César-Constantin-François de Hoensbroeck

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César-Constantin de Hoensbroeck
Image illustrative de l'article César-Constantin-François de Hoensbroeck
Biographie
Naissance 28 août 1724
Oost
Ordination sacerdotale 28 mai 1752
Décès 3 juin 1792
Évêque de l’Église catholique
Consécration épiscopale 19 décembre 1784
Prince-évêque de Liège
1784 – 3 juin 1792
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(en) Notice sur www.catholic-hierarchy.org

César-Constantin-François de Hoensbroeck ou Hoensbroech (né le 28 août 1724 à Oost, dans 'île du Texel - mort le 3 juin 1792) fut Prince-évêque de Liège surnommé le « bourreau roux »[1] de 1784 à 1792.

Il était le fils d’Ulric Antoine de Hoensbroeck et de la comtesse Anne de Nesselrode d'Elneshoven. La famille de Hoensbroek est originaire du village de Hoensbroek dans l’actuelle province du Limbourg hollandais.

Il étudiera à Heidelberg et deviendra chanoine au chapitre de la Cathédrale d'Aix-la-Chapelle avant de devenir prince-évêque de Liège jusqu’en 1792.

Pendant son règne, il va tenter de défaire les réformes progressistes de Velbrück, son prédécesseur, en rétablissant tous les privilèges du clergé et de la noblesse. Il ne partageait pas du tout les aspirations libérales du tiers état et se montrait peu sensible à la misère de son peuple, ce qui le rendit très impopulaire. Les Liégeois le nommaient le « tyran de Seraing », du nom du lieu où se trouvait la résidence d’été des princes-évêques.

La résidence d'été des princes évêques à Seraing.

Sa popularité baissera continuellement jusqu’à ce que la population vienne le réveiller dans sa résidence de Seraing pour l’emmener au Palais de Liège afin d'exiger de sa part des réformes qu’il ne réalisera jamais.

Le 13 septembre 1790, il fuit en Allemagne. Grâce aux troupes impériales autrichiennes, il retourne sur le trône épiscopal, le 13 février 1791.

Son neveu, qui n'était pas beaucoup plus sensible ni aux changements ni à l'esprit du temps, François de Méan, lui succédera à sa mort le 3 juin 1792.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. D. Droixhe, "Une histoire des Lumières au pays de Liège", Les éditions de l'Université de Liège, 2007, p. 12

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Erwin Gatz (dir.) et Clemens Brodkorb, Die Bischöfe des Heiligen Römischen Reiches, 1198 bis 1448. Ein biographisches Lexikon, Berlin, Duncker & Humblot GmbH (réimpr. 2001) (ISBN 3-42810-303-3)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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François-Charles de Velbruck
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Prince-évêque de Liège
1784 - 1792
François-Antoine-Marie de Méan