Burnett Bolloten

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Burnett Bolloten

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Burnett Bolloten en 1980.

Naissance 1909
Bangor, Pays de Galles, Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Décès novembre 1987
Sunnyvale, Drapeau des États-Unis États-Unis
Langue d'écriture anglais
Genres histoire

Œuvres principales

  • La Révolution espagnole
  • La Guerre d'Espagne

Burnett Bolloten, né en 1909 à Bangor (Pays de Galles, Royaume-Uni) et mort en novembre 1987 à Sunnyvale (Californie, États-Unis), est un historien spécialiste de la guerre civile et de la Révolution sociale espagnoles.

Biographie[modifier | modifier le code]

Burnett Bolloten se forme à l'école polytechnique de Regent Street, à Londres, puis, à seize ans, il fréquente l'école supérieure de Neuchâtel, en Suisse, où il étudie pendant un an avant de rejoindre l'entreprise familiale (une bijouterie)[1].

En 1929, il décide de voyager à l'étranger pour élargir ses connaissances et se former au journalisme. Pendant les quatre années suivantes, il visite la France, l'Espagne, l'Italie, l'Allemagne, l'Afrique du Nord et le Moyen-Orient. Il étudie les langues étrangères, l'histoire et les sciences politiques avant de s'essayer au métier de pigiste. Bolloten gagne sa vie comme professeur d’anglais ; comptable et réceptionniste dans un hôtel de Bastia, en Corse ; et secrétaire pour un grand propriétaire de Tunis, en Afrique du Nord, puis au consulat britannique du Liban et enfin pour le commandant de la base aérienne de la Royal Air Force d'Ismaïlia, en Égypte. En 1932, il arrive en Allemagne au moment de la première grande crise politique de la Grande Dépression et y reste jusqu’à l'arrivée au pouvoir d'Adolf Hitler l'année suivante. De retour à Londres, il écrit des articles sur la finance pour un courtier avant de rejoindre, en 1935, le bureau londonien de l'agence United Press[1].

Burnett Bolloten, correspondant de presse, se trouve en vacances en Espagne lorsqu'éclate la Guerre civile espagnole et la révolution. Il couvre le conflit pour l'agence United Press qui l'envoie sur le front aragonais puis à Madrid, Valence et Barcelone, les principaux foyers d'activité politique, où il commence à collecter tous les documents accessibles. Il est alors loin de s'imaginer qu'il va passer les cinquante années suivantes à rassembler, trier, digérer et assimiler la plus grande collection de sources et documents jamais recueillie par une seule personne.

En 1938, Bolloten quitte l'Espagne, se marie puis s'embarque pour le Mexique. Il projette d'écrire un bref récit des événements politiques de la guerre civile mais, quelques mois plus tard, après la fin du conflit, les réfugiés débarquent d'Espagne par milliers. Il décide alors d'élargir ses recherches et d'écrire une histoire générale, profitant des nouveaux documents et éléments qui s'offrent à lui. Aidé de son épouse Gladys Eve Green, grâce à quelques économies obtenues par un petit héritage et à la vente de documents à des bibliothèques aux États-Unis, il commence un travail de recherche et d'enquête à une échelle plus adaptée au besoin. Ces documents, qui constituent l'une des sommes les plus importantes sur cette guerre, sont maintenant archivés au Hoover Institute de l'Université Stanford.

À partir de ce moment, il lit ou relit plus de mille numéros de journaux et périodiques publiés durant la Guerre civile et les années d'exil, plus de trois mille livres et pamphlets ainsi que de nombreux documents publiés ou inédits. Cette masse de documents n'ayant été rassemblée ni dans une seule institution ni dans un seul pays, il faut se la procurer en Espagne, en Grande-Bretagne, en France, en Allemagne, en Italie ou aux États-Unis, ainsi qu'au Mexique et dans d'autres républiques d'Amérique du Sud où des milliers d'Espagnols se sont réfugiés après la Guerre civile. En quarante ans de recherche et d'enquête, Bolloten correspond avec ou interviewe de nombreux réfugiés et ne cesse de passer au peigne fin les grandes bibliothèques et institutions à la recherche de nouveaux documents. Il obtient 120 000 microfilms à partir de ces seules sources et passe des années à tenter de mettre de l'ordre et du sens dans cette somme gigantesque de documents qu'il a souvent fallu consulter plusieurs fois.

En 1949, Burnett Bolloten émigre aux États-Unis, s'installe à Sunnyvale (Californie) et obtient la nationalité américaine en 1955. Son pécule est alors presque épuisé, ce qui l'oblige à revoir son projet de livre à la baisse. En 1959, sans cesser de rechercher de nouveaux documents, il commence à travailler dans l'immobilier pour devenir indépendant financièrement et, à terme, travailler à plein temps sur son projet historique.

