Blizzard Entertainment

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Blizzard Entertainment est une société américaine de développement et d’édition de jeux vidéo siégeant à Irvine en Californie. La société a été fondée en 1991 par Allen Adham, Michael Morhaime et Frank Pearce sous le nom de Silicon & Synapse. Renommée Chaos Studios en 1994 puis Blizzard Entertainement la même année, elle est à l’origine des séries à succès Warcraft, Diablo et StarCraft.
C’était une filiale du groupe français Vivendi (initialement au sein de Vivendi Universal Games, puis de Activision Blizzard, suite à la fusion opérée en juillet 2008) jusqu'à la cession de 49% de ses actions en octobre 2013 où Activision Blizzard devient indépendant.

Histoire[modifier | modifier le code]

Création[modifier | modifier le code]

La société est fondée en 1991 par Allen Adham, Michael Morhaime et Frank Pearce sous le nom Silicon & Synapse[2],[3]. La société se focalise au début sur des portages sur Amiga, Atari ST, Commodore 64 ou PC de jeux comme J.R.R. Tolkien's The Lord of the Rings, Vol. I, Castles ou Battle Chess II pour le compte de l'éditeur Interplay[4],[5]. Silicon & Synapse développe ensuite ses propres jeux dont The Lost Vikings (1992) et Rock N’ Roll Racing (1993), toujours pour le même éditeur[6].

Premiers succès[modifier | modifier le code]

En 1994, la société est rachetée par le distributeur Davidson and Associates pour moins de 6,75 millions de dollars[7]. La même année, la société est brievement renommée Chaos Studios avant d'être définitivement baptisé Blizzard Entertainment lorsqu'il est découvert qu'un autre société porte déjà ce nom[8]. Peu après, Blizzard Entertainment publie son premier hit - Warcraft: Orcs & Humans – un jeu de stratégie en temps réel inspiré de Dune II prenant place dans un univers fantastique[9]. Basée à Costa Mesa, l'équipe de développement de la compagnie est à l'époque composée d'environ 25 personnes[10].

Le succès du premier Warcraft permet au studio de recruter de très bons développeurs en plus de l'équipe déjà en place, portant le nombre d’employés du studio à environ 40 personnes (équipes de marketing et de beta test comprises). Ces renforts permettent à l'équipe de boucler le développement de Warcraft II: Tides of Darkness en moins de 10 mois[11],[12]. Celui-ci sort en décembre 1995 et devient un des premiers jeux sur PC à dépasser le million de titres vendus[13]. Ce succès permet à Blizzard Entertainment de rapidement s'élever au niveau des meilleurs développeurs de jeux vidéo[14].

Création de Blizzard North[modifier | modifier le code]

Lors d'une rencontre avec Allen Adham, David Brevik – un des fondateurs de Condor Software - met sur la table une idée de jeu vidéo au tour par tour fonctionnant sous DOS et inspiré des jeux en ASCII Moria et Angband sur laquelle il réfléchissait depuis le lycée. Le projet intéresse vivement Blizzard Entertainment qui commence alors à collaborer avec Condor Software sur le développement du jeu. La coopération entre les deux studios se révélant fructueuse, ils vont peu à peu se rapprocher jusqu'à ce qu'en 1996, soit quelques mois avant la sortie de Diablo, Blizzard Entertainment persuade sa maison mère Davidson and Associates de racheter Condor Software qui est alors renommé Blizzard North[15]. L'équipe de développement principale de Diablo compte alors moins de vingt personnes[16].

En parallèle, Blizzard Entertainment développe un service de jeu en ligne baptisé Battle.net. À son lancement le 30 novembre 1996, celui-ci permet aux joueurs de s'affronter sur Internet sur les jeux Warcraft II et Diablo.

Rachat par Vivendi[modifier | modifier le code]

La société change ensuite plusieurs fois de mains. En 1996, CUC International rachète Davidson and Associates avant de fusionner avec HFS Corporation pour former Cendant Software en 1997. Suite à une affaire de fraude comptable, les divisions logicielles du groupe - incluant Blizzard Entertainment - sont vendues à l’éditeur Havas en 1998 avant que celui-ci ne soit racheté par Vivendi.

