Boulton Paul Defiant

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Pix.gif Boulton Paul Defiant Su-27 silhouette.svg
Boulton Paul Defiant Mk I in flight.jpg Vue de l'avion

Constructeur Drapeau : Royaume-Uni Boulton Paul
Rôle Avion de chasse
Statut Retiré du service
Premier vol 11 août 1937
Mise en service Décembre 1939
Date de retrait 1942
Nombre construits 1 075
Équipage
1 pilote, 1 tireur
Motorisation
Moteur Rolls-Royce Merlin III
Nombre 1
Type Moteur en ligne refroidi par eau
Puissance unitaire 1 030 ch
Dimensions
Boulton Paul Defiant 3D ExCC.gif
Envergure 11,99 m
Longueur 10,77 m
Hauteur 3,70 m
Surface alaire 23 m2
Masses
À vide 2 755 kg
Maximale 3 785 kg
Performances
Vitesse maximale 487 km/h
Plafond 9 250 m
Rayon d'action 748 km
Armement
Interne 4 mitrailleuses de 7,7 mm en tourelle
Avionique
Radar AI Mk4 ou Mk.6

Conception[modifier | modifier le code]

Issu de spécifications du British Air Staff de 1935 le Boulton Paul Defiant était un chasseur monomoteur à ailes basses dépourvu d'armement vers l'avant et équipé d'une tourelle de 4 mitrailleuses de 0,303 pouces (7,7 mm) Browning tirant vers l'arrière.

Ce type d'avions était destiné à s'en prendre aux bombardiers ennemis en les attaquant par en dessous, partie supposée la moins défendue.

Ce concept s'avéra désastreux dans la pratique face aux escortes de chasseurs accompagnant les bombardiers, contre lesquels ils n'avaient que très peu de moyens de défense. Et cela d'autant plus qu'il utilisait le même moteur que le Hurricane, alors qu'étant plus lourd, il était par conséquent moins rapide que ce dernier.

Vie opérationnelle[modifier | modifier le code]

Néanmoins, dans les premiers temps, de nombreux aviateurs allemands confondaient cet avion avec les Hurricane ou Spitfire, cette méprise s'avéra funeste pour eux. Sachant que ces avions ne possédaient pas de tourelles arrières, les aviateurs allemands les attaquaient par l'arrière. Quand cette erreur fut corrigée les succès du Boulton chutèrent.

L'inefficacité du concept conduisit à reléguer très rapidement les Defiant à la chasse de nuit puis à les retirer du service après que l'emploi d'avions plus efficaces tel que le Beaufighter puis le Mosquito se généralisa au printemps de 1941. La carrière du Defiant dans la chasse de nuit s'acheva en mai 1942.

L'avion fut ensuite relégué à des tâches secondaires, telles le remorquage de cibles ou le sauvetage en mer où sa grande endurance fut très appréciée. La dernière unité à le faire voler fut le Squadron 733 de la Fleet Air Arm à Ceylan jusqu'en octobre 1946.

Engagement[modifier | modifier le code]

Variantes[modifier | modifier le code]

  • Defiant Mk I : Chasseur biplace doté d'une tourelle construit à 723 exemplaires.
  • Defiant NF I : Defiant Mk I convertis en chasseur de nuit.
  • Defiant NF IA : Defiant Mk I dotés d'un radar d'interception.
  • Defiant Mk II : Chasseur de nuit équipé d'un moteur Rolls-Royce Merlin XX de 1 280 ch, de dérive agrandie et d'un radar d'interception Mk.4.
  • Defiant TT Mk I : Version destinée à tracter des cibles, plusieurs exemplaires furent convertis.
  • Defiant TT Mk III : Version destinée à tracter des cibles, 140 exemplaires furent construits.


Survivants[modifier | modifier le code]

Defiant N1671 au RAF Museum (2013)

L'unique appareil complet survivant est un Defiant NF.I ,immatriculé "N1671", exposé au Royal Air Force Museum de Hendon près de Londres[1],[2].

C'est l'un des 4 boulton Paul Defiant livrés le 17 septembre 1940 au No. 307 Polish Night Fighter Squadron de la base RAF Kirton in Lindsey (Lincolnshire, Angleterre. Il fut ensuite versé au No. 153 Squadron à la fin du mois d'octobre 1941, puis au No. 285 Squadron en 1942. En 1954, il fut déclaré stocké comme pièce de musée et exposé au RAF Museum à partir de 1971.

Cet appareil fut acheminé le 20 mai 2009 à l'aéroport de Roschester pour restauration par la Medway Aircraft Preservation Society (MAPS)[3]. Il retourna au musée de Hendon, le 6 décembre 2012[4].

Il existe néanmoins deux autres Defiant Mk.I partiellement en état, les N1766 et N3378[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bowyer 1970, p. 270.
  2. "Boulton Paul Defiant 1." Royal Air Force Museum. Date : 12 janvier 2008.
  3. "Rare WWII fighter plane to land for restoration." Kent News, 18 April 2009. Retrieved: 22 May 2009.
  4. Aviation News March 2013 p.19
  5. Simpson, Andrew. "Boulton Paul Defiant I N1671/837OM: museum accession no. 74/A/16." Royal Air Force Museum. Date : 12 janvier 2008.

Voir aussi[modifier | modifier le code]