Limoux (vins)

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Languedoc-Roussillon
Limoux blanquette 05161.jpg
Bouteilles de blanquette de Limoux et verres de promotion.
Désignation(s) Languedoc-Roussillon
Appellation(s) principale(s) limoux[1]
Type d'appellation(s) AOC-AOP
Reconnue depuis 1938
Pays Drapeau de la France France
Région parente Languedoc-Roussillon
Sous-région(s) coteaux de l'Aude (Limouxin)
Localisation Aude
Climat tempéré méditerranéen sous influence océanique
Cépages dominants mauzac B[2], Merlot
Vins produits mousseux, blanc, rosé
Pieds à l'hectare minimum 4 000 pieds par hectare
Rendement moyen à l'hectare maximum 60 à 70 hectolitres par hectare[3]

Les vins d'appellation Limoux sont produits dans la région de Limoux. Il s'agit d'une appellation d'origine contrôlée. On distingue :

  • la blanquette de Limoux dite brute et la blanquette de Limoux dite méthode ancestrale[4] (vins effervescents). L'appellation blanquette vient des petites pointes blanches que l'on remarque sur les feuilles de vigne (en occitan, blanc se dit blanquet ). Le cépage est principalement le Mauzac B.
  • le Crémant de Limoux , vin effervescent: les cépages sont principalement: Chardonnay et Chenin.
  • Le Limoux , « vin tranquille », non effervescent.

Géographie et climat[modifier | modifier le code]

Située dans le département de l'Aude et la région Languedoc-Roussillon, il est produit dans les environs de la ville de Limoux, à l'ouest des Corbières. Les versants sud des coteaux sont réservés à l'appellation et présentent une combinaison de terres argilo-calcaires légères et caillouteuses.

Le climat de Limoux est favorable à la production de blancs. La zone est influencée par la Méditerranée et l'océan Atlantique, procurant un ensoleillement important et une pluviométrie bien répartie dans l'année et suffisante.

Histoire[modifier | modifier le code]

Tite-Live louait à l'époque romaine les vins blancs de Limoux qui n'étaient pas encore effervescents. Dès cette époque et tout au long du Moyen Âge, il est constaté, en Italie et en France notamment, que parfois certains vins devenaient spontanément effervescents. Ce phénomène est remarqué à Limoux en 1531 par les moines de l'abbaye bénédictine de Saint-Hilaire.

L'appellation 'blanquette ' vient des petites pointes blanches que l'on remarque sur les feuilles de vigne (dans la langue du cru, l'occitan, blanc se dit 'blanquet' ).

L'AOC blanquette de Limoux est l'une des premières AOC créées en France[5]. L'aire de production est délimitée dès 1929, le décret du 18 février 1938 offre une appellation d'origine contrôlée à la blanquette de Limoux et à la blanquette méthode ancestrale.

Le décret du 21 février 1959 modifié par le décret du 29 juillet 1993 reconnaît la production de « vins tranquilles » blancs (cépage mauzac 15 % minimum, chardonnay et chenin) avec vinification obligatoire en fût de chêne. Le décret du 21 août 1990 ajoute l'appellation Crémant de Limoux[5]. Le décret du 23 juin 2004 reconnaît l'appellation Limoux rouge[5] (cépages :50 % minimum de merlot ; 30 % minimum de côt, syrah, grenache et 10 % maximum de carignan comme cépages principaux et 0 à 20 % de cabernet-franc et cabernet-sauvignon, cépages accessoires...)

Zone de production[modifier | modifier le code]

Elle se trouve à l'extrémité occidentale de la région du Languedoc, aux pieds des Pyrénées entre 200 et 450 m d'altitude sur quatre terroirs, 7800 hectares (dont 2000 en AOC) et sur 41 communes.