La deuxième vague[modifier | modifier le code]

Blizzard Entertainment commence à réfléchir a un nouveau jeu de stratégie en temps réel dès 1995[17]. Sous la pression de Davidson and Associates, Allen Adham, alors président de Blizzard, planifie une sortie en 1996 afin de pallier le vide laissé dans le planning de la société par l'annulation de Shattered Nations, un jeu de tactique au tour par tour dans le style de X-COM[18]. Une première version de StarCraft, basée sur le moteur graphique de Warcraft II et programmée par Bob Fitch, fait ainsi son apparition lors de l’E3 de 1996. Celle-ci est mal accueillie par les critiques, qui considèrent alors le jeu comme un simple Warcraft dans l’espace, ce qui pousse Blizzard Entertainment à retravailler entièrement le jeu et à se concentrer sur la création de trois différentes factions[18],[19]. Le jeu sort finalement sur PC le 31 mars 1998[20].

De son coté, l’équipe de Blizzard North commence à développer Diablo II quelques mois après la sortie de Diablo. L’équipe de développement ne compte au départ que 24 personnes réparties en trois équipes dédiées à la programmation et à la création des personnages et des décors, mais est épaulée par le studio Blizzard Entertainment basé à Irvine pour certains aspects du développement comme la programmation de Battle.net ou la création des cinématiques. La sortie du jeu est initialement prévue pour l’été 1998 mais le développement prend beaucoup de retard et il faudra plus de trois ans et 40 personnes pour terminer le jeu qui sort finalement le 29 juin 2000 dans le monde[21],[16].

Fin de Blizzard North[modifier | modifier le code]

Après la sortie de Lord of Destruction, l'équipe de Blizzard North commence le développement de Diablo III mais en mai 2003, Max Schaefer, Erich Schaefer et David Brevik ainsi que Bill Roper quittent la société pour fonder Flagship Studios. Ils sont alors rejoints par d'autres anciens membres de l'équipe de développement des Diablo, poussant Blizzard Entertainment à fusionner la filiale basée à San Mateo avec leur siège d'Irvine en 2005[22].

Fusion avec Activision[modifier | modifier le code]

Le 9 juillet 2008, Vivendi Games fusionne avec Activision qui devient Activision Blizzard[23].

La récente acquisition de Swingin' Ape Studios (mai 2005) donne plein contrôle à Blizzard sur le futur titre StarCraft: Ghost (dans un premier temps le développement avait été confié à Nihilistic Software), ainsi qu’un centre de compétence de développement pour les consoles de nouvelle génération.

Certains jeux peuvent être utilisés via internet, en accédant à la plate-forme développée par Blizzard appelée Battle.net (StarCraft et son extension Brood War, Warcraft II Battle.net Edition, Diablo, Diablo II et son extension Lord of Destruction, Warcraft III: Reign of Chaos et son extension The Frozen Throne) ou sur d’autres serveurs (World of Warcraft).

Fin 2004-début 2005 est sans conteste la plus grande période d’expansion de Blizzard. L’énorme succès de son MMORPG World of Warcraft (WoW) a entraîné une multiplication énorme du nombre de serveurs nécessaires et donc du personnel pour fournir le support, la traduction… Jusqu’à présent Blizzard a tenu son engagement concernant la sortie pratiquement simultanée des patchs pour les versions localisées Européennes de WoW (délai de 1 jour à une semaine), ce qui était un des points faibles de nombreux MMORPG concurrents (souvent plus de 6 mois de délais).

La seconde édition du Blizzard Worldwide Invitational s’est déroulée du 3 au 5 février 2006 au COEX Convention Center à Séoul en Corée du Sud, à cette occasion des tournois de joueurs de haut niveau de StarCraft et Warcraft III ont eu lieu[24].

Dans le courant de mars 2006, Blizzard crée la surprise en supprimant toute référence à StarCraft: Ghost de son site, à cette date, on ignorait encore si le jeu serait annulé purement et simplement ou s’il serait adapté pour les consoles de nouvelle génération (dont la PlayStation 3 et la Xbox 360) à la place des PlayStation 2 de Sony et Xbox de Microsoft. Le jeu semblait pourtant très proche de l’achèvement à en croire les joueurs qui avaient pu l’essayer lors du BlizzCon (fin octobre 2005) ou d’autres salons (en Asie par exemple).

