Bumper (fusée)

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Bumper
Bumper 5, lancée le 24 février 1949
Bumper 5, lancée le 24 février 1949
Données générales
Pays d’origine Allemagne nazie (programme V2) et États-Unis (par l’Army Ballistic Missile Agency)
Premier vol 13 mai 1948
Dernier vol 29 juillet 1950
Lancements réussis 3 (depuis White Sands Proving Ground et Cap Canaveral)
Lancements ratés 5 (depuis White Sands Proving Ground)
Hauteur 62 pieds
Diamètre 5 pieds 5 pouce
Nombre d’étage(s) 2
Charge utile en LEO vol suborbital
Moteur(s) 2 moteurs en tout
Motorisation
1er étage fusée d'un missile V2
2e étage WAC Corporal
Missions
fusée-sonde

Suite à une suggestion du colonel Holger N. Toftoy[1] en juillet 1946 de combiner les missiles V2 et WAC Corporal, le programme de missiles américain Bumper est créé le 20 juin 1947 dans les buts :

  • d'analyser les techniques de lancement de missiles à deux étages et de leur séparation à haute vitesse,
  • de conduire des investigations limitées des phénomènes à haute altitude et
  • d'atteindre des vitesses et des altitudes plus grandes qu'auparavant.

Dans l'ensemble, la responsabilité du programme Bumper a été confiée à la General Electric Company et a été incluse dans le projet Hermes, et le Jet Propulsion Laboratory a été chargé des investigations théoriques nécessaires, de la conception du deuxième étage et de la conception de base du système de séparation. La Douglas Aircraft Company a été chargée de la fabrication du deuxième étage, de la conception détaillée et de la fabrication de pièces spéciales de la fusée V2. Le programme a été officiellement conclu en juillet 1950 après 8 lancements[2].

Six lancements de Bumper, ainsi que d'autres tirs d'essais de V2, ont été effectués au White Sands Proving Grounds. En 1949, le Joint Long Range Proving Ground a été établi à Cap Canaveral, sur la côte est de la Floride. Le 24 juillet 1950, le lancement de Bumper 8 est devenu le premier de centaines effectués depuis Cap Canaveral[3].

Historique des lancements[modifier | modifier le code]

Nom Date Site de lancement Pad Altitude maximale (km) Remarques
1948
Bumper 1 13 mai 1948 White Sands Pad 33 127,3 Coupure prématurée du 2e étage WAC
Bumper 2 19 août 1948 White Sands Pad 33 13,4 Échec du premier étage en raison d'une interruption du débit de carburant
Bumper 3 30 septembre 1948 White Sands Pad 33 150,3 Échec de l'étage WAC
Bumper 4 1er novembre 1948 White Sands Pad 33 4,8 Explosion à l'arrière du V2
1949
Bumper 5 24 février 1949 White Sands Pad 33 393 Succès. Séparation des étapes à 32,2 km
Bumper 6 21 avril 1949 White Sands Pad 33 49,9 Coupure prématurée du V2 ; l'étage WAC a échoué sa mise à feu
1950
Bumper 8 24 juillet 1950 Cap Canaveral Pad 3 16,1 Vol atmosphérique à faible angle de vol, de plus de 320 km de portée. Premier lancement d'une fusée depuis Cap Canaveral.
Bumper 7 29 juillet 1950 Cap Canaveral 16,1 Vol atmosphérique à faible angle de vol, de plus de 320 km de portée.
Lancement de Bumper 8, premier effectué à Cap Canaveral.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) NASA, « Biographies of Aerospace Officials and Policymakers, T-Z », NASA History Division,‎ mai 2010 (consulté le 20 mai 2011)
  2. (en) « Bumper Project », White Sands History - Fact Sheets and Articles, US Army (consulté le 2 décembre 2007)
  3. (en) « A Brief History of Rocketry », History of Manned Spaceflight, Merritt Island, Florida, Kennedy Space Center,‎ 24 août 2000 (consulté le 1 octobre 2008)