Les quatre terroirs sont non hiérarchisés mais définis par leur rapport à leur climatologie

  • Terroir d'Autan: 150 à 200 mètres d'altitude, 570 mm de précipitations par an, situé entre deux massifs montagneux (les Corbières et le Chalabrais), le climat est chaud et sec, il est en deuxième position dans l'ordre des vendanges.
  • Terroir Méditerranéen: 100 à 200 mètres d'altitude, à l'est de Limoux, 650 mm de précipitations par an, le climat est chaud et tempéré par des vents de la mer qui lui confère une hygrométrie ambiante, parfois élevée, favorisant une monté rapide des sucres, il est le premier terroir dans l'ordre des vendanges.
  • Terroir Océanique : 200 à 300 mètres d'altitude, 780 mm de précipitations par an, à l'ouest de Limoux, proche de Toulouse, climat humide et tempéré ouvert aux flux d'ouest par des périodes chaudes, Maturité plus tardive que les terroirs d'Autan et Méditerranéen ( 2 semaines environ).
  • Terroir Haute Vallée: 300 mètres d'altitude, 750 mm de précipitations par an, proche des Pyrénées en remontant l'Aude, humide et plus froid avec un printemps tardif et un automne frais.

Communes de production[modifier | modifier le code]

Alet-les-Bains, Ajac, Antugnac, Bouriège, Campagne-sur-Aude, Cassaignes, Castelreng, Cépie, Conilhac-de-la-Montagne, Couiza, Cournanel, Coustaussa, La Digne-d'Amont, La Digne-d'Aval, Espéraza, Fa, Festes-et-Saint-André, Gaja-et-Villedieu, Gardie, Ladern-sur-Lauquet, La Serpent, Limoux, Loupia, Luc-sur-Aude, Magrie, Malras, Montazels, Pauligne, Peyrolles, Pieusse, Pomas, Roquetaillade, Rouffiac-d'Aude, Saint-Couat-du-Razès, Saint-Hilaire, Saint-Polycarpe, Serres, Tourreilles, Vendémies, Villar-Saint-Anselme, Villebazy et Villelongue-d'Aude.

Afin de permettre aux promeneurs de savoir dans quel terroir ils se situent, le Syndicat du Cru a entrepris une étude « Vignoble Paysagers » qui devrait permettre d'ici 2010 de matérialiser chaque zone par une couleur et un arbre dominant.

Les habitants s'engagent dès à présent à planter des rosiers de couleur :

  • jaune dans le terroir d'Autan,
  • rouge dans le terroir Méditerranéen,
  • rose dans le terroir Océanique,
  • orange dans le terroir Haute Vallée.

Cépages[modifier | modifier le code]

La blanquette de Limoux est fabriquée à partir de trois cépages :

Pour la blanquette de Limoux méthode ancestrale, seul le mauzac est utilisé[6]. Pour la blanquette brute, les trois cépages sont utilisés avec 90 % de mauzac tandis que le crémant possède 70 % de mauzac et 30 % de chardonnay.

Vinifications[modifier | modifier le code]

La blanquette et le crémant ont les mêmes modes de fabrication. Seule la blanquette méthode ancestrale est vinifiée de façon différente.

Verre de blanquette de Limoux.
  • Blanquette et Crémant: pour la blanquette, une première fermentation est effectuée séparément pour les différents cépages. On obtient alors des vins de base que l'on assemble. À cet assemblage on ajoute une liqueur de tirage pour provoquer une seconde fermentation qui se déroule en bouteille. C'est durant cette deuxième fermentation que le vin devient effervescent. Après 9 mois de repos, les bouteilles sont ouvertes pour éliminer le dépôt qui subsiste. On ajoute ensuite la liqueur d'expédition qui donne le caractère brut ou demi-sec. La bouteille est enfin bouchée d'un bouchon de liège définitif.
  • Blanquette méthode ancestrale: pour la blanquette méthode ancestrale, la fermentation est entièrement naturelle et la mise en bouteille se déroule à la veille de la Lune de mars. Le vin produit contient moins de 7° d'alcool.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Références sur la façon d'orthographier les appellations d'origine.
  2. Le code international d'écriture des cépages mentionne la couleur du raisin de la manière suivante : B = blanc, N = noir, Rs = rose, G = gris.
  3. Décret du 14 octobre 2009
  4. Site officiel de l'AOC de Limoux.
  5. a, b et c Site Limoux AOC, Histoire.
  6. Zoom sur la blanquette de Limoux.