Câble Twinax

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Fiche Twinax

Un câble Twinax est un câble semblable au câble coaxial, mais doté de deux conducteurs internes au lieu d’un seul. Grâce à sa rentabilité, son utilisation devient répandue en ce moment (2013) pour les applications de signalisation différentielle à grande vitesse et à très courte portée.

Origines et principes[modifier | modifier le code]

Le câble Twinax a été conçu par IBM pour remplacer le câble série RS-232[1]. Ses principaux avantages étaient la haute vitesse (1 Mbit/s par rapport à 9600 bit/s au moment de son introduction) et la multiplicité des dispositifs adressables par connexion. Son principal inconvénient est l'obligation d’un câblage Twinax propriétaire avec des connecteurs encombrants. Avec Twinax sept dispositifs peuvent être adressés, en tant qu’adresses de postes de travail 0 à 6. Ces dispositifs peuvent ne pas être séquentiels.

Les câbles Twinax doivent fonctionner en topologie en bus qui nécessite des bouchons de terminaison pour fonctionner correctement. La plupart des connecteurs Twinax en T ont automatiquement une fonction de bouchon de terminaison. Pour une utilisation dans les bâtiments câblés avec des câbles de catégorie 3 ou supérieure en paires torsadées, il y a des baluns qui convertissent les câbles Twinax en paires torsadées et les concentrateurs qui convertissent d’une topologie en bus à une topologie en étoile.

Variantes[modifier | modifier le code]

IBM continue de déposer des brevets d’invention pour des variantes de câbles Twinax, par exemple le brevet US 20090229850 A1, dont la date de dépôt est le 11 mars 2008, et dont les inventeurs sont Moises Cases, Bhyrav M. Mutnury et Bruce J. Wilkie, introduisant un câble Twinax pouvant opérer entre 7 et 9 GHz[2]. Moins de 2 mois plus tard, c’est le tour du brevet US 7479601 B1, dont la date de dépôt est le 6 mai 2008, avec les 3 mêmes inventeurs et un quatrième qui s’appelle Daniel N. De Araujo[1].

D’autres compagnies introduisent également des variantes du Twinax, comme 3M avec le brevet US 20060254805 A1 pour un câble de « profil bas» pouvant transmettre des signaux au-delà de 100 MHz, déposé le 25 mai 2005, et dont les inventeurs sont Richard Scherer et Denis Springer[3]. Il y a le taiwanais Hon Hai (Foxconn) avec le brevet US 6273753 B1 du 19 octobre 2000, dont l’inventeur est David Tso-Chin Ko, introduisant un câble Twinax pouvant fonctionner avec des écrans à cristaux liquides[4]. Ou encore Panduit Corp. avec le brevet WO 2012078489 A1 du 5 décembre 2011, portant les noms d’inventeurs Masud Bolouri-Saransar et Ronald A. Nordin, permettant d’utiliser 20 paires de câble Twinax pour construire un câble Ethernet de 100 Gbps[5].

Utilisations courantes (décade 2010)[modifier | modifier le code]

DisplayPort[modifier | modifier le code]

De nombreux fabricants de câbles DisplayPort (reliant ordinateurs et écrans, ou encore employés en home cinema) utilisent également des configurations Twinax pour contenir des pertes de signaux, et répondre aux exigences en diaphonie pour le débit de 2,7 Gbit/s.

Militaires[modifier | modifier le code]

Les câbles Twinax sont utilisés dans la norme MIL-STD-1553 qui est adoptée par l’OTAN.

Nexan[modifier | modifier le code]

Les câbles Twinax 100 ohms fournis par Nexans sont utilisables pour les transmissions haut débit de type Storage Area Network, Serial ATA, Infiniband, 10Gbit Ethernet, et 10Gbit Fiber Channel[6].

SATA-3[modifier | modifier le code]

Certains câbles SATA-3 câbles sont implémentés en utilisant du câble Twinax.

Coupe d’un câble SATA-3, montrant les conducteurs Twinax doublés pour les paires différentielles.

SFP+ cuivre à connexion directe (10GSFP+Cu)[modifier | modifier le code]

C’est un câble 10 Gigabit Ethernet en cuivre qui se présente en tant que câble Twinax actif ou passif et qui se connecte directement au logement SFP+. Le câble Twinax actif a des composants électroniques dans le logement SFP+ pour améliorer la qualité des signaux ; le câble Twinax passif est un simple « fil » dénué de composants pouvant redresser les signaux. D’une manière générale, les câbles de moins de 5 mètres de long sont des passifs, et les autres sont actifs. Mais chaque vendeur a ses règles spécifiques.

Ce produit se trouve chez Arista [7], Brocade, Cisco et d’autres matériels réseaux avec interfaces SFP+. Ce type de connexion est capable de transmettre à la vitesse de 10 Gigabits/second en full duplex sur des distances de 5 mètres. Il offre des temps de latence émetteur-récepteur (transceiver latency) de 0,1 µs, ce qui est 15 à 25 fois meilleur que le système de câblage 10GBASE-T CAT6/CAT6a/CAT7 (1,5 à 2,5 μs). La consommation électrique d’un câble Twinax avec SFP + est d'environ 0,1 watt, ce qui est aussi beaucoup mieux que de 4 à 8 watts pour 10GBASE-T.

Comme toujours avec le câblage, un des points à considérer est le taux d'erreur mesuré à la réception d'une transmission numérique (le B.E.R. ou Bit Error Ratio). Le câblage Twinax en cuivre a un B.E.R. plus petit que 10−18 selon Cisco, ce qui est acceptable pour les applications dans les environnements critiques.

Utilisations historiques[modifier | modifier le code]

IBM[modifier | modifier le code]

Historiquement, Twinax était le câble spécifié pour les terminaux IBM 5250 et imprimantes, et aussi d’autres ordinateurs IBM comme le System/32, System/34, System/36, System/38 et les mini AS/400.

En 1988, les câbles Twinax utilisés pour les IBM 5250 peuvent adresser jusqu’à 8 dispositifs sur une distance de plus de 5000 pieds[8].

NEC[modifier | modifier le code]

Les câbles Twinax sont utilisés avec des systèmes NEC Astra.

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Câble coaxial