Bir Zeit

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31° 58′ 20″ N 35° 11′ 44″ E / 31.97210278, 35.19561111 () Bir Zeit ou Beir Zeit est une petite ville du centre de la Cisjordanie connue pour son université. Sa population, qui était de 4 529 habitants en 2007, est à plus de 60 % chrétienne, dont deux mille orthodoxes. Son nom signifie « citerne d'huile », car on y mettait autrefois l'huile d'olive dans de grands puits creusés dans le sol avant de la presser[1]. L'endroit est entouré de collines et de terrains en pente qui culminent à Al-Khirbeh (Les Ruines), recouverts d'oliveraies. Son territoire administratif s'étend sur 14 077 dounams (14 km2).

Géographie[modifier | modifier le code]

Bir Zeit et ses environs

Bir Zeit se trouve à 25 kilomètres au nord de Jérusalem dans la province de Ramallah et s'élève à 760 mètres en moyenne au-dessus de la mer. Son point culminant est à 818 mètres.

Histoire[modifier | modifier le code]

Enseignement[modifier | modifier le code]

Églises[modifier | modifier le code]

  • Église Saint-Georges (orthodoxe) construite en 1871 à l'est de la ville ; avec une école primaire et secondaire qui est la plus importante de Cisjordanie. Les scouts (garçons) orthodoxes ont été fondés en 1985, les girl-scouts ensuite.
  • Église grecque-orthodoxe récemment construite, de 2 700m2
  • Église Notre-Dame-Reine-de-la-Paix (Regina Pacis) (catholique de rite latin), avec une école secondaire
  • Église Saint-Pierre (épiscopalienne-anglicane)

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Six de ces anciens puits existent toujours, mais ne sont plus utilisés

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) David Lynch, A Divided Paradise: An Irishman in the Holy Land, New Island, 2009, à propos de la vie quotidienne à Bir Zeit