Beignet

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Beignet
Beignets d'ananas flambés à l'alcool de riz (cuisine chinoise)
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Un beignet est un mets sucré ou salé, fait d'une pâte assez fluide frite dans l'huile.

Histoire[modifier | modifier le code]

La coutume des beignets remonte aux fêtes romaines des calendes de mars[1]. Celles-ci célébraient le réveil de la nature par des rites agraires. À cette occasion, les interdits étaient transgressés et les déguisements autorisés.

Dans les pays de religion chrétienne, avant la période de privation du Carême, dite période de jeûne et qui dure quarante jours, il est de coutume de faire la fête et de manger « gras ». D'où « Mardi gras », qui est le jour précédant le Carême.

Comme la fête rassemblait un grand nombre de personnes, il fallait confectionner des pâtisseries bon marché et vite préparées. Il s'agissait aussi d'utiliser les réserves de beurre, huile, œufs, avant les quarante jours de jeûne qui allaient suivre. D'où la tradition des beignets et également des gaufres et des crêpes.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot beignet est un diminutif du mot « beigne » qui date de la France du XIIIe siècle où il désignait une boule de pâte frite dans du beurre. L'enflement de la pâte lors de la cuisson a donné, au sens figuré, la signification actuelle du mot d'argot français « beigne : bosse suite à un coup ». Alors qu'en France, seul le diminutif du mot beigne est toujours utilisé, en Amérique du Nord on utilise encore le mot au sens propre[2][3].

Personne ne semble savoir où ni quand s'est répandu l'usage de trouer la pâte afin d'en uniformiser la cuisson.

Ingrédients habituels[modifier | modifier le code]

Outre la farine, les œufs, l'huile ou le beurre, la pâte à beignet peut comporter aussi, depuis le XVIIIe siècle, de la bière[4] selon les régions ou les recettes.

Traditions régionales[modifier | modifier le code]

En France

Les beignets sont répandus sur tout le territoire, mais ont des appellations diverses. Suivant les régions, ils sont appelés :

Ailleurs encore : des bugnettes, des fantaisies, des garrifes, des nouets, des nouettes, des pognons, des rousseroles, des roubigneaux, ou simplement des beignets de carnaval. Les « vautes » sont des beignets aux fruits.

Dans le monde

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La première recette d'une pâte à beignet, l'aliter dulcia, est donnée par Apicius dans son ouvrage De re coquinaria.
  2. « CNRTL » (consulté le 3 novembre 2014)
  3. « Dictionnaire d'étymologie française » (consulté le 3 novembre 2014)
  4. Pierre Leclercq, Quand Gambriunus se met à la cuisine, Université de Liège.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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