Thé aux perles

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Thé aux perles chez Quickly.

Le thé aux perles, aussi appelé zenzoo (du chinois zhēnzhū nǎichá, 珍珠奶茶, « thé au lait de perle »), boba (du chinois 波霸, « gros seins ») ou thé aux bulles par calque de l'anglais bubble tea, est une boisson d'origine taïwanaise. C'est un mélange de thé froid ou chaud et de lait, parfumé de diverses saveurs et additionné de boules noires de tapioca, qui donnent son nom au thé aux perles. Ces dernières s'aspirent généralement au moyen d'une paille de gros diamètre.

Inventé dans les années 1980, le thé aux perles a fait son entrée en 1990 dans la liste des boissons proposées par les chaînes de salons de thé jeunes et de boissons à emporter, secteur florissant à Taïwan [réf. nécessaire]. C’est une boisson si populaire dans son île d'origine qu'on en parle souvent comme de la « boisson nationale ».

Origine du nom[modifier | modifier le code]

Son nom le plus courant à Taïwan est thé aux perles (珍珠奶茶 pinyin : zhēnzhū nǎichá). Une variété originaire de Tainan [réf. nécessaire] comprenant des boules de tapioca de plus grande taille est appelée boba (波霸奶茶 pinyin : bōbà nǎichá), appellation argotique pour une femme à la poitrine généreuse. Le nom de bubble tea lui a été donné en vue de la vente à l'étranger ; à Taïwan, thé à bulles ou thé mousseux (泡沫紅茶 pinyin: pàomò hóngchá) désigne une autre boisson.

Invention[modifier | modifier le code]

Son succès a mené au bord du procès en octobre 2006 les deux propriétaires de salon de thé qui en revendiquent parallèlement l’invention : Liu Hanjie (劉漢介) du salon Chunshui (春水堂) à Taichung et Tu Zonghe (涂宗和) du salon Hanlin (翰林茶館) à Tainan. Le juge a refusé de statuer, faute de preuves suffisantes des deux côtés [réf. nécessaire].

Consommation dans le monde[modifier | modifier le code]

Un café où l'on sert du thé aux perles à Metairie, Louisiane.

Consommé dans de nombreux pays d'Asie, tels Taïwan, la Chine (y compris Hong Kong et Macao), la Corée du Sud, Singapour, la Malaisie, les Philippines, le Vietnam et la Thaïlande, le bubble tea a gagné en popularité dans les grandes villes européennes et nord-américaines, principalement celles accueillant une importante communauté asiatique. On trouve ainsi des boutiques de thé aux perles dans les quartiers chinois de Vancouver et sa banlieue, de Victoria, Montréal, Toronto mais aussi à Ottawa, Paris — principalement dans le quartier japonais, aux Halles, et dans certains cafés du quartier chinois —, Lille et Lyon, ainsi qu'à Lausanne en Suisse. On les trouve aussi à Berlin, dans les gares sur les axes principaux de la capitale.

Préparation[modifier | modifier le code]

Le thé aux perles a, dans les lounges et les cafés, l'aspect d'un jus ou d'un lait frappé. On y infuse le thé dans du lait ou de l'eau en y ajoutant de la poudre parfumée, notamment aux fruits.

Pour préparer cette boisson, on achète des billes à thé aux perles (perles de tapioca) dans la plupart des épiceries asiatiques. Afin qu'elles soient propres à la consommation, le cuisinier porte à ébullition les billes de tapioca, qui ont l'aspect de gros bleuets gélatineux après avoir cuits pendant vingt-cinq minutes. Par la suite, les billes sont rincées, essorées, et légèrement recouvertes de sucre brun ou de sirop.

Le thé dans lequel les billes sont plongées est réalisé à partir de poudre à thé aux perles. Il est d'usage de mettre 1 cuillère à thé et demie de poudre pour deux tasses et demie d'eau ou de lait. Ce thé est produit par le mixage du liquide et de la poudre.

Pour servir un thé aux perles, on place les billes dans un verre au fond suffisamment large, pour ne pas les entasser et en faciliter l'aspiration avec la paille, juste assez large pour laisser passer les billes.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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