Bret Easton Ellis

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Bret Easton Ellis

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Bret Easton Ellis en avril 2010

Activités Romancier, nouvelliste
Naissance 7 mars 1964 (50 ans)
Los Angeles, Californie, Drapeau des États-Unis États-Unis
Langue d'écriture Anglais américain
Mouvement Génération X, Anticipation sociale
Genres Roman, nouvelle

Œuvres principales

Signature

Signature de Bret Easton Ellis

Bret Easton Ellis, né le 7 mars 1964 à Los Angeles, est un écrivain américain. C'est l'un des auteurs principaux du mouvement Génération X et on le classe parfois parmi les romanciers d'anticipation sociale. Il se considère comme un moraliste, bien que certains voient en lui un nihiliste. Ses personnages sont souvent jeunes, dépravés et vains, mais ils en sont conscients et l'assument. Ellis situe ses romans dans les années 1980, faisant du mercantilisme et de l'industrie du divertissement de cette décennie un symbole. Ses livres, des contre-utopies (autrement dit des dystopies) qui se déroulent souvent dans des métropoles américaines (comme Los Angeles et New York), sont peuplés de personnages récurrents.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Los Angeles, il passe son enfance à Sherman Oaks, dans la vallée de San Fernando. Il est le fils de Robert Martin Ellis, promoteur immobilier, et de Dale Ellis, femme au foyer, qui divorcent en 1982. Après des études secondaires dans une école privée, The Buckley School, il suit un cursus musical à Bennington College (l'université qui inspire le « Camden Arts College » dans Les Lois de l'attraction). Parallèlement à ses études, il joue dans divers groupes musicaux, dont The Parents. Il est toujours étudiant à la sortie de son premier livre, Moins que zéro. Bien reçu par la critique, il s'en vend 50 000 exemplaires dès la première année.

En 1987, il s'installe à New York pour sortir son deuxième roman Les Lois de l'attraction. Ce roman est adapté au cinéma en 2001 par Roger Avary et interprété par James Van Der Beek et Jessica Biel. C'est notamment dans ce livre que l'on voit apparaître un personnage nommé Bateman, que l'on retrouvera dans son roman suivant.

Son ouvrage le plus controversé est sans doute American Psycho. Son éditeur Simon & Schuster lui avait versé une avance de 300 000 dollars pour qu'il écrive une histoire à propos d'un serial killer. Suite aux nombreuses protestations, l'éditeur refuse de publier le roman. En effet, le roman est notamment considéré comme dangereusement misogyne. Il sort finalement en 1991, édité par Vintage. Certains voient dans ce livre, dont le protagoniste Patrick Bateman est une caricature de yuppie matérialiste et un tueur en série, un exemple d'art transgressif. American Psycho est porté à l'écran en 2000 par Mary Harron et interprété par Christian Bale.

Distinctions[modifier | modifier le code]

L'univers de ses romans[modifier | modifier le code]

D'un roman à l'autre, on retrouve des personnages et des décors. Ainsi, l'auteur fait souvent référence au Liberal arts college de Camden, largement inspiré de Bennington College où il a lui-même étudié.

Par ailleurs, Sean Bateman (Les Lois de l'attraction) est le petit frère de Patrick Bateman (American Psycho). Patrick fait une brève apparition dans Les Lois de l'attraction ainsi que dans Glamorama et Sean en fait une dans American Psycho, deux des trois scènes étant des déjeuners entre frères. Paul Denton (Les Lois de l'attraction) fait lui aussi une simple apparition dans American Psycho, dévisageant Patrick Bateman dans un restaurant. De même, Victor Ward, personnage secondaire dans Les Lois de l'attraction devient le héros de Glamorama où l'on retrouve également Lauren Hynde (Les Lois de l'attraction). On peut également deviner dans Les Lois de l'attraction la présence à un cours de Clay, l'anti-héros de Moins que zéro qui sera par ailleurs le narrateur d'un chapitre du livre. Plus subtilement encore, de nombreux personnages de l'œuvre de l'auteur, tels qu'Alana et Blair de Moins que Zéro, apparaissent dans Zombies, recueil de nouvelles apparemment rédigées avant la publication de Moins que Zéro. On retrouve également Alison Poole, la terrible fille à papa empruntée à Jay McInerney, dans American Psycho et Glamorama. Timothy Price, collègue de Patrick Bateman dans American Psycho devient dans Zombies un véritable vampire. Jamie Fields, mannequin recherchée dans Glamorama n'est autre que le grand amour de Victor Ward dans Les Lois de l'attraction.

On peut également noter que Imperial Bedroom (sans « s ») (Suite(s) impériale(s) en français) est le titre d'un album d'Elvis Costello et que Less Than Zero (Moins Que Zéro) est le titre d'une de ses chansons. Elvis Costello est d'ailleurs régulièrement cité dans ce livre puisqu'il figure sur un poster dans la chambre de Clay.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Adaptations au cinéma[modifier | modifier le code]

Scénariste[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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