Blanche Oelrichs

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Blanche Oelrichs

Blanche Oelrichs, poète, scénariste et actrice de théâtre américaine connue sous le pseudonyme de Michael Strange, est née le 1er octobre 1890 à New York, États-Unis, et décède le 5 novembre 1950 à Boston, Massachusetts.

Biographie[modifier | modifier le code]

Née Blanche Marie-Louise Oelrichs, d’une famille notable de quatre enfants, ses parents Charles May Oelrichs et Blanche Pauline Emilie DeLoosey étaient les descendants d’une dynastie bourgeoise et riches de la société américaine, vivant dans le manoir des grands-parents dans Newport, Rhode Island (États-Unis).

Le 26 janvier 1910, Blanche Oelrichs épouse Léonard Moorhead Thomas, fils d'un banquier de Philadelphie, avec qui elle eut deux enfants, Jr. de Léonard (1911 - 1968) et Robin May Thomas (1915 -1944). Diplômé de l'Université Yale, son mari travaillant dans le service diplomatique à Rome puis à Madrid servit dans l'armée américaine en Europe pendant la première guerre mondiale, où il reçut la Croix de Guerre du gouvernement français. Blanche Oelrichs connue pour sa participation active au suffrage des femmes (scandale de l’époque), était déjà passionnée pour la littérature et la poésie, et fut particulièrement attirée par les travaux de Walt Whitman. Elle est critiquée pour son exaltation pour Whitman (lui-même critiqué par ses poèmes sur l'amour sexuel et l'utilisation du vers libre), et sous le nom de Michael Strange, elle édite en 1916 ses premières poésies.

Sa célébrité lui permet de rencontrer l'acteur renommé John Barrymore et l’épouse en 1920. Un enfant naît en 1921 de cette union, Diana Blanche Barrymore. Blanche Oelrichs édite son premier livre en 1921 intitulé Resurrecting Life Elle se tourne ensuite vers le théâtre et écrit des pièces qui connurent immédiatement un vif succès comme Clair de lune adaptée de L'Homme qui rit de Victor Hugo. Cette pièce fut adaptée par le cinéaste français Henri Diamant-Berger en 1932.

Très indépendante, et résidant à New York, Blanche Oelrichs se rend à Londres, et fréquemment à Paris, (France) pour organiser des conférences et entre 1926-1927 elle interprète ses propres pièces de théâtre à Broadway.

D’autres livres de poésie seront édités en 1928 sous le titre de Selected poems, (poésies choisies), signés Michael Strange. L'année suivante elle épouse un mandataire new-yorkais Mr. Harrison.

Après 1930, elle anime une émission de radio WOR de New York où il est question de poésie et de musique. Sa fille Diana alcoolique et droguée, décède à l’âge de 19 ans. En 1940, Blanche Oelrichs édite son autobiographie Who Tells Me True, et en 1942 elle se sépare avec Harrison et en 1944 son fils Robin meurt à l'âge de 33 ans.

Blanche Oelrichs décède en 1950 à Boston, Massachusetts, où elle est enterrée avec son fils dans le caveau familial d'Oelrichs dans le cimetière de Woodlawn Cemetery dans le Bronx, New York (Plot: Division 20, between E. Border Avenue and Chapel Hill).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Miscellaneous poems : Michael Strange (1916)
  • Poems : Michael Strange (1919)
  • Resurrecting Life : Michael Strange en collaboration avec John Barrymore (1921)
  • Selected poems : Michael Strange (1928)
  • Who Tells Me True : Michael Strange (1940)

Théâtre[modifier | modifier le code]

  • Clair de lune : Théâtre Empire : écrit par Michael Strange et interprété par son mari John Barrymore dans le rôle de Gwymplane Soldier entre avril 1921 et juin 1921 - 64 représentations
  • Easter One Day More : Théâtre Princess : écrit par August Strindberg - actrice entre mars 1926 et avril 1927 - 28 représentations
  • L'Aiglon : Théâtre Cosmopolitan : écrit par Edmond Rostand - actrice entre décembre 1927 et janvier 1928 - 8 représentations

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