Breguet 941

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Breguet 941
Un Breguet 941 au NASA Ames Research Center en mai 1963.
Un Breguet 941 au NASA Ames Research Center en mai 1963.

Rôle Avion cargo ADAC
Constructeur Drapeau : France Breguet
Premier vol 21 mai 1958
Retrait 1974
Livraisons 4
Dimensions
Longueur 22,73 m
Envergure 23,20 m
Hauteur 9,35 m
Masse et capacité d'emport
Max. au décollage 20,5 t
Motorisation
Moteurs 4 x turbopropulseurs Turbomeca Turmo IIID
Performances
Vitesse de croisière maximale 400 km/h

Le Breguet 941 est un avion ADAC (STOL en anglais) du constructeur français Breguet.

Développement[modifier | modifier le code]

Destiné au transport civil et capable de décoller en moins de 200 mètres, ce quadrimoteur faisait suite au prototype Breguet 940 mettant en œuvre la technique d'hypersustentation par aile soufflée.

Les ailes sont équipées de volets doubles déployables jusqu'à une incidence proche de 97 et les hélices de grand diamètre (4 mètres) soufflent la voilure sur toute son envergure.

De multiples essais en soufflerie avaient montré l'intérêt de la solution ; toutefois, les quatre hélices devaient être interconnectées afin d'assurer un soufflage régulier sur toute la voilure. Le prototype fit son premier vol le 21 mai 1958.

En dépit de vols de démonstration prometteurs et d'un accord de licence avec McDonnell Douglas, seuls quatre exemplaires furent construits pour l'armée de l'air française et le principe n'eut pas de suite, malgré un marché prometteur envisagé non seulement pour les militaires mais, aussi, chez les opérateurs civils dans des régions isolées du grand nord ou même dans le cadre de liaison métropolitaines[1]. Aussi connu sous le nom de McDonnell-Douglas 188, il a été utilisé notamment par American Airlines et Eastern Air Lines.

En 1967, un exemplaire de cet appareil assurait la prise des vue des voitures dans la ligne droite des Hunaudières, lors des 24 Heures du Mans. L'hélicoptère était trop lent pour suivre les véhicules lancés à plus de 300km/h.

Quatre exemplaires de série furent pris en compte par l'armée de l'air française. Ils y restèrent en service – à la 62e escadre de transport déployée sur la base aérienne 112 de Reims) – pendant un temps assez court. En effet, le 1er août 1974 fut dissoute à Reims l’escadrille de transport 03.062 « Ventoux », dissolution qui eut pour effet le départ le 19 août suivant du dernier des quatre Breguet 941. Le 8 août 1973, la direction du matériel aérien avait adressé à l’avionneur un courrier dans lequel il était écrit : « L’état-major de l’armée de l’air a décidé de ne pas faire subir au 941S les opérations de maintenance et d’entretien majeur. Cette décision a pour conséquence d’arrêter l’activité de ces avions courant des années 1974-1975. Compte tenu de cela, j’ai l’honneur de vous demander de ne plus entreprendre de nouvelles études concernant ces appareils sauf demande notifiée par les services officiels […][2] . »

Les capacités de décollage court restent encore inégalées par les avions de transport en service aujourd'hui.

Le seul document vidéo montrant cet avion semble être l'épisode 7 de la série 2 (donc le 20e épisode en tout) de la série télévisée Les Chevaliers du ciel, avec Jacques Santi et Christian Marin. Dans cet épisode, l'avion de transport utilisé est un Breguet 941. Les images permettent de se faire une idée de ses capacités de décollage court.

En 2014, il reste deux exemplaires de cet engin. Le premier est dans les réserves extérieures du Musée de l'Air et de l'Espace du Bourget. Le second se trouve dans un parc d’attraction sur l'aérodrome d’Aubenas en Ardèche, dans un relatif bon état de conservation. Une association tente de le rapatrier à Toulouse-Blagnac et le remettre en état d'être présentée au public[3].

En décembre 2014 les bénévoles toulousains vont rapatrier sur le site des Ailes Anciennes, à côté du musée aéronautique Aéroscopia l'exemplaire mis en vente par le propriétaire du parc et qui a été utilisé par l'escadron Ventoux de l'armée française entre 1970 et 1974 . Une partie de la dérive et les volets ont déjà été démontés et ramenés à Blagnac (trois camions transporteront les ailes, l'empennage et les quatre moteurs). Début 2015, le fuselage arrivera par convoi exceptionnel, sur un camion de 32 m de long.

Pour l'achat de l'avion, l'envoi d'équipes à Aubenas pour le démontage, le transport en convoi exceptionnel, un appel de fonds sur le mode participatif du crowfunding sur internet a été lancé. «Notre objectif minimum était de récolter 10 000 €. Nous les avons réunis en moins d'un mois, grâce à 136 contributeurs français, européens, asiatiques, canadiens… Nous venons d'ouvrir une deuxième jauge de 10 000 € », raconte Jean-Claude Cathala, chargé de récolter des fonds pour Les Ailes Anciennes de Toulouse.

Performances[modifier | modifier le code]

Breguet 941 à Dugny

Grâce à ses systèmes hypersustensateurs et à sa motorisation la distance de roulement au décollage était de seulement 190 m ; tandis qu'il pouvait atterrir en 120 m

Liens[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Charles Chaki, « La NASA a choisi le Breguet 941 », Air et Cosmos, no 1,‎ 25 mars 1963, p. 8 (ISSN 1240-3113)
  2. Jean-Pierre Calka et Frédéric Lafarge, « La BA 112 de Reims, histoire d'une grande base aérienne », Marines Éditions, Rennes, 2010. (ISBN 978-2-35743-040-2)
  3. « Préservons ensemble le Breguet 941 », sur My major compagnu (consulté le 20 novembre 2014).