Boîte aux lettres

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Boîte aux lettres de la Poste française.

Une boîte aux lettres ou boîte à lettres[1] (BAL) est un petit conteneur destiné à recevoir du courrier :

  • soit à expédier (boîte aux lettres publique de l'administration postale)[2];
  • soit arrivé à destination (boîte aux lettres privée, placée devant ou sur une maison et accessible pour qu'un facteur puisse y déposer le courrier, les journaux et les petits colis). Dans le cas d'un immeuble à appartements multiples, les boîtes aux lettres privées sont groupées au pied de celui-ci, chacune portant sur une étiquette le nom de la personne à qui elle est attribuée.

Toutes les boîtes aux lettres publiques se ferment à clef ; certaines boîtes privées sont encore libres d’accès.

Origine[modifier | modifier le code]

Une « bouche de lion », boîte aux lettres pour les dénonciations secrètes.

Les « bouches de dénonciation », appelées aussi « bouches de vérité » ou « bouches de lion », étaient souvent considérées comme premières boîtes aux lettres publiques et ont été insérées dès le XIVe siècle dans des bâtiments de Venise, Rome, Gênes… et destinées à recevoir des dénonciations secrètes au bénéfice de l'État en matière fiscale ou de santé. Elles vont être utilisées jusqu'au XVIIIe siècle.

Au XVe siècle, une boîte pour le dépôt du courrier est fixée à la maison des Messagers des Villes, autorisés à accepter les missives des particuliers, avec mention du lieu où ils se rendent.

Au XVIIe siècle, des boîtes aux lettres publiques sont installées à Paris grâce à Jean-Jacques Renouard de Villayer (un membre de l'Académie française) en 1653, lorsqu'il crée la « Petite Poste »[3], un service payant destiné à permettre l'acheminement rapide et facile du courrier à l'intérieur de la ville même grâce au premier timbre-poste (sous forme d'entier postal)[4]. Ce service sera abandonné (les nobles et bourgeois utilisant leurs domestiques ou des coursiers privés pour faire parvenir leurs missives) puis repris et développé, en 1760, par Claude Humbert Piarron de Chamousset. En 1780, Louis XVI confisqua ce service à son profit. On trouve les lieux où sont établies les boîtes à lettres à Paris dans les almanachs royaux.

Au XIXe siècle, les boîtes aux lettres privées se sont généralisées, au point de devenir presque indissociables, au XXe siècle, d'un habitat quelconque[5]. Dans de nombreux pays, l'emplacement et les dimensions de la boîte aux lettres sont réglementés.

Couleurs[modifier | modifier le code]

Couleur des boîtes aux lettres des services postaux nationaux selon les pays.

Chaque pays possède sa propre couleur concernant les boites aux lettres et incluent :

Histoire[modifier | modifier le code]

L'Ordre militaire souverain de Malte, reconnu, comme ayant une administration postale, par le Vatican, dispose d'une boîte aux lettres à Rome, (dans l'enceinte du Vatican ?), elle est de couleur rouge foncé, ornée d'une croix de Malte de couleur blanche, au-dessus le titre de l'administration POSTE MAGISTRALI. voir sa photographie parue dans Timbres magazine de mai 2007, page 10.

Le village de Saint-Martin-d'Abbat situé dans le Loiret (45) a fait des boîtes aux lettres sa spécialité depuis 1997. Environ 200 d’entre elles sont décorées par les habitants et chaque année un festival est organisé fin juillet début août.

Galerie photos[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Boîte ou boite depuis les rectifications proposées par le Conseil supérieur de la langue française, publiées au Journal officiel de la République française le 6 décembre 1990 et adoptées dans de nombreux pays francophones
  2. Pour la France, il est possible de rechercher ces boîtes depuis une page spécifique du site de la Poste.
  3. Par opposition à la « Grande Poste » qui s'occupe du courrier inter-ville.
  4. Du service des postes et de la taxation des lettres au moyen d'un timbre Essai sur l'introduction d'un tarif unique en France par M. Piron, sous directeur des postes, 1838
  5. En Belgique, elles ne sont obligatoires que depuis 1963.
  6. Une boîte aux lettres encore bleue (janvier 2007) est visible dans le hall d'un passage entre les Champs-Élysées et la rue Marbeuf. Il y a également une boîte bleue à Saint-Nazaire (une « Mougeotte » type 2 de 1918) ainsi qu'en Chartreuse (Une « Dejoie » des années 1950).

Sources[modifier | modifier le code]

  • Musée Postes restantes
  • Giordani, Paolo - Venise, 30 itinéraires à la découverte de la ville, Ed. Cicero, Venise 2002.