Birin de Dorchester

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Birinus et Asterius, sur un vitrail de l'abbaye de Dorchester

Saint Birin de Dorchester (v. 600- 3 décembre 649), premier évêque de Dorchester dans l'Oxfordshire, évangélisateur du Wessex.

Biographie[modifier | modifier le code]

D'origine franque, il est ordonné par l'évêque de Gênes Astérius en 634. Il arrive au Wessex la même année, envoyé par le pape Honorius Ier pour convertir les Saxons de l'Ouest. Il persuade leur roi Cynegils de le laisser prêcher au Wessex, puis lui donne le baptême en 635, ainsi qu'à Oswald de Northumbrie.

À la mort de Cynegils, son successeur Cenwalh l'invite à établir une église à Winchester. Il aurait été également à l'origine de la fondation d'églises à Reading, Abingdon, dans le Berkshire et le Buckinghamshire.