C/1861 J1

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C/1861 J1

Description de l'image  Great Comet 1861.jpg.
Caractéristiques orbitales
Époque 25 mai 1861
(JJ 2400920,5)
Demi-grand axe 55,1 ua
Excentricité 0,985
Périhélie 0,822 ua
Aphélie 109 ua
Période 409 a
Inclinaison 85,4°
Dernier périhélie 12 juin 1861
Prochain périhélie 2265[1]
Caractéristiques physiques
Découverte
Découvreurs John Tebbutt (en)
Date 13 mai 1861[2]
Désignations Grande Comète de 1861, C/1861 J1 ou comète Tebbutt

La Grande comète de 1861, officiellement nommée C/1861 J1 et 1861 II, est une comète non-périodique qui fut visible à l’œil nu pendant environ 3 mois[3]. Elle a été classée Grande comète, comme sept autres comètes du XIXe siècle[3].

Elle a été découverte le 13 mai 1861 par John Tebbutt (en) à Windsor (Nouvelle-Galles du Sud) en Australie, un mois avant qu'elle n'atteigne son périhélie le 12 juin. Elle avait une magnitude apparente de +4 et ne fut visible dans l’hémisphère nord qu'à partir du 29 juin, avant que sa découverte ne soit annoncée.

Le 29 juin 1861, la comète C/1861 J1 est passée à 11,5° du Soleil[4]. Le jour suivant, le 30 juin 1861, la comète est passée au plus près de la Terre à environ 19,836 millions de km[2]. Durant son passage proche, la magnitude de la comète a été évaluée entre 0[3] et -2[2]. La queue de la comète a été évaluée à 90°[3]. Grâce à l'effet de contrejour, C/1861 J1 projetait aussi des ombres la nuit (Schmidt 1863; Marcus 1997)[5]. Durant la nuit du 30 juin au 1er juillet 1861, le célèbre observateur de comète J. F. Julius Schmidt regardait avec émerveillement les ombres jetées par la comète C/1861 J1 sur les murs de l'observatoire d'Athènes (en)[5]. La comète peut avoir interagi avec la Terre de manière presque inédite : pendant deux jours, quand la comète était à son plus proche point, la Terre était en fait située à l'intérieur de la queue, ce qui pouvait permettre de voir les jets de matière cométaire converger vers le noyau de la comète.

À partir de la mi-août, la comète n'est plus visible à l'œil nu, mais toujours observable avec un télescope jusqu'en mai 1862. Une orbite elliptique d'une période d'environ 400 ans est calculée, ce qui pourrait indiquer que son précédent passage s'est fait vers le milieu du XVe siècle, et que son prochain passage sera pour le XXIIIe siècle.

I. Hasegawa et S. Nakano suggèrent que cette comète est identique à la comète C/1500 H1 qui avait atteint son périhélie le 20 avril 1500 (déterminé à partir de cinq observations)[6].

En 1992, cette Grande comète était à plus de 100 ua du Soleil, distance située au-delà de la planète naine Éris. Elle aura atteint son aphélie vers 2063.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. C/1861 J1 ( Great comet ) Seiichi Yoshida
  2. a, b et c Gary W Kronk, « C/1861 J1 (Great Comet of 1861) », Cometography.com,‎ 2001–2005 (consulté en 22 août 2011)
  3. a, b, c et d Donald K. Yeomans, « Great Comets in History », Jet Propulsion Laboratory/California Institute of Technology (Solar System Dynamics),‎ avril 2007 (consulté en 2 février 2011)
  4. Horizons (en) output, « Observer Table for Comet C/1861 J1 (Great comet) » (consulté en 22 août 2011) (Observer Location:500)
  5. a et b (en) Joseph C. Marcus, « Forward-Scattering Enhancement of Comet Brightness. I. Background and Model », International Comet Quarterly, vol. 29, no 2,‎ 2007, p. 39–66 (Bibcode 2007ICQ...)...39M)
  6. (en) Ichiro Hasegawa, « Periodic Comets Found in Historical Records », Publications of the Astronomical Society of Japan, vol. 47, no 5,‎ octobre 1995, p. 699–710 (Bibcode 1995PASJ...47..699H)

Liens externes[modifier | modifier le code]