En janvier 2007, Blizzard sort la première extension pour World of Warcraft, nommée The Burning Crusade (alias WoW: BC, WoW: TBC), dont les ventes dépassent les 2 millions dans les 24 heures suivant le lancement officiel[25].

Une seconde édition de la BlizzCon a eu lieu les 3 et 4 août 2007, en Californie[26].

Abandon définitif de StarCraft: Ghost, annoncé par voie de presse en mai 2007[27],[28].

Le 16 janvier 2007, au cours d’une soirée, le vice-président du développement et des relations internationales de Blizzard Entertainment, Itzik Ben Bassat, aurait déclaré « I’m a StarCraft player myself and I hope it’s not a decade, and we launched StarCraft in 1998, before I’m standing here again, celebrating the next game in the series »[réf. souhaitée]. Ce qui signifie, qu’il est lui-même un grand joueur de StarCraft, et espère célébrer la sortie du prochain opus avant qu’il ne se soit passé une décennie. Pourrait-on y voir une annonce pseudo-officielle de la sortie d’une suite ?

La chose s’est confirmée le 19 mai 2007, Blizzard ayant annoncé officiellement le développement de StarCraft II à l’occasion du 3e Blizzard Worldwide Invitational à Séoul en Corée du Sud[24].

À l’occasion du salon E3, en juillet 2007, Frank Pearce, vice-président et cofondateur de Silicon & Synapse en 1991 puis de Blizzard Entertainment, a donné une brève interview à Gamasutra, où il détaille le nombre d’employés affecté à chaque équipe ou tâche particulière. L’on y apprend qu’un projet secret est toujours en développement chez Blizzard, sans dévoiler plus que le nombre de personnes travaillant dessus : quarante[29].

Lors de l’ouverture de l’édition de 2007 de la convention BlizzCon, l’annonce a été faite : la future extension du jeu World of Warcraft sera World of Warcraft: Wrath of the Lich King[30].

Début janvier 2008, World of Warcraft a dépassé le cap des 10 millions de clients (abonnés) à l’échelle planétaire, et déjà plus de 2 millions d’Européens se sont laissés tenter[31].

Paul Sams, actuel directeur d'exploitation de Blizzard.

La quatrième édition du Blizzard Worldwide Invitational a eu lieu les 28 et 29 juin 2008, à Paris[32]. Il s’agissait, pour Blizzard, de la première organisation d’un salon présentant des exclusivités en Europe. Outre les traditionnels matchs d’eSport, c’était l’occasion d’admirer des démonstrations interactives de World of Warcraft: Wrath of the Lich King, de StarCraft II mais surtout de la suite de Diablo II. En effet, c’est lors de cette édition que Blizzard a annoncé le développement de Diablo III[33]. Les joueurs étaient invités à essayer les futurs titres annoncés par le passé, comme ce fut le cas lors des précédentes conventions BlizzCon et Blizzard Worldwide Invitational, aux États-Unis et en Corée du Sud. Il n’est pas impossible que Blizzard ait profité de cette occasion pour montrer l’avancement du développement des Zergs. Divers concours ainsi qu’un concert du groupe L70ETC (Level 70 Elite Tauren Chieftain) ont aussi eu lieu à cette occasion.

La troisième édition de la BlizzCon a eu lieu les 10 et 11 octobre 2008, en Californie[34]. Blizzard y a révélé à la surprise générale que StarCraft II sera subdivisé en 3 volets[35], chaque race disposant d’une campagne solo commercialisée à des dates différentes.

La quatrième édition de la BlizzCon a eu lieu les 21 et 22 août 2009, en Californie[36]. C’est à cette occasion que Blizzard a annoncé le titre de la troisième extension de World of Warcraft, nommée World of Warcraft: Cataclysm[37].

La cinquième édition de la BlizzCon a eu lieu les 22 et 23 octobre 2010, et s’est déroulé à Anaheim, en Californie. Aucun jeu n’a été annoncé, mais Blizzard a tout de même dévoilé, entre autres, la 5e et dernière classe de Diablo III, le Chasseur de démons.

