Bobsleigh

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Bobsleigh
Bob, bobelet

alt=Description de l'image Bobsleigh pictogram.svg.
Fédération internationale FIBT
Sport olympique depuis Depuis 1924
alt=Description de cette image, également commentée ci-après

Équipe américaine de bobsleigh aux JO de 2002

Le bobsleigh (ou bobsled) est un sport d'hiver dans lequel des équipes composées de deux ou de quatre athlètes (les bobeurs) effectuent des courses chronométrées à bord d'un engin glissant sur une piste glacée et étroite.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le bobsleigh, bien que l'idée de transport en traîneau existe depuis plusieurs siècles, est un sport relativement moderne. Son existence coïncide avec celle du skeleton et de la luge puisque le bobsleigh est créé dans la station alpine suisse de Saint-Moritz à la fin du XIXe siècle [réf. nécessaire]. L'idée vient de vacanciers anglais qui décidèrent de descendre une piste glacée à deux sur un même engin que l'un des deux piloterait. Le nom de l'engin « bobsleigh » est directement tiré de la langue anglaise puisque bob signifie « osciller » et sleigh désigne un « traîneau », une « luge »[1].

Pour éviter des accidents entre bobsleigh et randonneurs, il fut décidé de tracer une piste en 1871 : la Cresta Run, cette piste de Saint-Moritz est d'ailleurs toujours opérationnelle et a accueilli à deux reprises les jeux olympiques d'hiver ; elle est naturelle c'est-à-dire qu'elle n'a pas besoin de système de réfrigération. Le premier club de bobsleigh fut créé dans la même ville en 1897, et diverses compétitions eurent lieu. Ce n'est qu'en 1902 que la première piste hors de la ville fut construite.

La Fédération internationale de bobsleigh et de tobogganing fut créée en 1923, soit un an seulement avant les premiers Jeux olympiques d'hiver de Chamonix où est programmé une épreuve de bob à quatre. Le bob à deux est ajouté lors des jeux olympiques d'hiver de 1932 à Lake Placid. Le bobsleigh fut présent à chaque Jeux olympiques, excepté ceux de 1960 à Squaw Valley dont les organisateurs décidèrent de ne pas construire de piste. Le bobsleigh féminin apparaît dans les années 1990 et intègre le programme olympique aux JO de 2002 à Salt Lake City.

Les deux grandes nations du bobsleigh sont la Suisse et l'Allemagne, cependant d'autres nations se sont parfois jointes à la course aux titres tels que l'Italie, l'Autriche, le Canada et les États-Unis. Depuis 2007 tous les participants sont obligés d'utiliser un alliage identique pour les lames [réf. nécessaire] et ainsi supprimer l'avantage des pays avancés en métallurgie. Chaque lame doit être réalisée en un morceau massif de matériau standard selon les spécifications de la FIBT. Les spécifications du matériau, choisies par la FIBT, assureront que toutes les pièces usinées seront identiques. Le matériau standard est produit et distribué par une usine désignée par la FIBT. Le matériau est fourni sous forme d’un profilé semi-ouvré, c’est-à-dire une section qui a été polie des deux côtés, dont l’un est marqué. Le marquage doit être toujours présent sur la lame et ne doit absolument pas être modifié.

Compétitions[modifier | modifier le code]

Présent à tous les jeux olympiques d'hiver depuis 1924 (excepté 1960Squaw Valley avait préféré économiser la construction d'une piste), le bobsleigh est composé de trois épreuves aux JO : le bobsleigh à quatre masculin (un pilote, deux pousseurs, un freineur) qui est présent depuis son origine (il passa à cinq seulement en 1928 avant de revenir à quatre[réf. nécessaire]), le bobsleigh à deux masculin (un pilote, un freineur) (présent aux JO depuis 1932) et le bobsleigh à deux féminin (un pilote, une freineuse) (depuis seulement 2002).

Il existe aussi d'autres compétitions prestigieuses comme les championnats du monde depuis 1930, les championnats d'Europe et la coupe du monde.

Pistes[modifier | modifier le code]

C'est d'ailleurs à l'occasion des JO d'hiver que les principales pistes ont été créées.

Pistes
Pays Nom
Drapeau : Suisse Suisse Cresta Run (Saint-Moritz)
Drapeau : Allemagne Allemagne Altenberg - Winterberg - Oberhof - Königssee
Drapeau : France France La Plagne
Drapeau : Canada Canada Calgary - Whistler
Drapeau : Italie Italie Piste Eugenio Monti (Cortina d'Ampezzo) - Cesana Pariol
Drapeau : Autriche Autriche Igls (Innsbruck)
Drapeau : Norvège Norvège Lillehammer
Drapeau : Japon Japon Nagano
Drapeau : États-Unis États-Unis Lake Placid - Park City
Drapeau : Lettonie Lettonie Sigulda
Drapeau : Russie Russie Krasnaïa Poliana - Paramonovo

Sotchi

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean Tournier, Les Mots anglais du français, Belin, 1998, rubrique bobsleigh, p. 76.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]