Côte d'Argent

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Côte d'Argent
Carte de la Côte d'Argent
Carte de la Côte d'Argent
Pays Drapeau de la France France
Région Aquitaine
Départements Gironde
Landes
Pyrénées-Atlantiques
Aires protégées Bassin d'Arcachon
Dune du Pilat
Grands lacs landais
Coordonnées géographiques 44° 31′ 19″ N 1° 14′ 59″ O / 44.521944, -1.24972244° 31′ 19″ N 1° 14′ 59″ O / 44.521944, -1.249722  
Étendue d'eau Golfe de Gascogne (océan Atlantique)
Extrémités Soulac-sur-Mer (nord)
Anglet, (Chambre d’Amour) (sud)
Nature des rivages Plages de sable
Dunes
Forêt des Landes
Principales plages Spot de surf d'Hossegor
Cours d'eau Courants landais
Origine du nom Maurice Martin (1905)

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Côte d'Argent

La Côte d'Argent désigne le littoral aquitain dans le sud-ouest de la France, s'étendant le long des Landes de Gascogne, de l'estuaire de la Gironde à celui de l'Adour, porte de la côte Basque. C'est une côte rectiligne, sablonneuse, baignée par l'océan Atlantique qui déferle en puissants rouleaux faisant le bonheur des surfeurs. Elle est bordée de hautes dunes (les plus hautes d'Europe), fixées par une forêt de pins maritimes (forêt des Landes) et abritant de nombreux lacs et étangs. Le sable apporté par la mer est de 15 à 18 m3 par mètre de côte et par an.

Origines[modifier | modifier le code]

L’assainissement des Landes de Gascogne voulu par l’empereur Napoléon III, la fixation des dunes et du cours de l’Adour, l’arrivée des trains de la Compagnie des chemins de fer du Midi à Arcachon et Mimizan ont été des facteurs de développement très importants à la fin du XIXe siècle. Grâce à l’essor économique de la région, liée à l’exploitation de la forêt des Landes, les grands familles vont établir leur lieu de villégiature estivale sur « la Côte », comme on commence à dire. Le climat de la région, la mode des bains de mer inspirée par les docteurs de l’époque et popularisée par l’Impératrice Eugénie séjournant à Biarritz, « lancent » les premières stations balnéaires d'Aquitaine.

Naissance de la Côte d'Argent[modifier | modifier le code]

Le littoral des Alpes-Maritimes a été le premier à être baptisé « Côte d’Azur » en 1887. En 1894, les stations balnéaires entre Cancale et le cap Fréhel (Saint-Malo, Dinard, Paramé) sont regroupées sous l’appellation de « Côte d'Émeraude », sur l’idée de l’avocat malouin Eugène Herpin. Ce mouvement étant lancé, il est normal que la côte aquitaine ait aussi sa couleur.

En 1905, le journaliste, reporter et poète Maurice Martin donne aux rivages de la côte Aquitaine le nom de « Côte d’Argent », expression inspirée des reflets argentés en surface de l’océan Atlantique. Cette appellation concerne dans un premier temps tout le littoral aquitain, de Royan à Hendaye. Il expose son idée le 20 mars 1905 devant un parterre de journalistes et notables locaux lors d'une halte à Mimizan-les-bains alors qu'ils parcourent lettes et villages gascons en une mémorable caravane[1]. Ce nouveau concept remporte l'approbation de l’assistance. En 1907, le Congrès national des sociétés de géographie consacre officiellement ce vocable[2]. Diffusé avec succès, il est repris par photographes et affaires commerciales. La partie royannaise de la Côte d'Argent a été rebaptisée Côte de Beauté en 1930[3], la section au sud d'Anglet sera quant à elle renommée Côte Basque.

Dans les années 1960/70, une mission interministérielle créée par décret du 20 octobre 1967, se voit confier l'aménagement touristique de l'ensemble de la côte aquitaine, en prenant exemple sur celui qui était en cours sur le littoral du Languedoc-Roussillon.

De nos jours, l'appellation « Côte d'Argent » tend à perdre un peu de sa force au profit de côte aquitaine ou côte landaise.

Une dénomination aux contours variables[modifier | modifier le code]

Bien que l'on considère souvent de nos jours que la Côte d'Argent se termine au sud à l'endroit où commence la Côte Basque, certains auteurs estiment que la Côte d'Argent se prolonge jusqu'à l'embouchure de la Bidassoa. À commencer par son créateur, Maurice Martin, qui décrit la Côte d'Argent comme s'étendant "de l'embouchure de la Gironde à celle de la Bidassoa, de Royan à Hendaye"[4]. D'autres sources[5],[6],[7] reprennent ces délimitations de façon plus ou moins explicite.

Les stations[modifier | modifier le code]

La Côte d'Argent, constitutive du golfe de Gascogne, compte parmi ses nombreuses stations :

Gironde[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Tourisme en Gironde.

Landes[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Tourisme dans les Landes.

Avec 106 km de plage, le littoral landais constitue la plus grande plage de sable fin d'Europe[8].

Pyrénées-Atlantiques[modifier | modifier le code]

La côte sableuse se termine au niveau de la grotte de la Chambre d’Amour à Anglet. Passé ce lieu, la plage change radicalement d'aspect, les rochers remplacent le sable fin des Landes de Gascogne, c'est le début de la Côte basque. Selon les sources, la Côte d'Argent comprend aussi:

Sport[modifier | modifier le code]

Surf[modifier | modifier le code]

Spots 
Hossegor (spot de surf) • La Salie
Compétitions 
Lacanau Pro • Quiksilver Pro France

Course[modifier | modifier le code]

Pâtisserie[modifier | modifier le code]

Côte d'Argent est le nom d'un gâteau roulé local du littoral aquitain, fait de génoise, de meringue italienne, de crème au rhum et de pignons.

Botanique[modifier | modifier le code]

La linaire à feuilles de thym est endémique du littoral aquitain.

Sources[modifier | modifier le code]

  1. L'invention de la Côte d'Argent, Jean-Jacques Fénié, Éditions Confluences
  2. Mimizan, Clins d'œil au passé, Georges Cassagne, Édition Atlantica
  3. Royan. Au fil du XXe siècle, Geste éditions, 2004, p. 15
  4. Revue des Français, 1912: "(Maurice Martin) La Côte d'Argent dont le signataire de ces lignes fut le parrain comme Stephen Liéeard fut le parrain de la Côte d'Azur et mon confrère Emile Gautier celui de la Côte d'Emeraude, la Côte d'Argent qui s'étend de l'embouchure de la Gironde à celle de la Bidassoa, de Royan à Hendaye (délimitation officiellement adoptée par le Congrès des Sociétés de Géographie, en 1907), a précisément pour charme incomparable cette diversité de sites."
  5. Guide vert Michelin : "La «Côte d'Argent» est le nom donné à cette partie de la côte aquitaine dont le tracé quasi rectiligne s'étend de l'embouchure de la Gironde à celle de la Bidassoa; le littoral landais, de la Gironde à l'Adour, en constitue la majeure partie."
  6. CNIG : Côtes de France
  7. Larousse 2008
  8. XLandes no 6, juillet, août 2009, p. 20

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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