Byron De La Beckwith

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Byron De La Beckwith (9 novembre 1920 - 21 janvier 2001) est un Américain blanc croyant à la suprématie de la race blanche ainsi qu'un sudiste de l'extrême droite.

Il est le meurtrier de Medgar Evers, un combattant pour les droits civils des noirs. L'assassinat se déroula le 12 juin 1963 dans la ville de Jackson, au Mississippi, au moment même où le président J. F. Kennedy faisait son discours sur l'égalité des hommes blancs et noirs de l'Amérique. Evers fut assassiné d'un tir dans le dos qui lui traversa le corps, Beckwith s'étant embusqué dans les buissons à une demi-douzaine de mètres de sa cible, attendant qu'il sorte de sa voiture. Il fut assassiné devant sa porte, sous les yeux de sa femme et de ses trois enfants.

Deux procès se déroulèrent pour juger de la culpabilité de l'homme en question. Cependant, les deux fois, le jury, composé uniquement d'hommes blancs, n'arriva à aucun verdict. Néanmoins, la femme de Medgar Evers ne désespéra pas et continua de se battre trente ans durant. C'est en 1994 que Beckwith fut convoqué à un nouveau procès, où il est jugé par un jury composé de huit noirs et de quatre blancs. Le procureur de l'État put apporter suffisamment de preuves pour faire incarcérer Beckwith, notamment le fait que le meurtrier avait été membre du Ku Klux Klan et qu'il s'était vanté plusieurs fois des assassinats de Medgar Evers et d'autres noirs. L'identification de l'arme qui arracha la vie d'Evers, comme appartenant à Beckwith, joua également un rôle important dans le procès.

Beckwith fut condamné à la prison à vie pour meurtre. Il mourut en prison pour cause de problèmes cardiaques, alors que sa demande de libération était toujours en appel.

Son fils clame l'innocence de son père et affirme que le véritable assassin serait toujours vivant[1].

Le film Ghosts of Mississippi[modifier | modifier le code]

En 1996, le film Les Fantômes du passé (Ghosts of Mississippi) raconte l'histoire du procès de 1994 avec James Woods dans le rôle de Byron « Dilley » De La Beckwith, rôle qui lui rapportera plusieurs prix pour sa performance extraordinaire. La chanson de Bob Dylan de 1964 Only a Pawn in their Game voit les gens du genre de Beckwith comme de simples pions manipulés pour préserver la société raciste dans le vieux centre américain.

Cette histoire changea la perception des gens vis-à-vis des noirs, surtout au Mississippi.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. « FBI looking into new claims in Evers killing », The Clarion-Ledger (en), 25 janvier 2011