Breguet 941

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Breguet 941
Un Breguet 941 au NASA Ames Research Center en mai 1963.
Un Breguet 941 au NASA Ames Research Center en mai 1963.

Rôle Avion cargo ADAC
Constructeur Drapeau : France Breguet
Premier vol
Retrait
Livraisons 4
Dimensions
Longueur 22,73 m
Envergure 23,20 m
Hauteur 9,35 m
Masse et capacité d'emport
Max. au décollage 20,5 t
Motorisation
Moteurs 4 x turbopropulseurs Turbomeca Turmo IIID
Performances
Vitesse de croisière maximale 400 km/h

Le Breguet 941 est un avion ADAC (STOL en anglais) du constructeur français Breguet.

Développement[modifier | modifier le code]

Destiné au transport civil et capable de décoller en moins de 200 mètres, ce quadrimoteur faisait suite au prototype Breguet 940 mettant en œuvre la technique d'hypersustentation par aile soufflée.

Les ailes sont équipées de volets doubles déployables jusqu'à une incidence proche de 97° et les hélices de grand diamètre (4 mètres) soufflent la voilure sur toute son envergure.

De multiples essais en soufflerie avaient montré l'intérêt de la solution ; toutefois, les quatre hélices devaient être interconnectées afin d'assurer un soufflage régulier sur toute la voilure. Le prototype fit son premier vol le .

En dépit de vols de démonstration prometteurs et d'un accord de licence avec McDonnell Douglas, seuls quatre exemplaires furent construits pour l'armée de l'air française et le principe n'eut pas de suite, malgré un marché prometteur envisagé non seulement pour les militaires mais, aussi, chez les opérateurs civils dans des régions isolées du grand nord ou même dans le cadre de liaison métropolitaines[1]. Aussi connu sous le nom de McDonnell-Douglas 188, il a été prêté notamment par American Airlines et Eastern Air Lines afin d'expérimenter la desserte d'aéroport situés en centres-villes .

En 1967, un exemplaire de cet appareil assurait la prise des vue des voitures dans la ligne droite des Hunaudières, lors des 24 Heures du Mans. L'hélicoptère était trop lent pour suivre les véhicules lancés à plus de 300 km/h.

Quatre exemplaires de série furent pris en compte par l'armée de l'air française. Ils y restèrent en service – à la 62e escadre de transport déployée sur la base aérienne 112 de Reims) – pendant un temps assez court. En effet, le 1er août 1974 fut dissoute à Reims l’escadrille de transport 03.062 « Ventoux », dissolution qui eut pour effet le départ le 19 août suivant du dernier des quatre Breguet 941. Le 8 août 1973, la direction du matériel aérien avait adressé à l’avionneur un courrier dans lequel il était écrit : « L’état-major de l’armée de l’air a décidé de ne pas faire subir au Br941S les opérations de maintenance et d’entretien majeur. Cette décision a pour conséquence d’arrêter l’activité de ces avions courant des années 1974-1975. Compte tenu de cela, j’ai l’honneur de vous demander de ne plus entreprendre de nouvelles études concernant ces appareils sauf demande notifiée par les services officiels […][2] . »

Les capacités de décollage court restent encore inégalées par les avions de transport en service aujourd'hui.

Le seul document vidéo montrant cet avion semble être l'épisode 7 de la série 2 (donc le 20e épisode en tout) de la série télévisée Les Chevaliers du ciel, avec Jacques Santi et Christian Marin. Dans cet épisode, l'avion de transport utilisé est un Breguet 941. Les images permettent de se faire une idée de ses capacités de décollage court.

Performances[modifier | modifier le code]

Breguet 941S no 4 à Dugny

Grâce à ses systèmes hypersustensateurs et à sa motorisation la distance de roulement au décollage était de seulement 190 m ; tandis qu'il pouvait atterrir en 120 m

Conservation[modifier | modifier le code]

En 2015, il reste deux exemplaires de cet engin. Le premier est dans les réserves extérieures du Musée de l'air et de l'espace du Bourget, il s'agit du Breguet 941S no 4[3].

Le second (Breguet 941S no 4) est conservé par l'association Ailes Anciennes Toulouse qui l'a rapatrié depuis un parc d'attraction à Aubenas en 2014. L'appareil a été utilisé par l'escadron Ventoux de l'armée française entre 1970 et 1974. Il a ensuite été exposé sur la base aérienne 278 Ambérieu-en-Bugey puis fut cédé au Conseil général de l'Ardèche qui souhaiter créer un parc d'attraction sur le thème de l'aéronautique. Suite au changement de propriétaire l'avion a été vendu aux Ailes Anciennes Toulouse. Il a été démontés et ramenés à Blagnac en deux convois (trois camions pour les ailes, l'empennage et les quatre moteurs en décembre 2014[4]) et un camion de 32 m de long pour le fuselage en janvier 2015[5]. L'achat de l'avion et les dépenses pour le démontage et le rapatriement a été financé par une campagne de financement participatif[6].

Liens[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Charles Chaki, « La NASA a choisi le Breguet 941 », Air et Cosmos, no 1,‎ , p. 8 (ISSN 1240-3113)
  2. Jean-Pierre Calka et Frédéric Lafarge, La BA 112 de Reims, histoire d'une grande base aérienne, Rennes, Marines Éditions,‎ (ISBN 978-2-35743-040-2)
  3. Xavier Cotton, « Breguet 941S 62-ND de l'ET 3/62 », Passion des avions,‎
  4. « Transport des ailes et des moteurs du Breguet 941 », Ailes Anciennes Toulouse,‎
  5. « Arrivée et déchargement du Breguet 941 », Ailes Anciennes Toulouse,‎
  6. « Préservons ensemble le Breguet 941 », MyMajorCompany