Le 7 février 2011, Blizzard Entertainment a annoncé la tenue de la sixième édition de la BlizzCon, qui se tiendra les 21 et 22 octobre 2011[38]. Il annonce le prochaine expansion de World of Warcraft nommé Mist of Pandaria.

Le 15 mai 2012, Blizzard Entertainment lance Diablo III après 12 ans d'attente, c'est un record de ventes, avec au bout de 24 h plus de 3,5 millions de ventes. La sortie a toutefois été entachée par des problèmes techniques de connexion dû à la surcharge des serveurs Battle.net.

Le 25 septembre 2012, Blizzard Entertainment lance World of Warcraft: Mists of Pandaria. Lazard Capital Markets a fait savoir que selon ses estimations, 600 à 700 000 copies de la quatrième extension du MMORPG de Blizzard se sont écoulées depuis sa sortie, tout en signalant que ces chiffres, aussi importants soient-ils, représentent une baisse de 60 % par rapport aux ventes sur la même période du précédent opus de la saga, Cataclysm.

Plusieurs sources mentionnent un nouveau projet de jeu en développement par Blizzard. Ce projet connu sous le nom de Titan serait un MMORPG nextgen[39], différent de World of Warcraft. En mai 2013, l'équipe est restructuré pour recommencer le développement en intégrant de nouvelles technologies, sa sortie n'est pas attendue avant 2016 au minimum[40]. L'abandon du projet est annoncé le 23 septembre 2014. Un an auparavant, Blizzard avait annoncé la remise à zéro du développement.

Le 9 novembre 2013, lors de la BlizzCon, Blizzard annonce la cinquième extension de World of Warcraft : Warlords of Draenor.

Ludographie[modifier | modifier le code]

