Bob Kauffman

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Robert « Bob » Kauffman (né le 13 juillet 1946, à Brooklyn, New York) est un ancien joueur et entraîneur américain de basket-ball.

Intérieur de 2,06 m issu de Guilford College, Kauffman fut sélectionné au 3e rang de la draft 1968 par les Supersonics de Seattle. Il jouera sept saisons en NBA sous le maillot des Sonics, des Bulls de Chicago, des Clippers de Los Angeles et des Hawks d'Atlanta. All-Star à trois reprises (en 1971, 1972 et 1973), Kauffman réalisa des moyennes de 11,5 points et 7,0 rebonds par match en carrière. Sa meilleure saison eut lieu en 1970-1971, avec des moyennes de 20,4 points et 10,7 rebonds pour les Braves.

Avec ses 2,06 m pour 108 kg, Kauffman avait le force et la vivacité pour jouer à la fois aux postes d'ailier et de pivot. Il était aussi un bon passeur et un défenseur tenace.

Les Seattle SuperSonics, lors de leur deuxième année d'existence, réalisèrent un bilan de 32 victoires - 50 défaites lors de l'année rookie de Kauffman, mais celui-ci n'était pas titulaire. Il était remplaçant derrière des ailiers plus petits. Lors de la deuxième année, l'entraîneur-joueur Lenny Wilkens transféra Kauffman à Chicago contre le vétéran Bob Boozer. Kauffman demeura à nouveau sur le banc de l'entraîneur Dick Motta.

Les Bulls, qui avait alors besoin d'un grand pivot, transférèrent alors Kauffman vers la nouvelle franchise d'expansion des Clippers de Los Angeles. Kauffman, qui n'avait pas eu sa chance en tant qu'ailier précédemment, devint le pivot titulaire des Braves, où son type de jeu rappela celui de Dave Cowens ou Dan Issel. Il répondit à ses détracteurs en inscrivant 20 points, 11 rebonds et 4,5 passes décisives par match et fut sélectionné pour le NBA All-Star Game.

Avec l'arrivée de Elmore Smith en 1971, Kauffman retrouva son poste naturel d'ailier fort et fut de nouveau All-Star. Il conserva les mêmes statistiques.

En 1972, l'entraîneur Jack Ramsay et le rookie Bob McAdoo arrivèrent. Les trois big men, Smith, Kauffman et MacAdoo, formaient une ligne intérieure impressionnante, mais les Braves ne parvenaient toujours pas à gagner.

Kauffman glana sa troisième élection consécutive au All-Star Game grâce à des moyennes de 17,5 points, 11 rebonds et 5 passes décisives par match, mais ce fut la dernière de sa carrière.

Ramsay transféra Elmore Smith, plaça MacAdoo, ailier de formation, au poste de pivot et plaça Kauffman sur le banc. Les Braves parvinrent enfin à gagner, mais Kauffman fut mécontent de son rôle de remplaçant. Il fut transféré à Atlanta, où il fut de nouveau remplaçant au poste d'ailier. Il décida alors de prendre sa retraite devant cet état de fait.

Kauffman devint par la suite General Manager et, brièvement, entraîneur des Pistons de Détroit durant une demi-saison en tant qu'intérimaire, pour un bilan équilibré de 29 victoires - 29 défaites. Mais la saison suivante, le poste fut confié à Dick Vitale.

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