Biographie

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Une biographie (une bio), du grec ancien bios, « la vie » et graphein, « écrire », est un écrit qui a pour objet l'histoire d'une vie particulière. Elle peut être écrite par la personne elle-même (autobiographie) ou par une personne autre.

Fonctions pour l'auteur[modifier | modifier le code]

De nombreux facteurs peuvent pousser un auteur à rédiger une biographie, parmi lesquels :

  • Le souhait d'apporter sa propre interprétation de comparer sa vie à celle que l'on raconte ou même de la prendre pour modèle
  • La volonté d'affirmer son intérêt pour celui dont on fait la biographie
  • La nécessité de lutter contre l'oubli et la tentation de s'ériger en gardien de la mémoire tout en laissant un témoignage historique
  • Faire partager la vie d'une personne à son entourage amis et lecteur

Intérêts pour le lecteur[modifier | modifier le code]

Les principales causes entraînant quelqu'un à lire une biographie sont:

  • La possibilité de s'instruire sur la vie de la personne décrite, bien sûr, mais aussi sur les contextes géographique et historique ;
  • Les qualités d'écriture de l'auteur ;
  • Le souhait de s'identifier au personnage décrit, et de tirer de sa vie des leçons pour sa propre existence.

Origines et évolution[modifier | modifier le code]

Le genre biographique existe depuis l'Antiquité (le IV° s. av. J.-C., en Grèce) [1], mais le terme biographie n'existe que depuis le XVIIe siècle.

Dans l'Égypte ancienne, la biographie existe sous forme de nécrologies inscrites sur les stèles, où se trouve l'identité et les actions et réalisations du défunt.

Dans l'Antiquité gréco-romaine on trouve des biographies d'hommes illustres pour qu'ils servent d'exemple, de modèle pour faire l'éloge des qualités, montrer les vertus utiles pour la collectivité

Au Moyen Âge, on trouve des hagiographies (vie exemplaire d'un Saint).

Biographie et médias modernes[modifier | modifier le code]

Depuis quelques décennies déjà, de nombreux documentaires retracent, au cinéma ou à la télévision, la vie d'une personnalité. La voix off propose, en général, un récit du même type que celui d'une biographie écrite, accompagné d'images d'archives, de documentations visuelles et sonores. La biographie peut également prendre la forme d'une fiction[2]. Depuis la fin du XXe siècle, le média vidéo, en permettant au plus grand nombre d'accéder au support audiovisuel, renouvelle la forme autobiographique. La forme sonore est également utilisée par des particuliers ; à leur demande, ceux-ci contactent des biographes utilisant la mémoire orale pour constituer l'écriture sonore d'un récit de vie : ce sont des biographies sonores : une voix et des souvenirs enregistrés puis restitués après montage et réalisation sonore.

Démocratisation du fait biographique[modifier | modifier le code]

Aujourd'hui il semble que chacun, célèbre ou non, souhaite laisser une trace : en témoigne le développement d'entreprises spécialisées, proposant aux particuliers de réaliser leur propre biographie, pour conserver la mémoire de leur vie, dans un but privé ou public. Il s'agit de « films de vie » ou « biographies filmées » ou encore de récits de vie écrits par des écrivains publics, conseils en écriture ou biographes. L’impartialité, la véracité même du récit n’ont plus ici aucune importance : son personnage souhaite voir transcrit le recueil de sa seule parole, donc la vision subjective et personnelle de son histoire. Une récente pratique, inventée par Pascal Lefèvre, consiste à réécrire en vers, les notes ou ébauches de récit de vie d'une personne ou d'une famille, voire d'une entreprise. Il a baptisé cette autre forme de récit de vie, versificulpture.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. A. Momigliano, Les origines de la biographie en Grèce ancienne, trad., 1991.
  2. Voir par exemple : Sartre, l'âge des passions diffusé en décembre 2006 à la télévision française, téléfilm de Claude Goretta en deux épisodes, avec Denis Podalydès (Sartre) ; Anne Alvarato (Simone de Beauvoir) ; Maya Sansa (Carla) ; Frédéric Gorny (Frédéric)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jacques Le Goff, « Comment écrire une biographie historique aujourd'hui ? », Le Débat, no 54,‎ mars-avril 1989, p. 48-53
  • (de) Grete Klingenstein, Biographie und Geschichtswissenschaft. Aufsätze zur Theorie und Praxis biograpischer Arbeit, Oldenbourg München,‎ 1979

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Répertoires de biographies[modifier | modifier le code]