Titres portés
Titres développés
Titres annoncés
Titres annulés

Films[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en)« Activision Blizzard Inc. (ATVI) : Company Balance Sheet », sur TheStreet.com,‎ 2003.
  2. (en)Conte P.A., « Blizzard entertainement : le souffle de la réussite », Air le mag, no 30,‎ juin 2012, p. 33-35.
  3. (en)« Blizzard 's 10th Anniversary Sweepstakes », sur Blizzard.com,‎ 2001.
  4. a, b, c, d, e, f, g, h et i (en)« Blizzard Timeline », sur Blizzard.com.
  5. (en)« Ported by Blizzard Entertainment », sur Mobygames.com.
  6. . (en) « Classic Games », sur Blizzard.com.
  7. (en)Dean Takahashi, « Co-Founder Looks at Chaos in Early Stages and Future Challenges », Los Angeles Times,‎ 13 mars 1994.
  8. (en)Dean Takahashi, « Briefcase: Technology », Los Angeles Times,‎ 24 mai 1994.
  9. (en) Chris Remo, « 15 ans de Warcraft : Interview de Didier Samwise et de J. Allen Brack », sur Gamasutra.com,‎ 18 décembre 2009.
  10. (en) Jeff Kang, « Warcraft: Orcs and Humans - FAQ et guide stratégique »,‎ 28 août 1995.
  11. Didier Latil, « Art... of Warcraft II : Interview de Bill Roper », Gen4, no 87,‎ avril 1996, p. 54-55.
  12. (en) Geoffrey Keighley, « L'Œil de la Tempête – Passing Muster », sur GameSpot.com.
  13. (en) Geoffrey Keighley, « L'Œil de la Tempête – A Million Orcs », sur GameSpot.com.
  14. (en) Jason Bates, « Test de Warcraft II: Tides of Darkness », sur IGN.com,‎ 31 janvier 2002.
  15. « Supplément spécial Warcraft III : Historique : La saga Blizzard », Joystick n°138,‎ Juin 2002, p. 4-5.
  16. a et b (en) Barbara Walter, « Les secrets du succès de Battle.net – Interview de Paul Sam », sur Gamasutra.com,‎ 28 novembre 1997.
  17. (en) « L’évolution de StarCraft - Alpha », sur sclegacy.com (consulté le 15 mars 2013).
  18. a et b (en) Patrick Wyatt, « StarCraft : Orcs in space go down in flames », sur codeofhonor.com,‎ 27 septembre 2012 (consulté le 15 mars 2013).
  19. (en) Geoff Keighley, « L’Œil de la Tempête : Derrière les portes fermées de Blizzard Entertainment », sur GameSpot.com (consulté le 15 mars 2013).
  20. (en) « 10 ans de StarCraft : Rétrospective », Blizzard Entertainment (consulté le 15 mars 2013).
  21. (en) Austin Grossman, Postmortems from Game Developer, CRC Press,‎ 2013, 328 p. (ISBN 9781136064616, lire en ligne).
  22. (en) Steve Parsons, « Blizzard North closed », sur Joystiq.com,‎ 9 août 2005.
  23. (en) Leigh Alexander, « Activision Blizzard Merger Official », sur Kotaku.com,‎ 8 juillet 2008.
  24. a et b (en) Section du site officiel consacrée aux tournois ayant eu lieu lors du WWI2006.
  25. World of Warcraft : The Burning Crusade pulvérise le record de ventes le jour de sa sortie, communiqué de presse du 23 janvier 2007.
  26. Annonce de la BlizzCon 2007, communiqué de presse du 12 avril 2007.
  27. a et b Nouvelle concernant l’annulation de StarCraft: Ghost, sur le site JudgeHype.
  28. a et b Interview de Mike Morhaime, président de Blizzard Entertainment, sur Écrans.fr.
  29. (en) Brandon Sheffield, « E3 Exclusive: Blizzard Establishes Third Team, New Game Expected », sur Gamasutra,‎ 13 juillet 2007 (consulté le 14 juillet 2007)
  30. World of Warcraft: Wrath of the Lich King dévoilé - Communiqué de presse du 3 août 2007.
  31. Communiqué officiel de Blizzard annonçant 10 millions de joueurs actifs, le 22 janvier 2008.
  32. Annonce du Blizzard Entertainement Worldwide Invitational 2008, communiqué de presse du 11 février 2008.
  33. Diablo III dévoilé, communiqué de presse du 28 juin 2008.
  34. Annonce de la BlizzCon 2008, communiqué de presse du 12 mai 2008.
  35. BlizzCon 2008 : Voici StarCraft II Trilogy !, news de JudgeHype, publiée le 11 octobre 2008, consultée le 2 novembre 2008.
  36. Annonce de la BlizzCon 2009, communiqué de presse du 17 février 2009.
  37. World of Warcraft: Cataclysm dévoilé, communiqué de presse du 21 août 2009.
  38. La BlizzCon 2011 annoncée, communiqué de presse publié le 7 février 2011. Consulté le 7 février 2011.
  39. Blizzard confirms next-gen MMOG called Titan
  40. Blizzard delays unannounced MMO until 2016, resets whole project
  41. À l’occasion de la vente en ligne des billets d’entrée de l’édition 2009 du salon BlizzCon, ce petit jeu a été mis en ligne pour faire patienter les inscrits à la file d’attente. Ce mini jeu est un clin d’œil aux jeux passés, présents et futurs de la société (dont les trois personnages jouables : Jim Raynor de l’univers de StarCraft ; un chevalier de la mort Draeneï de World of Warcraft: Wrath of the Lich King ou un sorcier-docteur de Diablo III, musique de Warcraft II, les personnages qui apparaissent devant le bâtiment où s’est tenu le salon et encouragent au fil de la montée en niveau du personnage du joueur, ainsi que de nombreuses références dans les écrans d’« instructions »). Source : Blizzard lance un jeu flash : Failoc-alypse, JudgeHype, publié le 1er juin 2009.
  42. a, b, c, d, e, f et g Liste des jeux annulés d’après l’annonce faite au Dice Summit qui s’est tenu à Las Vegas en février 2008.
  43. Bref article de JudgeHype sur ce qu’aurait probablement été le jeu Shattered Nations s’il n’avait pas été annulé.
  44. Bref article de JudgeHype sur ce qu’aurait probablement été le jeu Pax Imperia 2 s’il n’avait pas été annulé.
  45. Article de JudgeHype sur ce qu’aurait probablement été le jeu Warcraft Adventures: Lord of the Clans s’il n’avait pas été annulé.