Biton Coulibaly

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Biton Coulibaly, de son vrai nom Mamary Coulibaly, né vers 1689, est un roi du Royaume bambara de Ségou de 1712 à sa mort en 1755.

Tombe de Biton Coulibaly, près de Ségou.

Mamary Coulibaly est chef de « ton », association égalitaire de jeunes chasseurs qu’il parvient à transformer en armée de métier dévouée à sa cause. Prenant le titre de Biton, il s’associe aux pêcheurs Somono à qui il confie une flotte de guerre et étend le royaume sur les deux rives du Fleuve Niger, entre Tombouctou et Bamako.

Biton Coulibaly meurt en 1755 et son fils Dinkoro Coulibaly lui succède.

Selon la légende, Mamari Coulibaly est l’arrière-petit-fils de Niangolo, un des deux frères initiateurs des royaumes bambaras. Surprenant la fille de Faro, génie du fleuve, en train de voler des aubergines dans son champ, il lui laisse la vie sauve. Pour le récompenser, Faro lui met une goutte de son lait dans chaque oreille, ce qui lui permet d’entendre les complots qui se trament contre lui.