Blanche Bruce

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Blanche Bruce

Blanche Kelso Bruce, né le 1er mars 1841 à Farmville en Virginie, mort le 17 mars 1898 à Washington DC, est un homme politique américain. Il fut sénateur républicain, représentant le Mississippi de 1875 à 1881 et fut le premier sénateur noir élu à accomplir un mandat complet. Hiram R. Revels (1827-1901), lui aussi élu du Mississippi, fut le premier noir au Congrès américain mais ne servit pas un mandat complet.

Biographie[modifier | modifier le code]

Bruce est né dans le comté du Prince-Édouard en Virginie, à coté de Farmville. Il est le fils d'un propriétaire blanc de plantation, Pettis Perkinson, et d'une servante esclave noire, Polly Bruce. Il fut bien traité par son père qui l'éduqua avec son demi-frère légitime, les deux enfants jouant ensemble à leur jeune âge. Né d'une mère esclave, Blanche Bruce était donc légalement considéré comme esclave mais son père l'affranchit officiellement et s'arrangea pour qu'il suive un apprentissage pour un métier[1]

Blanche K. Bruce House (en) au 909, M Street NW à Washington, D.C. fut déclarée National Historic Landmark en 1975

En 1850, Bruce partit dans le Missouri après être devenu apprenti en imprimerie. L'armée de l'Union ayant rejeté sa demande d'engagement pour combattre lors de la guerre de Sécession, il devint enseignant dans une école et suivit les cours de l'Oberlin College dans l'Ohio pendant deux ans. Il travailla ensuite comme porteur sur un bateau à vapeur sur le Mississippi. En 1864, il partit pour Hannibal (Missouri), où il créa une école pour noirs.

Durant la période de la Reconstruction qui suivit la guerre de Sécession dans les anciens états confédérés du Sud des États-Unis, Bruce devint un riche propriétaire terrien du Mississippi Delta (une région du nord-est de l'État du Mississippi). Il occupera également différentes fonctions : enregistreur des votants (Registrator of voters) pour le comté de Tallahatchie, répartiteur de l'impôt (tax assessor), puis sera élu sheriff du comté de Bolivar[2]. Il fut plus tard élu à d'autres postes dans des comtés différents, dont ceux de collecteur d'impôts et superviseur de l'éducation. En parallèle, il édita un journal local. En février 1874, Bruce fut élu au Sénat de la législature du Mississippi, devenant le second Afro-américain à siéger à la chambre haute de cet état. En 1875, il fut élu sénateur des États-Unis, représentant le Mississippi. Le 14 février 1879, il fut le président de séance (Presiding Officer) du Sénat, premier Afro-américain (et seul ancien esclave) à le faire. En 1880, James Z. George (en) fut élu pour lui succéder au Sénat, Bruce ne se représentant pas.

Lors de la Convention nationale républicaine de 1880 à Chicago, il devint le premier Afro-américain à recevoir des votes pour la nomination sur le ticket d'un parti majeur pour l'élection présidentielle américaine, rassemblant 8 votes sur son nom pour la vice-présidence. Le candidat républicain à la présidence choisi cette année-là fut James Garfield, qui remporta quelques mois plus tard l'élection présidentielle.

Le 28 mai 1880, un article du Herald of Kansas fait la promotion du ticket Blaine - Bruce.

En 1881, Bruce fut nommé par le Président Garfield, Register of the Treasury (en), faisant de lui le premier Afro-américain dont la signature était représentée sur les billets américains[3]. Bruce servit pour le District de Columbia comme Enregistreur des actes (recorder of deeds) en 1890–93, une des fonctions publiques les mieux rémunérées avec un salaire annuel de 30 000 $[4]. Il est de nouveau nommé Register of the Treasury en 1897 par le Président William McKinley et occupera ce poste jusqu'à sa mort en 1898.

Le 24 juin 1878, Bruce avait épousé Josephine Beal Wilson (1853–1923), de Cleveland (Ohio), mariage qui connu un fort écho. Le couple voyagea en Europe pendant quatre mois pour sa lune de miel. Leur unique enfant, Roscoe Conkling Bruce (en) (1879-1950) sera connu comme éducateur. Il fut prénommé d'après le sénateur de New York Roscoe Conkling (en), le mentor de Bruce au Sénat.

En 2002, l'universitaire Molefi Kete Asante plaça Blanche Bruce dans sa liste des 100 Plus grands Afro-américains (en)[5].

Résumé des réalisations de Bruce en 1890, lors de sa nomination comme Enregistreur des actes.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Andrew Glass, « Freed slave presides over Senate: February 14, 1879 », The Politico,‎ 14 février 2008 (lire en ligne)
  2. Rev. William J. Simmons, Men of Mark: Eminent, Progressive, and Rising, 1887. Pages 699-703. Geo. M. Rewell & Co., 1887
  3. (en) Stanley Turkel, Heroes of the American Reconstruction: Profiles of Sixteen Educators, Politicians and Activists, Jefferson, NC, McFarland & Company,‎ 2005 (ISBN 0-7864-1943-1, lire en ligne), p. 6 :

    « Senator Bruce was also the first African-American to preside over the Senate and the first African-American whose signature appeared on all the nation's paper currency (as Register of the Treasury starting on May 18, 1881) »

  4. Blanche K. Bruce's New Office. Philadelphia Inquirer, January 1, 1890, page 1.
  5. (en) Molefi Kete Asante, 100 Greatest African Americans: A Biographical Encyclopedia, Amherst, New York, Prometheus Books,‎ 2002 (ISBN 1-57392-963-8)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Lawrence Otis Graham, The Senator and the Socialite: The True Story of America's First Black Dynasty, New York, Harper Collins,‎ 2006 (ISBN 978-0-06-098513-4)

Liens externes[modifier | modifier le code]