En 1961, The Grand Camouflage est publié. De 1962 à 1965, il est invité par le professeur Ronald Hilton, directeur de l'Institut d'études hispano-américaines et luso-brésiliennes, à faire cours et à diriger des travaux sur la Guerre d'Espagne à la Bolivar House de Stanford University. En 1970, il commence à travailler sur une version révisée, La Révolution espagnole, qui paraît en France en 1977 aux éditions Ruedo Ibérico, aux États-Unis (1979) et en Espagne (1980).

En 1978, grâce aux nouveaux matériaux qu'il n'a cessé d'amasser, il commence à travailler sur une nouvelle version complétée. Juste avant sa mort d'un cancer en 1987, Burnett Bolloten parvient à achever son grand œuvre fruit de cinquante ans de recherches et d'analyses, The Spanish Civil War: Revolution and Counterrevolution, qui est publié à titre posthume en Espagne par Alianza Editorial en 1989, aux États-Unis par University of North Carolina Press en 1991 et en France par les Éditions Agone en 2014.

Les livres de Bolloten ont eu une grande influence sur d'autres historiens de l'Espagne comme Stanley G. Payne et ont eu un impact considérable sur l'historiographie même de la Guerre civile espagnole. Ses travaux ont ouvert le chemin aux spécialistes de cette période tourmentée de l'histoire de l'Espagne.

The Grand Camouflage[modifier | modifier le code]

Dans ce livre, dont le titre en français est La Révolution espagnole: La Gauche et la lutte pour le pouvoir (traduit par Élisabeth Scheidel-Buchet, éd. Ruedo Ibérico, 1977), Bolloten analyse à la suite de George Orwell et de son Hommage à la Catalogne (éd. Champ libre, Paris), de Gerald Brenan (Le Labyrinthe espagnol) et de Franz Borkenau (Spanish cockpit) la façon dont le Parti communiste espagnol, appuyé par l'URSS et la bourgeoisie républicaine, a contribué à la victoire de Franco en combattant les anarchistes et les partisans de la Révolution.

Le livre raconte, par exemple, comment en Catalogne le Parti communiste arma les petits entrepreneurs et commerçants afin qu'ils défendent leurs propriétés face au processus de collectivisation entrepris par les révolutionnaires.

Pour Bolloten, « la Révolution espagnole fut par bien des aspects plus accomplie et plus profonde que la Révolution russe. Il n'y pas d'autre exemple dans l'histoire d'un cas de dissimulation internationale des faits comme celui-ci. »

The Grand Camouflage fit sensation à sa sortie en 1961. La controverse conduisit l'auteur à une nouvelle édition, plus complète et plus argumentée. C'est un livre capital pour des historiens comme Gabriel Jackson, Miguel Amorós ou Bartolomé Bennassar[2]. De fait, le livre de Bolloten est devenu une référence obligée pour tout historien de la Guerre civile espagnole. Guy Debord a comparé le ton employé par Burnett Bolloten à celui de Thucydide et Machiavel pour son côté impassible et objectif[3]. Quant à Miguel Amorós, il considère le livre de Bolloten comme étant le meilleur sur la guerre civile[4].

Œuvres[modifier | modifier le code]

Burnett Bolloten a publié trois ouvrages sur la Guerre civile espagnole :

  • The Grand Camouflage: the communist conspiracy in the spanish civil war, 1961.
  • The Spanish Revolution, 1979.
    Il s'agit d'une version plus élaborée et plus vaste de The Grand Camouflage. En français, La Révolution espagnole : la gauche et la lutte pour le pouvoir, traduit par Élisabeth Scheidel-Buchet, éd. Ruedo Ibérico, 1977.
  • The Spanish Civil War: Revolution and Counterrevolution, 1991.
    Somme monumentale en trois volumes traduite en français en un seul volume par les éditions Agone en 2014 sous le titre La Guerre d'Espagne. Révolution et contre-révolution (1934-1939). En Espagne, ce livre a été publié en un seul volume de plus de 1200 pages. Cet ouvrage couvre toute la période de la guerre civile, de 1936 jusqu'en 1939, contrairement aux deux autres ouvrages de Bolloten qui ne traitent que de la première phase de la guerre et des processus révolutionnaire et contre-révolutionnaire. Il est le fruit de cinquante années de recherches et d'analyses.

Liens internes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b Notice biographique de Burnett Bolloten, agone.org
  2. Bartolomé Bennassar, La Guerre d'Espagne et ses lendemains, Perrin, 2004, page 485.
  3. Guy Debord, Correspondance, volume 6, Fayard, 2007. Page 362.
  4. Miquel Amorós, La Revolución traicionada, page 409, Virus editorial, 2003.