Bissel

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Le bissel est un essieu porteur installé sous la forme d'un train articulé sur certaines locomotives, et capable de s'orienter par rapport au châssis pour faciliter l'inscription dans les courbes.

Description[modifier | modifier le code]

Le châssis d'un bissel classique se trouve entre ses roues, avec les boîtes d'essieux, les ressorts qui reçoivent les balanciers de la suspension conjuguée ainsi que le point d'appui de la locomotive.

L'essieu bissel possède son propre châssis ; il est relié à l’avant par une chape au châssis de la locomotive ; une partie du poids de la locomotive étant en appui sur sa partie arrière par l'intermédiaire d'une plaque de friction.

Lors de l'attaque d'une courbe, le bissel s'oriente dans un mouvement angulaire. Le dispositif est équipé d'un système de rappel par ressorts qui facilite l'inscription en courbe par modification des forces de rappel sur le châssis. Sur une voie rectiligne, le dispositif reste neutre.

Ce dispositif porte le nom de l'ingénieur américain Levi Bissell[1] qui l'a conçu en 1857.

La structure d'un bissel peut être à châssis interne, en fers plats assemblés, longerons de tôles, ou pièces de fonderie. Ou à châssis externe en longerons de tôles, pièces de fonderie assemblées comme le type "Cole", ou monobloc de fonderie comme le type "Delta".

Utilisation[modifier | modifier le code]

Sur un bissel "Delta" de conception plus moderne, les pièces sont regroupées dans son châssis en acier moulé, à l'extérieur de ses roues, et sur lequel sont répartis trois points d'appuis assurant la stabilité de la locomotive.
Le bissel "Delta" à deux essieux de la 242 no 844 de l'Union Pacific.

L'essieu Bissel est également utilisé comme essieu porteur sur l'avant des locomotives à vapeur de taille moyenne. Sur les plus grosses locomotives, c'est un bogie porteur qui est parfois placé à l'avant.

Dans certains cas, le timon d'un bissel avant est attaché non pas au châssis mais sur un support qui porte sur le premier essieu moteur, le châssis de la locomotive étant alors en appui sur ce timon en forme dit "de col de cygne" ; l'ensemble est appelé bogie-bissel (comme le bissel de type « Zara » connu en Italie sous le nom « Carrello Italiano »).

À l'arrière des essieux moteur d'une locomotive à tender séparé, un bissel est toujours installé par rapport à un bogie, car il laisse plus de place pour le dégagement du cendrier.

Aux États-Unis, l'évolution croissante des dimensions des locomotives fit adopter le type 2-8-4 (Berkshire) au début de l'année 1925[2]. Ces machines étudiées par LIMA étaient équipées d'un nouveau type de bissel à deux essieux à châssis extérieur en pièces assemblées comportant un moteur auxiliaire (booster).

En 1927 la première Hudson (4-6-4) sortait de chez Alco, également équipée d'un bissel à deux essieux mais du type "Delta", obtenu d'une seule pièce de fonderie.

Le bissel à deux essieux en pièces assemblées fut rapidement abandonné au profit du "Delta" monobloc de fonderie.

Le bissel "Delta" a plusieurs avantages par rapport au modèle classique : son châssis est extérieur, ce qui libère de la place entre les roues pour pouvoir placer les longerons du châssis de la locomotive ainsi que le cendrier, et parfois même un moteur auxiliaire (booster) qui entraîne le deuxième essieu par un rapport d'engrenages. Les boîtes d'essieux et la suspension se retrouvent aussi à l'extérieur, facilitant grandement leur entretien, et elles ne sont plus exposées à la chaleur du foyer.

La répartition des masses se fait à l'avant sur le pivot d'articulation et à l'arrière sur deux points d'appuis appelés "osselets de rappel" qui se situent sur les rebords extérieurs de l'arrière du châssis du bissel, assurant une bonne stabilité à la locomotive.

Sur les locomotives de construction françaises l’application du bissel "Delta" est restée exceptionnelle (242 A 1 et G 16 du réseau AL) mais il fut très répandu aux États-Unis notamment sur les 232, 242, 142, 152 et machines articulées, qui sont des locomotives que l'on rencontre couramment sur les chemins de fer américains ; d’ailleurs 200 locomotives 141 R de la SNCF en seront équipées.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. The Green eBook Shop Home, Introduction of the locomotive safety truck, par John H. White. sur www.green-ebook-shop.com (consulté le 20/06/2011).
  2. 2-8-4 "Berkshire" Type Locomotives sur www.steamlocomotive.com (consulté le 22/06/2011).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]