Blas de Lezo

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Blas de Lezo y Olavarrieta
Image illustrative de l'article Blas de Lezo

Surnom Patapalo (Patte de bois)
Mediohombre (demi-homme)
Naissance 3 février 1689
à San-Pedro (Espagne)
Décès 7 septembre 1741 (à 52 ans)
pendant le siège de Carthagène des Indes (Colombie)
Mort au combat
Origine Empire espagnol Empire espagnol
Arme Armada espagnole
Grade Lieutenant général
Années de service 17011741
Conflits Guerre de Succession d'Espagne
Guerre de l'oreille de Jenkins
Faits d'armes Siège de Carthagène

Blas de Lezo y Olavarrieta (né le 3 février 1689 à Pasaia (Espagne), mort 7 septembre 1741 à Carthagène (Colombie)), également connu en Espagne sous le sobriquet de Patapalo (Patte de bois) et plus tard de Mediohombre (demi-homme) à cause des nombreuses blessures reçues durant sa longue vie militaire, est un amiral espagnol et un des plus grands stratèges de l'histoire de la marine espagnole.

Début militaire[modifier | modifier le code]

Blas de Lezo et Olavarrieta commence sa carrière en 1701 comme aspirant dans la marine française, sous les ordres du comte de Toulouse. Il n'a alors que douze ans. En 1704 il prend part, comme membre d'équipage dans la flotte franco-espagnole, à la bataille de Vélez Málaga lors de la guerre de Succession d'Espagne, où il perd la jambe gauche. Promu enseigne de vaisseau, il participe à la bataille de Peñíscola et à la bataille de Palerme[Laquelle ?]. Pour s'être distingué au combat, il est promu lieutenant de vaisseau. Le siège de Toulon en 1707 lui coûte l'œil gauche. Trompant la Royal Navy au large des côtes espagnoles, il commande plusieurs convois avec astuce[Quoi ?].

En 1711 il passe dans la marine espagnole, et sert sous les ordres d'Andrés de Pez. En 1713, il est promu capitaine. En 1714 il perd le bras droit au siège de Barcelone, ce qui ne l'empêche pas, durant cette campagne, de capturer le Stanhope et dix autres navires britanniques.

Amiral[modifier | modifier le code]

À la fin de la guerre de Succession d'Espagne, il se voit confier le 16 février 1723, le commandement du navire amiral Lanfranco et le commandement de la flotte des mers du Sud. Patrouillant dans le Pacifique, il chasse et détruit les navires pirates britanniques et néerlandais le long de côtes des Amériques, capturant douze navires.

En 1725, Blas de Lezo se marie au Pérou. Il rentre en Espagne en 1730 pour être promu commandant de la flotte méditerranéenne. Il se rend ensuite à Gênes pour réclamer les deux millions de pesos que doit la République de Gênes à l'Espagne. Estimant que l'honneur du drapeau espagnol est en jeu, il n'hésite pas à menacer de bombarder la ville.

La frégate de Blas de Lezo remorquant le Stanhope

En 1732, il commande une flotte de 54 navires qui accompagnent José Carrillo de Albornoz et 30 000 hommes pour reprendre à l'Empire ottoman la ville d'Oran. Hassan Bay parvient à rassembler ses troupes et encercle la ville. Lezo revient à la rescousse avec six navires et 5 000 hommes et chasse les Barbaresques après un dur combat. Non content de cela, il conduit encore le Santiago, son navire amiral de 60 canons, dans le refuge corsaire, un bastion défendu par deux forts et 4 000 Maures dans la baie de Mostagan, et inflige à la ville et aux deux forts des dégâts importants. Attendant des renforts d'Oran, il maintient un blocus naval durant les mois qui suivent, mais une épidémie le force à rentrer à Cadix.

Lieutenant général[modifier | modifier le code]

En 1734 le roi le nomme lieutenant général de la marine espagnole. Il est retourne en Amérique avec les navires Fuerte et Conquistador en 1737 comme gouverneur de Carthagène. En 1739, la guerre de l'oreille de Jenkins oppose le Royaume de Grande-Bretagne à l'Espagne. En mars 1741, l'amiral Edward Vernon et le général Thomas Wentworth avec une flotte de 186 navires[1], armés de quelque 2 000 canons et amenant une armée de 23 600 hommes, font le Siège de Carthagène[2]. Blas de Lezo, n'a que 3 000 soldats réguliers, 600 archers Indiens, et les équipages de ses six navires de ligne à leur opposer. Néanmoins Blas de Lezo peut compter sur la solide défense de la ville, sa préparation minutieuse, et son expérience des 22 combats menés jusqu'ici.

La colossale bataille dure 67 jours. La défaite des forces britanniques n'en est que plus humiliante. Mais Blas de Lezo mourra à peine quelques mois après cette défense qui a été sa plus grande victoire. Une épidémie de peste, provoquée par les milliers des cadavres non ensevelies après la bataille (pour la plupart anglais) en sera la cause. S'il est bien mort à Carthagène des Indes, on ne sait à ce jour où il a été inhumé.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. En 1588, l'Invincible Armada ne comptait que 126 vaisseaux
  2. Ce sera le plus grand engagement de la marine britannique jusqu'au débarquement, en 1944

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Blas de Lezo » (voir la liste des auteurs)
  • Philippe Régniez, Blas de Lezo, Éditions de La Reconquête, Assomption 2012