Brigadier general (États-Unis)

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Insigne du grade : Une étoile

Le grade de brigadier general aux États-Unis est le premier grade des officiers généraux, à une étoile. Il est précédé du grade de Colonel et suivi de celui de Major-général. Son équivalent français est le général de brigade.

Le grade de brigadier général est souvent une dénomination alternative pour le commandant d'une brigade. Ainsi le premier grade d'officier général de l'armée américaine est celui de Brigadier General abréviation BG dans l'US Army, BGen dans l'US Marine Corps et Brig Gen dans l'US Air Force. On dit aussi général une étoile à cause de l'insigne de son grade.

Limites statutaires légales[modifier | modifier le code]

Insigne Army Service Uniform avec le grade de brigadier general

Le Code de la loi américaine limite explicitement le nombre total d'officiers généraux qui peuvent être en service actif. Le total des officiers généraux en service actif est plafonnée à 230 pour l'armée de terre, 208 pour l'Armée de l'Air, et 60 pour la Marine. Le président ou le secrétaire de la Défense peuvent augmenter le nombre de généraux dans une branche, tant qu'ils soustraient un montant égal d'un autre[1]. Certains de ces emplacements sont réservés par la loi.

Promotion, la nomination et la durée de la tournée[modifier | modifier le code]

Drapeau d'officier d'un général de brigade dans l'armée des États-Unis ou du Corps des Marines. Le drapeau de l'Aviation correspondant est identique mais le fond rouge est remplacé par le bleu. Le drapeau d'un général de brigade de l' Army Medical Department a un fond marron, le pavillon d'un aumônier (général de brigade) a un fond noir.

Pour la promotion au grade permanent de général de brigade, les officiers admissibles sont examinés par un comité de promotion constitué d'officiers généraux de leur branche de service[2]. Ce comité de promotion génère ensuite une liste d'officiers qu'ils recommandent pour la promotion au grade de général[3]. Cette liste est ensuite envoyée à la secrétaire de service et les chefs communs pour examen avant d'être envoyé au Président, par le Secrétaire à la défense, pour examen[4]. Le Président nomme les officiers à être promus de cette liste avec l'avis du Secrétaire à la Défense, le Secrétaire de service, et le cas échéant, le chef de service du personnel ou commandant[5]. Le président peut désigner un officier admissible qui n'est pas sur la liste recommandée si il sert l'intérêt de la nation, mais ce qui est rare[6]. Le Sénat doit alors confirmer le candidat par un vote à la majorité avant que l'officier ne soit promu. Une fois que le candidat est confirmé, il est promu à ce grade une fois qu'il y a un service qui exige ou permette à un officier de ce rang. Pour les postes de bureau réservé par la loi, le Président nomme un responsable de la nomination pour combler ce poste. Pour les trois services en uniforme, parce que la qualité de général de brigade est un rang permanent, le candidat peut encore être vérifié par une promotion bord en service. Le classement ne prend pas fin lorsque l'officier quitte une position d'une étoile. La durée de la visite varie en fonction de la position, par la loi, ou lorsque l'officier reçoit une nouvelle affectation. La durée d'un service d'un Général une étoile est de deux à quatre ans.

Retraite[modifier | modifier le code]

Autre que la retraite volontaire, la loi fixe un certain nombre de mandats à la retraite. Tous les généraux de brigade doivent prendre leur retraite après cinq années dans le grade ou 30 ans de service, si elle est postérieure, à moins être choisi ou nommé pour la promotion, ou nommés de nouveau au grade de servir plus longtemps[7]. Sinon, tous les officiers généraux et amiraux sont désignés à la retraite un mois après leur 64e anniversaire[8].
Cependant, le secrétaire à la Défense peut reporter la retraite d'un officier général ou un drapeau jusqu'au 66e anniversaire de l'officier et le président peut reporter jusqu'au 68e anniversaire de l'officier. Parce qu'il y a un nombre défini de positions d'officiers généraux, un officier doit prendre sa retraite avant que le suivant peut être promus. En conséquence, les officiers généraux et amiraux partent généralement à la retraite bien avant l'âge et de service limites légales, afin de ne pas entraver la mobilité professionnelle vers le haut de leurs cadets[9].

