Bonheur d'occasion (roman)

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Bonheur d'occasion
Image illustrative de l'article Bonheur d'occasion (roman)
La maison en coin du roman

Auteur Gabrielle Roy
Genre roman
Pays d'origine Drapeau du Canada Canada
Éditeur Éditions Pascal
Date de parution 1945
Nombre de pages 442

Bonheur d'occasion est un roman urbain écrit par Gabrielle Roy et publié en juin 1945. C'est le premier roman de l'écrivaine, pour lequel elle a reçu, à Paris, le 1er décembre 1947, le prix Femina, une première pour un écrivain canadien dans un grand prix littéraire français. L'œuvre a aussi été choisie, en mai de la même année, livre du mois par la Guilde Littéraire d'Amérique (Literary Guild (en)).

Résumé[modifier | modifier le code]

Gabrielle Roy en 1945 entourée de gamins de Saint-Henri, où se déroule l'essentiel de l'histoire de Bonheur d'occasion.

L'histoire se déroule à Montréal, principalement dans le quartier ouvrier et défavorisé de Saint-Henri, entre février et mai 1940, au cours de la Seconde Guerre mondiale, alors que le Québec souffre encore des conséquences de la Grande Dépression.

Florentine Lacasse, une jeune femme de 19 ans qui aide ses parents à subsister en travaillant comme serveuse au restaurant d'un « 5-10-1$ » et qui rêve d'une vie meilleure, se fait inviter au cinéma par un client, Jean Lévesque. Elle se laisse charmer, mais Jean Lévesque, ambitieux et jaloux de son indépendance affective, ne veut pas poursuivre la relation et lui présente un ami, Emmanuel Létourneau, un soldat en permission, qui tombe véritablement amoureux de Florentine. Or, Florentine ne peut faire sortir Jean de son coeur, et cette attirance invincible aura d'importantes conséquences sur sa vie. Parallèlement, l'histoire présente Rose-Anna et Azarius, les parents de Florentine, et leur vie de famille difficile en raison de leur pauvreté.

Thèmes[modifier | modifier le code]

Le thème central est la misère éprouvée par les Canadiens français des années 1930 et 1940. Cette misère incarnée par la famille Lacasse est illustrée par la description du quartier Saint-Henri, à Montréal, qui en est caractéristique. Le roman oppose le fatalisme de Rose-Anna – récurrent malgré son courage, sa solidité et persévérance face aux vicissitudes de la vie – au désir de s'en sortir qu'expriment, chacun à sa manière, ses enfants Florentine et Eugène ainsi que Jean Lévesque.

Malgré les beaux actes du roman et les lueurs d'espoir, l'œuvre est souvent considérée comme essentiellement pessimiste, comme en témoigne la dernière phrase : « Très bas dans le ciel, des nuées sombres annonçaient l'orage. »

Anecdotes[modifier | modifier le code]

  • Étudié dans les pays francophones à travers le monde, Bonheur d'occasion est considéré comme le roman québécois de la guerre.
  • En 1983, un film basé sur le livre a été produit pour le cinéma.
  • Le roman a été traduit en une quinzaine de langues.
  • Un extrait du roman est inscrit au mur de la Chapelle du Souvenir, au rez-de-chaussée de la Tour de la Paix, au Parlement du Canada.
La station de métro Place-Saint-Henri immortalise le titre de cette œuvre par une murale en brique oeuvre de Julien Hébert sur la mezzanine.

Éditions[modifier | modifier le code]

  • Montréal, Société des Éditions Pascal, 1945.
  • Montréal, Beauchemin éditeur, 1947.
  • Paris, Éditions Flammarion, 1947
  • Paris, Cercle du bibliophile, « Le Club des grands prix littéraire », 1969.
  • Montréal, Les éditions internationales Alain Stanké, « 10/10 », 1978.
  • Montréal, Éditions Boréal, « Boréal compact » no 50, 1993.
  • Montréal, Hurtubise HMH, 1998
  • Montréal, Éditions Boréal, (texte définitif), 2009.

Notes et références[modifier | modifier le code]