Bon-Joseph Dacier

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Bon-Joseph Dacier.

Bon-Joseph Dacier[1], né à Valognes le 1er avril 1742 et mort à Paris le , est un historien, philologue, traducteur helléniste et conservateur français. Il fut président du Conservatoire de 1806 à 1829.

Sa vie et son œuvre[modifier | modifier le code]

Après des études au collège d'Harcourt, il devient l'élève et l'assistant de l'abbé Foncemagne. Il se fait connaître en 1772 par une traduction des Histoires d'Élien et devient la même année membre associé de l'Académie des inscriptions, dont il sera président et secrétaire perpétuel en 1782 et dont il écrira l'histoire pour la période comprise entre 1784 et 1830. Il traduit la Cyropédie de Xenophon (1777). Il est membre du corps municipal de Paris en 1790 et dirige la mise en place du nouveau système de contributions directes, mais refuse le ministère des Finances qui lui est offert par Louis XVI. Après s'être retiré en Seine-et-Oise pendant la Révolution, il devient membre du Tribunat en 1799[réf. nécessaire], puis, l'année suivante, il est nommé conservateur des manuscrits de la Bibliothèque nationale et élu membre de l’Académie des sciences morales et politiques. Il est élu membre de l’Académie française en 1822 à l'âge de 80 ans et en devient de fait le doyen d'âge dès son élection. Il reçoit le titre de baron le 29 mai 1830[2].

Bon-Joseph Dacier est par ailleurs éditeur du Journal des sçavans, membre et historiographe de l'Ordre de Saint-Lazare et auteur de nombreuses notices historiques. Son Rapport historique sur les progrès de l'histoire et de la littérature ancienne, commandé par l'Empereur et paru en 1810, reste une référence pour les historiens de la Révolution. C’est à lui qu’est adressée la célèbre Lettre à M. Dacier relative à l'alphabet des hiéroglyphes phonétiques dans laquelle Champollion lui fait part de sa découverte d’un système de déchiffrement des hiéroglyphes égyptiens.

Pierre-François Tissot, son successeur à l'Académie, a dit de lui qu'« il avait les idées les plus saines sur l'érudition, et il tendait sans cesse à lui donner une direction utile et philosophique. « Ne cherchons que des mines d'or », disait-il à ses confrères et surtout à leurs jeunes émules. [...] Rien de plus dangereux parfois que ses éloges ; on les craignait comme une épigramme de Lebrun. En revanche, il aimait à seconder l'essor du talent ; après le bonheur de l'avoir trouvé quelque part, son plus grand plaisir était de le produire au grand jour[3]».

Il fut fait chevalier de l'Empire[4],[5] le 16 décembre 1813, puis baron le 29 mai 1830[2]. Il repose au cimetière du Père-Lachaise (29e Division, 4e ligne, S, 33).

Principaux ouvrages[modifier | modifier le code]

Traductions
Divers
  • Les chroniques de Jehan Froissart (1788). Ouvrage inachevé, interrompu par les troubles de 1793.
  • Rapport historique sur les progrès de l'histoire et de la littérature ancienne depuis 1789 et sur leur état actuel (1810). Réédition : Belin, Paris, 1989.
  • Histoire et mémoires de l'Institut royal de France. Académie des inscriptions et belles-lettres (10 volumes, 1821-33)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La notice biographique n° 124 qui lui est consacrée page 118 de l'ouvrage Le premier siècle de l'Institut de France (1895) mentionne son nom comme Dacier (Le Baron Bon, Joseph).
  2. a et b Fiche de Bon-Joseph Dacier sur Roglo.
  3. Cité par Tyrtée Tastet, Histoire des quarante fauteuils de l'Académie française depuis la fondation jusqu'à nos jours, 1635-1855, volume IV, p. 194, 195 (1855)
  4. Alcide Georgel, Armorial de l'Empire français : L'Institut, L'Université, Les Écoles publiques,‎ 1870 (lire en ligne)
  5. Jacques Declercq, « Héraldique napoléonienne et symbolisme maçonnique. », sur gen.declercq.free.fr,‎ (consulté le 31 juillet 2011)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Précédé par Bon-Joseph Dacier Suivi par
Pascal-François-Joseph Gossellin
Président du Conservatoire
1806-1829
Joseph Van Praet
Précédé par Bon-Joseph Dacier Suivi par
Duc de Richelieu
Fauteuil 16 de l’Académie française
1822-1833
Pierre-François Tissot