Histoire[modifier | modifier le code]

Le grade de général de brigade existe dans les Forces armées des États-Unis depuis le début de l'Armée continentale en juin 1775. Pour éviter les erreurs dans la reconnaissance des officers, une ordonnance générale a été publié le 14 juillet 1775, établissant que les généraux de brigade porteraient un ruban, porté sur la poitrine, entre le manteau et le gilet, de couleur rose[10]. Plus tard, le 18 juin 1780, il a été prescrit que les généraux de brigade seraient plutôt porter une étoile d'argent unique sur chaque épaulette[10]. Dans un premier temps, les généraux de brigade étaient des officiers d'infanterie qui commandaient une brigade, mais, au cours des 19e et 20e siècles, les responsabilités du rang se sont considérablement élargi.

Au cours de la période allant du 16 mars 1802 au 11 janvier 1812, le grade de major-général a été aboli et le général de brigade est devenu le plus haut rang dans l'armée américaine. Prévoyant la nécessité d'un état-major élargi en cas de guerre, qui semblait imminente, le Congrès a rétabli le grade de major-général en janvier 1812[11],[12].

Le premier général de brigade dans l'US Marine Corps était le Commandant Archibald Henderson, breveté au rang de général de brigade dans les années 1830 pour son service dans la Seconde Guerre séminole. Le premier général de brigade dans les Marines non-breveté a été le Commandant Jacob Zeilin qui a été promu à ce grade en 1874, mais quand il prit sa retraite en 1876, le colonel est redevenu le plus haut rang dans les Marines jusqu'en mars 1899 lorsque le Commandant Charles Heywood a été promu. Depuis lors, le bureau du Commandant est détenu par un officier général, avec le grade de commandant permanent soulevé major général en 1908 et au premier lieutenant général, puis général pendant la Seconde Guerre mondiale, dont le rang est toujours occupé depuis.

Les insignes pour un général de brigade est une étoile d'argent porté sur l'épaule ou au col, et n'a pas changé depuis la création du classement il y a deux siècles. Depuis la Guerre américano-mexicaine, cependant, le rang inférieur de colonel a été le rang normal désigné pour commander une brigade qui est organique à une division (par exemple, la 1ère Brigade de la 94e Division d'infanterie, vice la 187e brigade d'infanterie).

Aujourd'hui, un "BG" de l'Armée ou du Corps des Marines sert généralement comme Commandant adjoint au Général Commandant d'une division ou d'unités et aide division taille dans la supervision de la planification et de la coordination d'une mission. Dans une brigade d'infanterie non organique à une division, un général de brigade sert le commandant de l'unité, tandis qu'un colonel sert comme commandant adjoint. Dans l'Armée de l'Air, le général de brigade commande généralement une grande unité (Wing). En outre, les officiers à une étoile de tous les services peuvent servir comme officiers de haut niveau dans les grandes organisations militaires.

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. 10 USC § 526. Authorized strength: general and flag officers on active duty
  2. Law.cornell.edu, 10 USC 611. Convening of selection boards
  3. Law.cornell.edu, 10 USC 616. Recommendations for promotion by selection boards
  4. Law.cornell.edu, 10 USC 618. Action on reports of selection boards
  5. Law.cornell.edu, 10 USC 624. Promotions: how made.
  6. Law.cornell.edu, 10 USC 5149. Office of the Judge Advocate General: Deputy Judge Advocate General; Assistant Judge Advocates General
  7. Caselaw.lp.findlaw.com, 10 USC 635. Retirement for years of service: regular brigadier generals and rear admirals (lower half).
  8. thomas.loc.gov, 10 USC 1253. Age 64: regular commissioned officers in general and flag officer grades; exception.
  9. Defenselink.mil, DoD News Briefing on Thursday, June 6, 1996. Retirement of Admiral Leighton W. Smith Jr.
  10. a et b « Officer Insignia of Rank - Origin », The Institute of Heraldry, Office of the Administrative Assistant to the Secretary of the Army (consulté le 20 mai 2013)
  11. Memory.loc.gov,
  12. Act of January 11, 1812, ch. 14, 2 Stat. 671