier's Dwarf caiman, en Brésilien : Jacare Curua, en Sranatongo : Redikaaiman et en Wayampi : Yakale.

Habitat[modifier | modifier le code]

Caïman nain de Cuvier peuple les zones humides et les rivières de son aire de répartition.

Description[modifier | modifier le code]

C'est la plus petite espèce de caïman. Il atteint au maximum 150 cm et est totalement inoffensif pour l'homme. Les jeunes sont bruns et s'assombrissent en prenant de l'âge. La tête est brune et la mâchoire inférieure est parsemée de tâches plus foncées. La taille de la femelle (queue comprise) est de 1,20 m en moyenne, le mâle mesure généralement entre 160 cm et 180 cm (queue comprise). On repère 8 écailles dorsales à l'endroit le plus large du dos, 4 écailles dorsales entre les deux membres arrières. Il possède 16 écailles ventrales dans la rangée longitudinale la plus large reliant les deux flancs. Les écailles nuccales, quant à elles, se déclinent en 4 rangées, juste derrière la tête de l'animal : la première rangée, la plus proche de la tête, juste après les deux rangés d'écailles postoccipitales, possède 2 écailles, la seconde et la troisième en comptent entre 3 et 4 selon l'individu et les deux dernières rangées sont composées de 2 écailles. Le Caïman nain de Cuvier possède entre 78 et 82 dents selon l'individu. La mâchoire supérieure compte 4 dents pré-maxillaires, entre 15 et 16 maxillaires et sur la mâchoire inférieure il y a entre 21 et 22 dents mandibulaires. Le Caïman nain de Cuvier possède une durée de vie dans son milieu naturel qui avoisine les 25 ans, jusqu'à 60 ans en captivité (Selon MNHN zoologique de Paris).

Reproduction[modifier | modifier le code]

Jeunes spécimens

La reproduction de ce reptile est sexuée et de type ovipare. La femelle pond entre 10 et 25 œufs qu'elle place dans un nid en humus. L'incubation des œufs dure environ 90 jours. L'orque les jeunes juste éclos commence a pousser des cries, la mère vient aléatoirement les déterré puis les délaisse (MNHN Parc Zoologique de Paris information public 11/2014). Long d'une vingtaine de centimètres a la sortie de l'œuf, ils grandiront toute leur vie, mais resteront d'assez petite taille.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Cette espèce est carnivore/piscivore. Les jeunes se nourrissent de petits crustacés et autres invertébrés adaptés à leur taille ( coléoptères... ). Les adultes quant à eux, mangent des poissons ainsi que des crustacés.

Caïman ou crocodile ?[modifier | modifier le code]

Un même groupe comprend les caïmans, crocodiles, gavials et autre alligators mais cependant réparties sur trois continents. Les caïmans se différencient des gavials et crocodiles par notamment, lorsque la gueule est fermé, simplement les dents de la mâchoire supérieur visibles. Des dents des deux mâchoires, supérieurs et inférieurs étant visibles chez les deux autres. Le caïman se différencie de l'alligator notamment par la présence d'un septum osseux entre les narines chez ce dernier.

Caimaninae


Paleosuchus trigonatus



Paleosuchus palpebrosus








Purussaurus brasiliensis



Purussaurus mirandai




Purussaurus neivensis





Orthogenysuchus olseni




Mourasuchus nativus



Mourasuchus arendsi



Mourasuchus amazonensis



Mourasuchus atopus







Caiman niteroiensis



Caiman brevirostres




Caiman yacare



Caiman crocodilus





Caiman latirostris




Melanosuchus fischeri



Melanosuchus niger







Relations Phylogenetic de Paleosuchus palpebrosus avec les Caimaninae[2].

Menaces et conservation[modifier | modifier le code]

Il est classé dans l'Annexe II du CITES. Il est sur la liste rouge de l'UICN : LRlc (risque faible, le moins important). Le nombre de spécimens dans la nature est estimé à un million. La possession de ce Caïman requiert obligatoirement un certificat de capacité. Sa reproduction en captivité est extrêmement rare : selon le quotidien Le Soir du 13 novembre 2013, 12 caïmans nains de Cuvier sont nés entre fin oct. et début novembre 2013 dans l'élevage Mike's Reptipark de Tournai (province de Hainaut, Belgique) ; certains d'entre eux seront confiés à des parcs animaliers spécialisés (Ferme des Reptiles, en Ariège et à Alligator Bay, au Mont-Saint-Michel, organismes qui avaient suivi de près le processus de reproduction).

Parc Zoologique de Paris[modifier | modifier le code]

Le Parc zoologique de Paris détient au moins 2 spécimens de Paleosuchus palpebrosus probablement un couple qui sont présenter au public, facilement observables lors de la promenade du zoo, dans la grande serre tropicale. Ils sont maintenus dans un grand aqua/terrarium. Ces derniers disposent donc d'un grand aquarium ouvert avec une plage de terre plantés recréant au mieux ce qu'ils trouvent dans leur milieu naturel, pour le plaisir de ses pensionnaires. Dans l'aquarium quelques piranha Pygocentrus nattereri sont présents. Ils ne sont pas du tout farouches et se laissent aisément observer par le public.(11/2014)

Galerie[modifier | modifier le code]

Publication originale[modifier | modifier le code]

  • Cuvier, 1807 : Sur les différentes especes de crocodiles vivans et sur leurs caractères distinctifs. Annales du Muséum national d'histoire naturelle, vol. 10, p. 8-86 (texte intégral).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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