C/2011 L4 (PANSTARRS)

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C/2011 L4

Description de cette image, également commentée ci-après

C/2011 L4 en mars 2013

Caractéristiques orbitales
Époque 4 février 2012
(JJ 2455961.5)
Demi-grand axe Inconnu ua
Excentricité 1,00010
Périhélie 0,3016 ua
Période ~ 110 000 a
Inclinaison 84,20°
Dernier périhélie 10 mars 2013


Caractéristiques physiques
Découverte
Découvreurs Pan-STARRS
Date 6 juin 2011

C/2011 L4 (PANSTARRS) est une comète non-périodique découverte en juin 2011 devenue visible à l'œil nu à son passage au périhélie au début du mois de mars 2013.

Orbite[modifier | modifier le code]

L'orbite de C/2011 L4 n'est pas connue avec précision. Elle a probablement mis des millions d'années à s'échapper du nuage d'Oort. Sa période orbitale post-périhélie, c'est-à-dire après son passage dans le système solaire interne, est estimée à environ 110 000 ans[1].

La comète suit une trajectoire fortement inclinée de 84,20° sur l'écliptique. Elle est passée au plus près de la Terre le 5 mars 2013 à la distance de 1,09 ua[2], puis atteindra son périhélie peu après, le 10 mars 2013[3].

Observation[modifier | modifier le code]

Les comètes Lemmon (C/2012 F6) et PANSTARRS (C/2011 L4) depuis l'observatoire de Las Campanas au Chili.

C/2011 L4 est découverte dans la nuit du 5 au 6 juin 2011 à l'aide du télescope Pan-STARRS, situé près du sommet du Haleakalā, sur l'île de Maui à Hawaï[4]. À sa découverte, elle est distante de 7,9 ua du Soleil (soit approximativement entre les orbites de Jupiter et de Saturne) et elle ne dépasse pas la magnitude apparente 19,4[5]. Elle gagne en éclat après cette découverte, atteignant 13,5 début mai 2012[6], ce qui est suffisant pour la rendre observable avec un télescope amateur puissant depuis un lieu suffisamment sombre. En octobre 2012, sa chevelure mesure environ 120 000 km de diamètre[7].

À l'approche de son périhélie, en mars 2013, la comète était observable à l'œil nu. Les premières estimations datant d'octobre 2012 affirment que C/2011 L4 pourrait atteindre la magnitude apparente de -4, soit un éclat comparable à celui de Vénus[8]. Des estimations antérieures avaient prédit une luminosité plus faible, avec une magnitude apparente d'environ 0.

Au début du mois de janvier 2013, de nouvelles observations font état d'un ralentissement de l'augmentation de la luminosité de C/2011 L4, la magnitude maximale prévue était estimée à +1[9], puis le 19 janvier, cette estimation est encore revue à la baisse [10]. Selon ces dernières prévisions, la comète devrait atteindre la magnitude +3 autour du 10 mars 2013. Toutefois, le Minor Planet Center table toujours sur une magnitude de +0,5 lors du passage au périhélie[11].

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Barycentric Osculating Orbital Elements for Comet C/2011 L4 (PANSTARRS) », JPL Horizons On-Line Ephemeris System
  2. (en) Gary W. Kronk, « C/2011 L4 (PANSTARRS) », Cometography
  3. (en) « C/2011 L4 (PANSTARRS) », Jet Propulsion Laboratory
  4. (en) Giovanni Sostero, Ernesto Guido & Nick Howes, « Update on comet C/2011 L4 (PANSTARRS) », Associazone friulana di astronomia e meteorologia,‎ 18 mai 2012
  5. (en) « MPEC 2011-L33 : Comet C/2011 L4 (PANSTARRS) », Minor Planet Center,‎ 8 juin 2011
  6. (en) « MPEC 2012-J16 : Observations and Orbits of Comets », Minor Planet Center,‎ 4 mai 2012
  7. (en) Jakub Cerny, « Watching comet Panstarrs activity », Robotic telescope FRAM,‎ 7 octobre 2012
  8. (en) J.P. Navarro Pina, « Update the Light Visual Curve of Comet C/2011 L4 PANSTARRS », Comets & Astrophysical,‎ 23 octobre 2012
  9. http://tech.groups.yahoo.com/group/comets-ml/message/20415
  10. http://tech.groups.yahoo.com/group/comets-ml/message/20456
  11. C/2011 L4 sur le site du Minor Planet Center Consulté le 18 février 2013.