Bretzel

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Bretzel
Image illustrative de l'article Bretzel
Brezels alsaciens de Riquewihr

Lieu d'origine Drapeau de l'Allemagne Allemagne, Alsace
Date 1477
Ingrédients Farine, sel, levure de boulanger,

Un ou une[1] bretzel est une sorte de pain poché dans une solution de soude (E 524), en forme de nœud ou de bras entrelacés et recouvert d'éclats de gros sel, originaire d'Allemagne du Sud (Brezel ou Laugenbrezel en allemand standard, Brezn en bavière, Bretzet ou Bretzg en souabe, Bretschl en alémanique), et très répandue en Alsace (Bredschdel ou Bradschdal pour les Bas-Rhinois, Bretzel pour les Haut-Rhinois), dans le nord de la Suisse, en Autriche (Brezerl), au Grand-Duché de Luxembourg et, dès le milieu du XIXe siècle, aux États-Unis (Pretzel).

Il est également connu sous forme de petits biscuits apéritif secs en sticks, fabriqués industriellement.

Présentation générale[modifier | modifier le code]

Bretzels du marché de Noël de Colmar
Bretzel allemand

Un bretzel traditionnel est composé d'eau, de farine, de sel et de levure de boulanger, qu'on fait d'abord pocher à l'eau additionnée de bicarbonate de soude puis qu'on saupoudre de gros sel avant la cuisson au four. Le bretzel devrait être mangé le jour de sa fabrication.

Il existe également des petits pains fabriqués selon cette méthode, tels que la mauricette (Alsace), les pains de Sils (Suisse) et plus généralement les Laugengebäck (de) en Allemagne.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le mot serait issu du latin soit de bracchium, « bras », ou braccellus, « bracelet »[2]

Le bretzel est déjà présent et bien attesté, dès 743, dans la culture monastique carolingienne[3].

Selon la légende, la bretzel serait né en 1477. Un boulanger de la cour se serait fait emprisonner par le roi après avoir mal cuit son pain. Il risquait d'être exécuté. Cependant, la femme du boulanger aurait supplié le roi de laisser à son homme une dernière chance. Ainsi, le roi lui aurait imposé cet ultimatum: le boulanger serait sauvé s'il inventait, sous trois jours, un pain au travers duquel le soleil brillerait trois fois. Alors que le boulanger était dans sa cuisine et cherchait désespérément à inventer une nouvelle recette, il vit à travers la fenêtre de la cuisine sa femme prier à genoux pour lui, les bras posés sur sa poitrine en forme de croix. En voyant ainsi sa femme, le boulanger eut une idée: il croisa les deux extrémités d'un ruban de pâte, pour reproduire la posture qu'avait adoptée sa femme, formant ainsi trois trous, à travers lesquels le soleil pouvait briller trois fois, comme l'exigeait le roi. Mais au dernier moment, avant d'enfourner ces pains qui seront plus tard appelés "Bretzels", le chat fit tomber un produit utilisé d'habitude pour nettoyer les plaques de four. Étant donné que le boulanger n'avait plus assez de temps pour repétrir une nouvelle pâte, il les enfourna ainsi et ce produit renversé par le chat, une solution de bicarbonate de soude, donna naissance au bretzel saumuré[4]

Selon une légende alsacienne, la forme spécifique du Bretzel tiendrait autant de ses origines étymologique -en alsacien le mot "bretzel" signifiant "le temps de repos"- que formelle : la forme du Bretzel représente la position des bras croise lorsque sonne l'heure de la pause.[réf. nécessaire]

Une autre légende populaire alsacienne, localisée dans la région de Colmar, fait de brescello, petit village d'Italie, le village d'origine du boulanger ayant inventé le bretzel, venu d'Italie du nord après la guerre de 30 ans, et qui aurait voulu honorer sa création en lui donnant le nom de son village d'origine.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Le bretzel est souvent pris comme symbole des boulangeries dans des pays d'Europe comme l'Allemagne ou l'Autriche.

Dans un épisode de la série d'animation télévisée Les Simpson, « Pour quelques bretzels de plus », Marge Simpson devient vendeuse de bretzels.

Dans la version Française du jeu vidéo Final Fantasy VIII, la cantine de « Balamb Garden University » est réputée pour ses bretzels.

En breton et en vieil irlandais, Catu (ou Cathou) veut aussi dire Bretzel

En art, dès l'époque médiévale des bretzels sont représentés dans des enluminures ou des natures mortes.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. Ce mot, prononcé traditionnellement Bretsel, est habituellement du genre masculin en français, mais aussi parfois du féminin. Voir par exemple : Le petit Larousse illustré 2011, Paris, Larousse,‎ 2010, 1816 p. (ISBN 978-2-03-584088-2), p. 136, col.2. En Alsace, en raison de son genre féminin en alsacien et en allemand, il est employé au féminin.
  2. (en) Dictionnary.com entrée « Pretzel »
  3. Brezel in Meyers Konversationslexikon von 1905 bei Zeno.org
  4. (de) Peter Peter, Kulturgeschichte der deutschen Küche, C.H.Beck,‎ 2008, p. 79

Liens externes[modifier | modifier le code]