Billet drapeau

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Verso d'un billet de 5 anciens francs français type 1944 complémentaires.

Un billet drapeau est un billet de banque français fabriqué aux États-Unis durant la Seconde Guerre mondiale en vue de remplacer ceux fabriqués sous l'occupation allemande.

Le terme billet drapeau vient de la présence du drapeau français au verso de plusieurs de ces billets.

Historique[modifier | modifier le code]

Les intentions des Alliés[modifier | modifier le code]

À l'approche du Débarquement du 6 juin 1944 sur les côtes françaises, le gouvernement américain, qui a jusqu'ici refusé de reconnaître le CFLN présidé par le général de Gaulle comme le gouvernement français, décide d'émettre des billets de banque pour remplacer les billets français émis durant l'Occupation [1]. Les billets français seront échangés contre les billets drapeau. Cet échange de billets doit au passage permettre d'éliminer les billets accumulés en quantité importante par les trafiquants du marché noir[2]. Ces projets monétaires accompagnent le projet politique des Alliés, qui est l'instauration d'une administration militaire de la France libérée : l'AMGOT, prônée par le président Roosevelt (qui déteste de Gaulle depuis 1940) [réf. nécessaire].

Fabrication[modifier | modifier le code]

Les billets sont imprimés de février à mai 1944 par le Bureau of Engraving and Printing, qui est normalement chargé d'imprimer les dollars américains et les autres documents officiels du gouvernement fédéral.

Circulation dans la France libérée[modifier | modifier le code]

Après une période de flottement, bien que l'AMGOT ne soit pas mise en pratique, le Commissaire de la République François Coulet, présent en Normandie dès le 14 juin, est tout de même confronté à une circulation de monnaie alliée, d'ailleurs mal accueillie par la population. Il recommande aux banques de l'accepter et de ne pas la remettre en circulation. Puis, dès le 27 juin 1944, le général de Gaulle décide l'interdiction de la circulation des billets drapeau, dès son installation au pouvoir au sein du Gouvernement provisoire de la République française[2]. D'autre part, ils entraient en compétition avec les billets du Trésor imprimés à Londres.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Recto d'un billet de 100 anciens francs français type 1944 américain avec drapeau au verso.

Ces billets ne comportent aucune mention de l'institut d'émission. Seul le pays où les billets avaient cours est indiqué sans mention du régime politique, mais avec cependant la devise républicaine Liberté, Égalité, Fraternité sur le verso.

Étant fabriqués aux États-Unis, c'est le papier, l'encre, la matière, la présentation et le format des dollars américains qui servirent de référence.

Le format des billets de 2, 5 et 10 francs est celui d'un dollar coupé en deux[3].

Types de billet[modifier | modifier le code]

En février 2002 après adoption de l'eurosystème par la France, la direction de la communication de la Banque de France a publié la note d'information no 123 concernant l'échange des billets et des pièces en francs français contre euros. L'échange avec les billets drapeau était alors possible jusqu'au 1er janvier 2004 pour les types de billet « complémentaires » et avec « mention France au verso » uniquement. Les types de billet « avec drapeau » n'étaient échangeables que jusqu'au 15 juin 1945[4].

Complémentaires (1944-2004)[modifier | modifier le code]

  • Billet de 2 anciens francs français type 1944 complémentaires
  • Billet de 5 anciens francs français type 1944 complémentaires
  • Billet de 10 anciens francs français type 1944 complémentaires

Avec mention France (1944)[modifier | modifier le code]

  • Billet de 50 anciens francs français type 1944 américain avec mention France au verso
  • Billet de 100 anciens francs français type 1944 américain avec mention France au verso
  • Billet de 1000 anciens francs français type 1944 américain avec mention France au verso

Avec drapeau (1944-1945)[modifier | modifier le code]

  • Billet de 50 anciens francs français type 1944 américain avec drapeau au verso
  • Billet de 100 anciens francs français type 1944 américain avec drapeau au verso
  • Billet de 500 anciens francs français type 1944 américain avec drapeau au verso
  • Billet de 1000 anciens francs français type 1944 américain avec drapeau au verso

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Des billets du même format sont fabriqués pour l'Allemagne, libellés en Reichsmark
  2. a et b (en) Kelly Edwards et Steven Still, « Dubious Liberators: Allied Plans to Occupy France, 1942-1944 », Ted Rall (consulté le 28 janvier 2008)
  3. Il existe aussi une pièce de 2 Fr en laiton frappée aux États-Unis et diffusée à la même époque portant le mot "France"
  4. Banque de France note d'information no 123 concernant l'échange des billets et des pièces en francs français contre euros

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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