Brownstone

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Brownstones à Harlem (New York)

Une brownstone est un grès rouge du Trias utilisé pour la construction de maisons urbaines. Les premières « brownstones » sont édifiées au milieu du XIXe siècle à New York. La pierre fut utilisée dans le monde entier avant d'être abandonnée vers 1900 à cause de sa fragilité. Les carrières utilisées pour New York étaient situées dans le New Jersey et dans la région du Connecticut. Parfois ce matériau était importé d'Allemagne.

A New York et à Boston, une « brownstone » désigne une série de maisons alignées et identiques construites en grès rouge. On accède à la porte d'entrée du premier étage par un escalier. Ce dispositif évitait à l'origine d'apporter la boue de la rue sous les chaussures. À New York, les « brownstones » sont particulièrement nombreuses dans le borough de Brooklyn, par exemple dans les quartiers de Bedford Stuyvesant et Park Slope. De nombreuses « brownstones » ont été récemment rénovées pour accueillir une population nouvelle, dans le cadre de l'« embourgeoisement » de certains quartiers comme Harlem.