Byte (magazine)

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Byte était un magazine informatique américain traitant des micro-ordinateurs des années 1970 aux années 1980, en partie grâce à son large spectre éditorial.

Alors que les magazines du milieu des années 1980 sont massivement orientés Windows ou Macintosh, généralement dans une perspective d'utilisation "bureautique", Byte couvre un large spectre d'applications informatiques de petits ordinateurs et logiciels. Il publie régulièrement des articles plus larges traitant de supercalculateurs ou de haute disponibilité.

Le premier numéro de Byte sort en 1975, quelque temps après l'apparition des premiers kits micro-informatiques, disponibles auprès du cercle des électroniciens — par le biais des magazines d'électronique pratique. Le prix de l'abonnement annuel est, initialement, de 10 $.

Au départ, Byte publie principalement des articles sur les kits électroniques ou informatiques et sur des programmes améliorant le fonctionnement des ordinateurs. Après l'apparition de l'IBM PC, il s'oriente progressivement vers la publication de tests de matériel informatique.

Byte continue de croître jusqu'en 1998 et son rachat par CMP Media, société publiant d'autres revues spécialisées en informatique. CMP Media cesse la publication de Byte (le dernier numéro est celui de juillet 1998), licencie toute l'équipe rédactionnelle, et ferme l'important laboratoire de tests de produits, dont Byte dispose. Les abonnés se voient proposer de choisir deux abonnements à d'autres magazines de CMP. Cette façon brutale de fermer un magazine aussi connu et toujours en croissance choque et horrifie beaucoup de lecteurs. Plusieurs personnes en colère affirment sur internet que CMP Media a racheté Byte dans le but de détruire un concurrent. La publication du Byte a continué en Allemagne et au Japon. L'édition arabe a fini abruptement.

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