Blastoidea

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Les Blastoidea forment une classe de petits échinodermes connus uniquement sous forme fossiles.

Description et caractéristiques[modifier | modifier le code]

Ces fossiles rappellent par leur forme de petites noix de pécan. Comme leurs cousins les crinoïdes, les blastoïdes étaient des suspensivores sessiles, se nourrissant par filtration de l'eau. Comme la plupart des échinodermes, leur corps était protégé par un ensemble de plaques calcaires emboîtées et fermement soudées formant une « thèque » solide à la symétrie pentaradiaire marquée[1]. Celle-ci contient la bouche au centre, entourée de cinq dépressions buccales (les ambulacres) disposées en pétales et supportant des organes filtreurs appelés brachioles, ainsi que les pores respiratoires débouchant vers des hydrospires formant un système respiratoire complexe (ce qui est rare chez les échinodermes[2]). Cette thèque se trouvait à l'extrémité d'une tige faite d'articles circulaires emboîtés (comme chez les crinoïdes à tige), l'autre extrémité étant fixée au substrat[3].

Registre fossile[modifier | modifier le code]

Comme de nombreuses autres classes d'échinodermes, les espèces classées parmi ce groupe apparaissent durant l'Ordovicien (vers -488 millions d'années[4]). Ce groupe atteint sa plus grande diversité au cours du Mississippien, une sous-période du Carbonifère[3]. Leurs fossiles finissent par disparaitre des formations géologiques datées de la fin du permien. Ils ont donc été assez abondants sur une période de 250 Ma spécialement vers le Mississippien (vers -250 millions d'années[4]), même si les espèces de ce groupe sont globalement bien moins présentes et diversifiées que celles d'autres groupes d'échinodermes comme celles des Crinoidea.

Ce groupe a été décrit par l'américain Thomas Say en 1825.



Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]