Bimétallisme

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Le bimétallisme est un système monétaire reconnaissant deux parités métalliques légales.

D'un point de vue historique, il concerna en particulier l'or et l'argent et s'opposa au monométallisme, qui ne garantissait la légalité que d'un seul métal. Il fut tout d'abord supplanté par ce dernier du fait de la loi de Gresham, selon laquelle la mauvaise monnaie chasserait la bonne, mais la rareté de l'or a rapidement contraint à prendre en compte l'argent comme une autre réserve de valeur. La Conquête de l'Ouest en a fait un thème politique majeur aux États-Unis. L'explosion de la production d'or en Afrique du Sud a mis définitivement fin au bimétallisme, déjà secoué par l'adoption de l'étalon-or en Europe vers 1870.

Historique[modifier | modifier le code]

Crésus, roi de Lydie, décide d'émettre deux monnaies, l'une en or pur, l'autre en argent. L'adoption progressive de l'usage monétaire par les cités du Moyen-Orient voit s'établir l'usage de monnaies en or et en argent, ou en argent et en bronze, système plus courant, avec un usage exceptionnel de l'or, au poids ou frappé.

Chronologie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]