Bornes Vauthier

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Borne d’Igny-Comblizy.

Les bornes Vauthier sont un ensemble de sculptures réalisées dans les années 1920 par l’artiste Paul Moreau-Vauthier, pour matérialiser la ligne de front telle qu’elle était en juillet 1918, lors d'une des dernières offensives alliées.

Généralité[modifier | modifier le code]

Les bornes forment une des routes commémoratives érigées au cours du vingtième siècle pour matérialiser des itinéraires de Mémoire.

Parmi les autres routes, on citera :

Au cours du temps, les bornes Vauthier connaissent différentes appellations : « bornes du front », bornes de la victoire, du Touring-Club... L’appellation « Bornes Vauthier », bien qu’imprécise, semble la plus ancrée dans la mémoire. En anglais on parle de demarcation stones WWI.

Histoire[modifier | modifier le code]

Origine[modifier | modifier le code]

Inauguration de la première borne à Château-Thierry (10 novembre 1921).

Paul Moreau-Vauthier (1871-1936), combattant de 1914-1918 et sculpteur, a eu l’idée d’ériger ces monuments, afin de matérialiser la ligne de front (700 km) telle qu’elle était lors de l'offensive victorieuse de la deuxième bataille de la Marne, le 18 juillet 1918.

L’idée ayant été approuvée par les présidents des Touring club de France et de Belgique (TCF, TCB), on demanda au Maréchal Pétain d’établir une liste des lieux dignes d’accueillir ces bornes souvenirs. Cette liste comporte 240 lieux.

Financement[modifier | modifier le code]

Pour que ce projet aboutisse, des souscriptions furent organisées par les deux Touring-clubs, auxquelles vinrent s’ajouter des dons d’organismes publics, d’associations ou de personnes privées.

Forme[modifier | modifier le code]

Borne Vauthier au centre ville de Château-Thierry.

Les bornes sont des monolithes en granit de plus d’un mètre de haut, surmontées d’un casque posé sur couronne de lauriers, généralement le casque français (Adrian 1915) mais parfois belge ou britannique.

Chaque borne comprend sur ses faces des gravures (textes, équipement du soldat) qui peuvent varier d’une borne à l’autre. Le nom gravé sur le fronton est celui d’un lieu de combats importants : Vimy, Montdidier, Bois belleau, les Monts de Champagne, Souain, Les Éparges, Bois-le-Prêtre, ...

Nombre[modifier | modifier le code]

Une borne Vauthier face à un cimetière militaire (Monchy-le-Preux).

Les souscriptions ne permirent pas d’atteindre l’objectif initial et il y en aura à la fin 22 en Belgique et 96 en France, érigées entre 1921 (Château-Thierry) et 1927 (Hartmannswillerkopf).

En fait, le nombre retenu aujourd’hui est de 22 en Belgique et 98 en France, soit 120 bornes, car

  • La borne de Confrécourt (02) et la borne Origine (région Ile-de-France), bien que partiellement hors projet, sont communément intégrées à la liste d’origine.
  • Par contre, celles installées au Mémorial de Verdun (55) et à Tergnier, cité Quessy (02) étant des copies hors ligne de front, elles ne sont pas incluses.

Conservation[modifier | modifier le code]

En 2009, il en reste 97, dont certaines sont endommagées : Hartmannswillerkopf (68), Ville-sur-Tourbe (51), Vrigny (51), ...

Les bornes restantes
Région / Dép. Nombre à l’origine Nombre aujourd’hui Précisions
Belgique 22 19
Nord 8 5
Pas-de-Calais 12 12
Somme 7 3
Oise 4 3
Aisne 10 7 Inclus Confrécourt, La Ferté-Milon et Pernant
Marne 15 14 Inclus Four-de-Paris, qui est parfois indiquée dans la Meuse.
Meuse 15 12
Meurthe-et-Moselle 12 12
Vosges 3 3
Haut-Rhin 11 6
Borne origine 1 1
Total 120 97

Localisation[modifier | modifier le code]

De la mer du nord à Nieuport en Belgique, jusqu’à quelques kilomètres de la frontière suisse à Altkirch, elles sont en moyenne distantes de 5 à 10 km l’une de l’autre.

Certaines ont été décalées dès l’origine, d’autres plus tard pour des raisons diverses. Elles ne sont donc pas toujours à l'endroit exact de la ligne de front.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Autres routes commémoratives :

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Sources :