Brooke Bennett

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Brooke Bennett Swimming pictogram white.png
Informations
Nages Nage libre
Nationalité Américaine
Naissance 6 mai 1980 (34 ans)
Lieu Tampa (Floride)
Club Broward Aquatics
Records
Grand bassin 800 m nl : min 19 s 67
Palmarès
Jeux olympiques 3
Ch. du monde grand bassin 1 2 1
Ch. du monde petit bassin 2

Brooke Marie Bennett, née le 6 mai 1980 à Tampa en Floride, est une nageuse américaine spécialiste des épreuves de demi-fond en nage libre (400 m et 800 m nage libre). Triple championne olympique en 1996 et 2000, elle est régulièrement écartée des bassins internationaux depuis une opération des épaules en 2001.

Biographie[modifier | modifier le code]

Une nageuse prodige

Elle apprit à nager grâce à son grand-père qui lui construisit une piscine quand elle était enfant. Elle atteint rapidement le haut-niveau pour concurrencer les seniors alors qu'elle n'est âgée que de 14 ans. Ainsi, lors des championnats du monde seniors de Rome en 1994, la jeune nageuse monte sur la troisième marche du podium du 800 m nage libre. Elle s'illustre l'année suivante aux Jeux panaméricains en remportant le 400 m nage libre. En 1996, alors qu'elle n'a que 16 ans, elle dispute ses premiers Jeux olympiques organisés à Atlanta. L'Américaine y remporte la médaille d'or sur l'épreuve du 800 m nage libre en devançant l'Allemande Dagmar Hase.

Lors des championnats du monde 1998 de Perth, la nageuse américaine obtient son premier titre mondial en remportant l'épreuve du 800 m nage libre. Elle est en revanche battue par une chinoise sur 400 m nage libre et par les relayeuses allemandes avec le relais US 4x200 m nage libre.

Qualifiée après les sélections olympiques pour les Jeux de Sydney en 2000, l'Américaine y réalise le doublé 400 m - 800 m nage libre. Sur la première épreuve, elle devance sa compatriote Diana Munz en battant son record personnel (4'05"80). Sur 800 m nage libre, elle devance l'Ukrainienne Jana Klotchkova en établissant un nouveau record olympique[1]. À 20 ans, elle devient la première femme à réaliser le doublé 400 - 800 m nage libre depuis Janet Evans en 1988.

L'éloignement des bassins

En 2001, la nageuse subit une opération des deux épaules pour soigner des douleurs qui l'handicapaient depuis 1998[2]. Cette opération éloigne l'Américaine des bassins pendant plus de deux ans avant qu'elle ne reprenne l'entraînement en 2003 avec l'espoir de disputer ses troisièmes Jeux olympiques. Cependant, et malgré un retour au haut-niveau, elle ne parvient pas à réaliser cet exploit puisqu'écartée lors des redoutables sélections olympiques américaines. Alors que seules les deux premières nageuse valident leur qualification pour Athènes, Brooke Bennett y obtient la troisième place sur 800 m nage libre[3]. Elle échoue également sur 400 m nage libre[4].

Malgré sa longue période d'inactivité, la triple championne olympique s'entraîne en vue d'une participation aux Jeux olympiques de 2008 organisés à Pékin[5].

La comparaison avec Janet Evans

En 1996, alors qu'elle remportait le titre olympique du 800 m nage libre, la détentrice du record du monde de la distance et quadruple championne olympique Janet Evans ne prit que la sixième place. Déjà, de nombreux spécialistes voyaient dans cette course le passage de témoin de la meilleure nageuse de l'histoire sur demi-fond à la nageuse de seize ans[6]. Mais bien que triple championne olympique sur 400 m et 800 m nage libre, Brooke Bennett n'a jamais pu améliorer les records du monde de sa compatriote Janet Evans.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Jeux olympiques[modifier | modifier le code]

Jeux panaméricains[modifier | modifier le code]

Championnats du monde[modifier | modifier le code]

Discipline / Année Rome 1994
Grand bassin
Perth 1998
Grand bassin
Athènes 2000
Petit bassin
400 m nage libre - Argent
4'07"07
-
800 m nage libre Bronze
8'31"30
Or
8'28"71
Argent
8'19"66
4x200 m nage libre - Argent
8'02"88
Argent
7'50"59

Championnats pan-pacifiques[modifier | modifier le code]

Records[modifier | modifier le code]

Le temps réalisé lors de la finale du 800 m nage libre des Jeux olympiques de 2000 constitue l'actuel record olympique (8'19"67).

Notes et références de l'articles[modifier | modifier le code]

  1. (en) "Bennett sweeps distance races", site Internet espn.go.com, 22 septembre 2000.
  2. (en) Swimmer's Shoulders.
  3. Classements des sélections olympiques US, dépêche du site Internet lequipe.fr, 14 juillet 2004.
  4. Classements des sélections olympiques US, dépêche du site Internet lequipe.fr, 9 juillet 2004.
  5. (en) Olympic Swimmer Brooke Bennett to receive 17th Annual Girls and Women in Sports Award.
  6. (en) Passing The Torch, sportillustrated.cnn.com

Liens externes[modifier | modifier le code]