Bob Graham Round

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Coureurs et supporters du Bob Graham Round à la descente du Skiddaw

Le Bob Graham Round est un parcours de course à pied de 42 fells (montagnes ou collines du nord de l'Angleterre) dans le Lake District. Il comprend notamment les plus de 3 000 pieds du Skidaw, du Helvellyn, du Scafell et du Scafell Pike, et doit être parcouru en moins de 24 heures. Il porte le nom de Bob Graham (1889-1966) qui le réalisa pour la première fois en 1932.

Historique[modifier | modifier le code]

Le parcours des fells du Lake District est devenu progressivement de plus en plus long et difficile[1],[2] :

  • 1864 : le révérend J.M. Elliott parcourt les sommets de Wasdale Head en 8 h 30 ;
  • 1870 : Thomas Watson fait 48 miles (77 km) et 10 000 pieds (3 000 m) de dénivelée en 20 heures ;
  • 1902 : S.B. Johnson fait une boucle 70 mile (110 km), et 18000 pieds (5500 m) de dénivelée en 22 h 30 ;
  • 1905 : le docteur Wakefield fait le même parcours en 22 h et 7 min ;
  • 1920 : Eustace Thomas, à 54 ans, porte le record à 21 h et 25 min ;
  • les 12 et 13 juin 1932 le coureur de Keswick (dans le Lake District) Bob Graham parcourt 42 sommets en un peu moins de 24 heures.

Le parcours fut popularisé à la fin des années 1950 par l'écrivain Harry Griffin et Fred Rogerson, qui fondèrent le Bob Graham Club, qui se réunit deux fois par an au Lake District[3].

Alan Heaton a été le premier à répéter et à améliorer la boucle de Bob Graham en 1960, bien que la liste de sommets parcourus diffère légèrement : High White Stones, Hanging Knotts, Looking Stead et High Snab Bank étant remplacés par Whiteside, Helvellyn Lower Man, Ill Crag et Broad Crag. C'est ce dernier parcours qui est aujourd'hui appelé Bob Graham Round. En fonction de l'itinéraire choisi la boucle fait entre 63 miles (101 km) et 66 miles (106 km), avec 27 000 pieds (8 200 m) de dénivelée (à la montée et à la descente). De nombreuses sources indiquent une distance erronée de 72 miles (116 km).

Le parcours[modifier | modifier le code]

La boucle peut-être parcouru dans les deux sens, le départ et l'arrivée se faisant au Moot Hall de Keswick.

Enchaînement Situation
Départ et arrivée Moot Hall, Keswick
1 Skiddaw
2 Great Calva
3 Blencathra
Traversée de route Threlkeld
4 Clough Head
5 Great Dodd
6 Watson's Dodd
7 Stybarrow Dodd
8 Raise
9 Whiteside
10 Lowerman
11 Helvellyn
12 Nethermost Pike
13 Dollywagon Pike
14 Fairfield
15 Seat Sandal
Traversée de route Dunmail Raise
16 Steel Fell
17 Calf Crag
18 High Raise
19 Sergeant Man
20 Thunacar Knott
21 Harrison Stickle
22 Pike O' Stickle
23 Rossett Pike
24 Bowfell
25 Esk Pike
26 Great End
27 Ill Crag
28 Broad Crag
29 Scafell Pike
30 Scafell
Traversée de route Wasdale Campsite
31 Yewbarrow
32 Red Pike
33 Steeple
34 Pillar
35 Kirk Fell
36 Great Gable
37 Green Gable
38 Brandreth
39 Grey Knotts
Traversée de route Honister Pass
40 Dale Head
41 Hindscarth
42 Robinson
Départ et arrivée Moot Hall, Keswick

Records[modifier | modifier le code]

  • 1960 : Alan Heaton - 22 h 18
  • 1971 : Peter Walkington - 20 h 43
  • 1973 : Bill Smith et Boyd Millen - 20 h 38
  • 1976 : John North - 19 h 48
  • 1976 : Billy Bland - 18 h 50
  • 1977 : Mike Nicholson - 17 h 45
  • 1982 : Billy Bland - 13 h 53

Le record féminin :

  • 1991 : Ann Stentiford - 18 h 49

Sur la base du parcours classique du Bob Graham Round, des coureurs ont augmenté la liste de sommets traversés en 24 heures :

  • 1962 : Alan Heaton - 54 sommets in 23 h 48
  • 1963 : Eric Beard - 56 sommets, 88 miles (142 km) et 34 000 pieds (10 000 m) de dénivelée en 23 h 35
  • 1964 : Alan Heaton - 60 sommets en 23 h 34
  • 1971 : Joss Naylor - 61 sommets en 23 h 37
  • 1972 : Joss Naylor - 63 sommets en 23 h 35
  • 1975 : Joss Naylor - 72 sommets, 100 miles (160 km) et 37 000 pieds (11 000 m) de dénivelée en 23 h 20
  • 1988 : Mark McDermott - 76 sommets in 23 h 26
  • 1997 : Mark Hartell - 77 sommets in 23 h 47

Le record féminin :

  • 1994 : Anne Stentiford - 62 sommets

On pense que Graham avait choisi le nombre de 42 en référence à son âge à l'époque : il avait tenté une boucle de 41 sommets l'année précédente, dépassant de peu la limite de 24 heures. À sa suite plusieurs coureurs ont tenté des parcours de 50 sommets à 50 ans, et de 55 sommets à 55 ans... Les plus notables sont :

  • 1997 : Joss Naylor tente de traverser 60 sommets à 60 ans en 36 heures pour récolter de l'argent pour la recherche sur la sclérose en plaques
  • 2005 : Yiannis Tridimas réussit 60 sommets à 60 ans en 23 h 52
  • 2006 : Joss Naylor réussit 70 sommets à 70 ans, parcourant 50 miles et 25 000 pieds de dénivelée en moins de 21 heures

Courses similaires[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Brian Covell, A.H. Griffin, et Roger Smith, 42 Peaks: The Story of the Bob Graham Round, publié par le Bob Graham Club, 1982/1992
  2. M. J. B. Baddeley, The Lake District, 23e édition, R. J. W. Hammond, 1968, Ward, Lock & Co.
  3. Bob Graham Club

Liens externes[modifier | modifier le code]