Bonhams

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Bonhams

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Vue d'une vente de voitures anciennes organisée par la maison Bonhams au Grand Palais à Paris en février 2011.

Création 1793
Siège social Londres (Royaume-Uni)
Direction Rupert Soames
Effectif 832 (2012)
Site web http://www.Bonhams.com Bonhams.com

Bonhams est une maison de ventes aux enchères fondée en 1793, une des dernières maisons géorgiennes ayant survécu à cette période. Elle fut fondée lorsque Thomas Dodd, un célèbre marchand de multiples, et le marchand de livres, Walter Bonham. La société se développe et dans les années 1850, elle propose à la vente toutes les catégories d'antiquités incluant la joaillerie, la porcelaine, le mobilier, les armes et armures ainsi que les vins. Dans les années 1950, la famille Bonham achète un terrain à Knightsbridge sur Montpelier Street sur lequel elle fait construire une salle de ventes.

En 2001, Bonhams devient Bonhams et Brooks, lorsque Robert Brooks et sa maison de ventes achète Bonhams. Brooks Auction avait été fondé en 1989 par cet ancien directeur du département d'automobiles de Christie's et sa maison s'était spécialisée dans la vente de voitures classiques. Brooks continue alors ses acquisitions avec l'idée de créer une nouvelle maison de ventes internationales. Ainsi, à la fin de cette année 2001, Bonhams & Brooks, nouvellement dénommé, fusionne avec Phillips Son & Neale pour former une société anglaise qui porterait dorénavant le nom de Bonhams - en acquérant un peu plus de la majorité de Phillips UK. Phillips à cette époque fusionne avec le Cabinet de Pury & Luxembourg qui devient Phillips de Pury et Cpy et concentre ses activités aux États-Unis.

Le siège social de Phillips Son & Neale était au 101 New Bond Street et l'immeuble devint du coup le quartier général de la nouvelle société Bonhams. Le bâtiment comprend un ensemble de sept propriétés différents, ce qui lui vaut le surnom de "Dickensian rabbit warren" (labyrinthe de lapins dickinsonien). Le premier des bâtiments acquis fut le Blenstock House, une étonnante construction art déco à l'intersection de Blenheim Street et de Woodstock Street. Phillips racheta les rez-de-chaussées et sous-sol en juillet 1939, et progressivement s'empara des étages supérieures jusqu'à ce que l'ensemble de l'immeuble devienne sa propriété en 1974. Dans les années 1980, elle acquit les locaux du 101 New Bond Street. C'est alors qu'un programme ambitieux de rénovation fut conduit par Clare Agnew quand Bonhams déménagea dans ces lieux.

Les acquisitions continuent et en 2002, Bonhams rachète à eBay, la plus grande maison de ventes de la côte ouest des États-Unis, Butterfields & Butterfields, qui avait été fondée en 1865. Bonhams changea le nom de la filiale américaine Butterfields pour l'appeler Bonhams et Butterfield, et Malcolm Barber, anciennement à Brooks Auction, en devint le Pdg. Cependant, Bonhams conserve le nom de la société en dehors du territoire américain.

À la fin de l'année 2003, Bonhams organisait plus de 700 ventes annuelles, employait plus de 600 employés, et son chiffre d'affaires s'établissait à 304 millions de dollars US. Le réseau mondial de la société comprenait deux salles de ventes à Londres, neuf filiales en Angleterre, et des salles de ventes en Suisse, à Monaco, en Allemagne, aux États-Unis (San Francisco, Los Angeles) et à Sydney (Bonhams et Goodmans). Bonhams & Butterfields a organisé sa première vente sur la côtes ouest avec la dispersion des voitures de collection et le mobilier de Edwin C. Jameson du Massachusetts.

Durant l'année 2005, Bonhams continue à développer sa présence aux États-Unis en acquérant une salle de ventes sur Madison Avenue à New York. La société s'agrandit aussi en Europe avec l'ouverture d'un bureau à Paris en juin 2005, avec comme Commissaire-priseur habilité Maître Guiseppi. Elle obtient son agrément auprès du Conseil des ventes en 2007. En octobre 2005, elle reprend sa complète indépendance en rachetant les 49,9 % des actions jusqu'alors détenues par la maison de luxe française, LVMH. Cette même année, Bonhams lance un magazine : trimestriel, il a une ligne éditoriale de fond axée sur l'art avec de nombreux articles de conservateurs, marchands, critiques (i.e. Matthew Collings et Brian Sewell), experts et collectionneurs.

En 2007, Bonhams ouvre un bureau à Dubaï dans une joint venture avec la famille de l'ancien ambassadeur emirati en Angleterre, Mohammed Madhi Al Tajir. La première vente à Dubaï le 3 mars 2008 d'art Moderne & Contemporain arabe, iranien, indien et pakistanais, se conclut par un total de ventes de plus de 13 millions de dollars US – presque 3 fois l'estimation de départ. Cette même année, Bonhams ouvre un nouveau bureau à Hong Kong pour développer son marché en Asie. Les ventes à Hong Kong attirent en effet une clientèle large de toute l'Asie du Sud-Est, dont la Chine, le Japon, l'Inde, la Corée du Sud, l'Indonésie et Singapour. À la fin de cette année 2007, le chiffre d'affaires de Bohams est de 600 millions de dollars US pour le monde.

En 2008, Bonhams New York déménage à New York dans de nouveaux locaux situés à l'angle de la 5e rue et de Madison Avenue dans le fameux gratte-ciel d'IBM, en lieu et place de l'ancien Dahesh Museum. La vente inaugurale propose du mobilier du XXe siècle et des arts décoratifs.

En 2009, Bonhams annonce qu'il est le leader du marché dans 10 catégories en Angleterre et ce, pour la première fois. La société domine dorénavant les spécialités suivantes : Antiquités, Armes & Armures, Design pré-1945, Céramiques, Horlogerie, Verre, Joaillerie, Art japonais, Miniatures et Montres. C'est cette maison qui a vendu, en mars 2007, le Colt Python offert à l'écrivain Ian Fleming pour un montant record de 12 000 livres (environ 13 000 euros). Il était gravé sur le côté gauche : PRESENTED TO IAN FLEMING BY COLT'S PATENT FIRE ARMS MFG. CO, ce qui en fait la plus ancienne maison de vente aux enchères d'art et d'antiquités toujours détenues par des Anglais. Durant 2009, ces départements ont vendu sur le marché domestique plus en valeur que n'importe quelle autre maison de ventes. Depuis 2010, ses départements de maîtres anciens, d'art impressionniste et moderne s'étoffent. En 2011, un nouveau département d'art contemporain à Londres se crée qui organise sa première vente en octobre au moment de Frieze.

Au printemps 2011, la maison annonce d'importants travaux de rénovation dans son siège social de New Bond Street. Bonhams va rénover sur la période 2011-2013 ses salles londoniennes, grâce au cabinet d’architectes Lifschutz Davidson Sandilands. La façade de l’immeuble sera conservée, mais l’intérieur sera dessiné façon XXIe siècle avec trois salles modulables de grande hauteur sous plafond, permettant de créer des espaces en étage pour suivre discrètement les ventes pour les clients souhaitant garder l'anonymat. Les locaux comprendront aussi un café et des espaces publics de bienvenue.

C'est la troisième plus grosse maison de ventes aux enchères après Sotheby's et Christie's qui compte aujourd'hui plus de 700 employés et a réalisé en 2010 un CA de 600 millions de dollars US.

Avec Christie's, Bonhams est actionnaire de la société privée basée à Londres, l'Art Loss Register, une base de données destinée à retrouver les œuvres volées.

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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