Cedrus atlantica

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Cedrus atlantica

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Cedrus atlantica

Classification selon Tropicos
Règne Plantae
Classe Equisetopsida
Sous-classe Pinidae
Ordre Pinales
Famille Pinaceae
Genre Cedrus

Nom binominal

Cedrus atlantica
(Manetti ex Endl.) Carrière, 1855

Synonymes

  • Cedrus libani var. atlantica

Statut de conservation UICN

( EN )
EN A2cd : En danger

Le Cèdre de l'Atlas (ou Cedrus atlantica) est une espèce d'arbres conifères de la famille des Pinaceae.

Description[modifier | modifier le code]

C'est un arbre d'allure majestueuse et imposante pouvant atteindre une hauteur de 30 à 40 mètres; son port, bien que présentant souvent une cime tabulaire à l'âge adulte, est plus longiligne ; sa longévité est importante[précision nécessaire].

Il se distingue des autres espèces de cèdres par ses rameaux dressés, ses aiguilles courtes (de 2 ou 2,5 cm de longueur en général[1]), peu pointues.

Les cônes femelles ont un sommet aplati. Ils sont plus petits en moyenne que ceux du cèdre du Liban : ils mesurent de 5 à 7 cm de longueur contre 8 à 10 cm[1]. Leurs écailles sont bordées d'un liseré brun.

Il présente plusieurs variétés locales, différentes par la taille, l'aspect, et surtout par la couleur, le Cedrus atlantica glauca, d'une couleur bleuâtre à turquoise étant peut-être le plus beau et le plus pittoresque.

Maladies et ravageurs[modifier | modifier le code]

Le cèdre de l'Atlas peut-être attaqué par la processionnaire du pin (Thaumetopoea pityocampa) qui attaque également les pins ou par la processionnaires du cèdre (Thaumetopoea bonjeani) qui lui est spécifique. La tordeuse Acleris undunala provoque également des dessèchements sur de nombreux arbres à l'échelle de massifs entiers. Les pucerons Cedrobium laportei et Cinara cedri s'attaquent aux jeunes rameaux ou aux aiguilles. Les singes macaques (Macaca sylvanus) en écorçant les cimes constituent également une menace pour le cèdre.

Le champignon Phellinus chrysoloma provoque une pourriture du bois.

Répartition[modifier | modifier le code]

Le Cèdre Gouraud

Le cèdre de l'Atlas est originaire d'Afrique du Nord; il se trouve en Algérie (Aurès, Kabylie, Ouarsenis et Atlas mitidjien) et au Maroc (dans le moyen Atlas, le Rif et le haut Atlas oriental).

Le cèdre de l'Atlas vit dans les zones montagneuses et les cédraies se développent entre une altitude de 1500 et 2500 m, avec une préférence pour les versants nord et ouest beaucoup plus arrosés. La sécheresse des dernières années et surtout une déforestation galopante ont considérablement reduit son aire de répartition.

Le cèdre de l'Atlas, longtemps méconnu, fut introduit pour la première fois en France par le pépiniériste Sénéclauze, en 1839[réf. nécessaire]. Il fait la joie des jardins publics et des châteaux, par son acclimatation facile et son allure, imposante et gracieuse à la fois.

Le cèdre de Gouraud près d'Ifrane, un individu du moyen Atlas qui est une attraction touristique au Maroc[réf. nécessaire], par l'aspect bizarre de son port (le général Gouraud, qui a été en poste au Maroc, avait perdu son bras droit; or le cèdre de Gouraud n'a qu'une grosse branche latérale), est en train d'agoniser à l'âge de 800 ans.

Les variétés[modifier | modifier le code]

  • Cèdre de l'Atlas (Cedrus atlantica), l'espèce d'origine
  • Cèdre de l'Atlas dorée (Cedrus atlantica 'aurea' )
  • Cèdre de l'Atlas fastigié (Cedrus atlantica 'Fastigiata' )
Cèdre bleu de l'Atlas
  • Cèdre bleu de l'Atlas (Cedrus atlantica 'Glauca' (Endl.) Batt. & Trab.) a des aiguilles de couleur bleu-gris argent
  • Cèdre bleu pleureur (Cedrus atlantica 'Glauca Pendula' Batt. & Trab.) : cèdre bleu en version pleureur dont le premier individu est toujours visible à l'Arboretum de la Vallée-aux-Loups
  • Cèdre pleureur (Cedrus atlantica 'Pendula') : la version pleureur (branche retombant vers le bas) du cèdre de l'Atlas
  • Cèdre de l'Atlas pyramidal (Cedrus atlantica 'pyramidalis') : branches serrées le long du tronc

Cedrus atlantica 'Glauca Pendula'[modifier | modifier le code]

L'arboretum de la Vallée-aux-Loups était, avant d'être acheté par le conseil général des Hauts-de-Seine, une pépinière où l'on cultivait des Cèdre bleu de l'Atlas (Cedrus atlantica 'Glauca' ). Mais une mutation apparut qui donnait un port pleureur à l'un de ces arbres. C'est donc le premier individu de la variété Cèdre bleu pleureur de l'Atlas (Cedrus atlantica 'Glauca Pendula' ) qui est encore visible à l'arboretum et qui fut, bien sûr, exploité par la suite par ce pépiniériste.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b R. Auger, J. Laporte-Cru, Flore du domaine atlantique du Sud-ouest de la France et des régions des plaines, CNDP,‎ 1982, 516 p. (ISBN 2 86617 225 6), p. 47

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Cheddadi R., Fady B., François L., Hajar L., Suc J.P., Huang K., Demarteau M., Vendramin G.G., 2008. Putative glacial refugia of Cedrus atlantica from Quaternary pollen records and modern genetic diversity. Journal of Biogeography, sous presse (doi:10.1111/j.1365-2699.2008.02063.x).

Galerie d'images[modifier | modifier le code]