Blimp

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Blimp est un terme anglo-américain désignant un ballon dirigeable souple (par opposition à rigide).

Blimp américain durant la Seconde Guerre mondiale

Le terme blimp serait onomatopéique, le son que fait l'aéronef quand on frappe l'enveloppe du ballon avec un doigt. Bien qu'il y ait un certain désaccord parmi les historiens, on attribue ce terme le plus souvent au Lt. A.D. Conningham de la Royal Navy britannique en 1915.

Il y a une étymologie populaire pour le terme (légende urbaine), selon laquelle, au début du XXe siècle, les militaires des États-Unis d'Amérique avaient deux classes pour les aéronefs : Type A-rigide, Type B-limp (flasque). Le terme de blimp serait cependant apparu à l'écrit en Angleterre avant la première classe B d'aéronefs américains, invalidant cette étymologie [1].

Les blimps maintiennent leur forme par une surpression interne. En principe, les seules parties non gonflées sont le compartiment passager et les ailerons.

Ces engins servirent à la fois d'outil de reconnaissance et de protection d'objectifs au cours des deux guerres mondiales.

Blimp britannique escortant des navires allemands en 1918
Blimp publicitaire moderne

Plus récemment, les blimps ont été utilisés par plusieurs sociétés, incluant Goodyear, Budweiser, Fujifilm ou encore Airstar[2]. Ils servent tantôt de support publicitaire, tantôt de plates-formes pour fournir des photos aériennes d'événements sportifs.

Le blimp apparaît notamment dans le film Black sunday ou il joue un rôle majeur ainsi que dans Dangereusement vôtre et Blade Runner. Dans ce dernier, l'appareil est utilisé comme support de films publicitaires.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L'article en anglais en:blimp renvoie à la référence : "Etymology of 'Blimp'" by Dr. A. D. Topping, AAHS Journal, Winter 1963.)
  2. http://www.airstar-light.com/corporate/index.php/fr/dirigeables

Voir aussi[modifier | modifier le code]