Bill Harper

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Harper.
Bill Harper
Pas d'image ? Cliquez ici.
Biographie
Nom William Harper
Nationalité Écosse Écosse
Naissance 19 janvier 1897
Lieu  ?
Décès 12 avril 1989 (à 92 ans)
Lieu Plymouth (Angleterre)
Poste Gardien de but
Parcours junior
Saisons Club
000 Drapeau : Écosse Winchburgh Violet
1914 Drapeau : Écosse Winchburgh Thistle
1916 Drapeau : Écosse Edinburgh Emmett
Parcours professionnel 1
Saisons Club M. (B.)
1920-1925 Drapeau : Écosse Hibernian 178 (0)
1925-1927 Drapeau : Angleterre Arsenal 042 (0)
1927-1929 Drapeau : États-Unis Fall River Marksmen (en) 079 (0)
1929 Drapeau : États-Unis Boston Soccer Club (en) 004 (0)
1929 Drapeau : États-Unis Boston Bears (en) 021 (0)
1929-1930 Drapeau : États-Unis New Bedford Whalers (en) 031 (0)
1930 Drapeau : États-Unis Fall River Marksmen (en) 000 (0)
1930-1931 Drapeau : Angleterre Arsenal 021 (0)
1931-1939 Drapeau : Angleterre Plymouth Argyle 078 (0)
Sélections en équipe nationale 2
Années Équipe M. (B.)
1923-1926 Drapeau : Écosse Écosse 011 (0)
1923-1926 Drapeau : Écosse Scottish Football League XI 002 (0)
1 Compétitions officielles nationales et internationales.
2 Matchs officiels.
Dernière mise à jour : 15 mai 2014

William Harper, couramment appelé Bill Harper, est un footballeur international écossais, né le 19 janvier 1897 et mort le 12 avril 1989 (à 92 ans). Évoluant au poste de gardien de but, il est particulièrement connu pour ses saisons à Hibernian, Arsenal et Plymouth Argyle.

Il compte 11 sélections en équipe d'Écosse.

Biographie[modifier | modifier le code]

Carrière en club[modifier | modifier le code]

Il existe une incertitude concernant sa ville de naissance, certaines sources mentionnant Tarbrax (en), South Lanarkshire et d'autres Winchburgh (en), West Lothian. Il est le fils de William Harper Senior, forgeron, et de Christina Brown. Tout en recevant une formation lui aussi de forgeron pour suivre les pas de son père, il commence à jouer au football dans des clubs junior de Winchburgh (en). Pendant la Première Guerre mondiale, il s'engage dans l'armée de terre britannique et se retrouve affecté à la 5e brigade des Scots Guards, sur le Front de l'Ouest. Sportif polyvalent, il est champion poids lourd de sa brigade ainsi que le capitaine de l'équipe de rugby à XV des Scots Guards.

Il devient professionnel en s'engageant pour Hibernian (1er match le 1er septembre 1920 contre Airdrie) où il reste 5 saisons de 1920 à 1925. Il joue ainsi plus de 200 matches officiels avec Hibs (dont 178 en Écosse), participant à deux finales de Coupe d'Écosse consécutives en 1923 et 1924, toutes les deux perdues.

En novembre 1925, il devient l’une des premières signatures du nouvel entraîneur d’Arsenal, Herbert Chapman qui l’engage pour la somme de 4 000 £, ce qui constitue un record à l’époque pour un gardien de but. Il fait ses début avec les Gunners le 14 novembre 1925 pour une victoire 6-1 contre Bury. Il s’impose rapidement comme le gardien numéro 1 de l’équipe, devant Jock Robson (en) et Dan Lewis (en), et joue la grande majorité des matches de la fin de la saison 1925-26 et du début de celle de 1926-27, jusqu’à une défaite 2-4 contre leurs rivaux du North London derby, Tottenham Hotspur, le 18 décembre 1926. Herbert Chapman blâme alors Harper pour cette défaite et titularise Dan Lewis (en) à partir de ce moment.

Harper ne supportant pas cette situation décide de quitter Arsenal de manière précipitée et rejoint alors l’American Soccer League en s’engageant pour les Fall River Marksmen (en). Il y joue 79 matches de championnat, remportant le titre de champion lors de la saison 1928-29. Il y joue également 3 matches en Coupe des États-Unis et 6 matches de Lewis Cup (en).

À la fin de la saison 1928-29, le propriétaire des Fall River Marksmen (en), Sam Mark (en), achète un nouveau club, le Boston Soccer Club (en) et propose à Harper d’en devenir le gardien, ce qu’il accepte. À l’automne 1929, le Boston Soccer Club (en) change son statut et devient les Boston Bears (en), toujours avec Harper comme gardien.

Toutefois, de nouvelles règles sont édictées par l’American Soccer League qui interdisent désormais à une même personne d’être propriétaire de plusieurs clubs en même temps. Sam Mark (en) est alors contraint de vendre l’un de ses clubs et il met en vente les Boston Bears (en). Ne trouvant pas de repreneur, il doit se contraindre à dissoudre l’équipe au printemps 1930.

Harper, sans club, s’engage alors pour les New Bedford Whalers (en) où il joue 31 matches de championnat, ainsi que 2 en Coupe des États-Unis et 2 autres en Lewis Cup (en).

Lors de l’été 1930, il rejoint de nouveau les Fall River Marksmen (en), sans y jouer de matches officiels, mais participant à des matches amicaux contre les équipes écossaises des Rangers et de Kilmarnock ainsi qu’à la tournée en Europe centrale.

Après trois années aux États-Unis, Harper retourne en Europe et revient à Arsenal. Dan Lewis (en), qui lui avait ravi la place de titulaire trois ans auparavant, a entre-temps quitté le club et Harper devient le gardien numéro 1 devant Charlie Preedy (en) et Gerrit Keizer.

Il devient champion d’Angleterre à l’issue de la saison 1930-31, ce qui constitue le premier titre de champion pour Arsenal. Néanmoins, la saison suivante le voit cantonner à une place de remplaçant. Son dernier match avec Arsenal a lieu le 31 août 1931 contre les Blackburn Rovers. Il dispute lors des ses deux passages à Arsenal un total de 63 matches de championnat et 10 matches de Coupe.

En décembre 1931, il s’engage pour Plymouth Argyle où il reste jusqu’à la fin de sa carrière en 1939, y jouant 82 matches officiels.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il travaille aux docks de Rosyth en Écosse. Après la guerre, il retourne au Plymouth Argyle, mais cette fois-ci pour y occuper divers postes, que ce soit préparateur physique ou même jardinier responsable du terrain du Home Park. Il montre un tel attachement au club que celui-ci décide de lui offrir un match jubilé contre Arsenal en 1972 et de nommer son terrain d’entraînement, le Harper’s Park, d’après son nom.

Carrière internationale[modifier | modifier le code]

Bill Harper reçoit 11 sélections en faveur de l'équipe d'Écosse. Il joue son premier match le 3 mars 1923, pour une victoire 1-0, au Windsor Park de Belfast, contre l’Irlande en British Home Championship. Il reçoit sa dernière sélection le 17 avril 1926, pour une victoire 1-0, à Old Trafford à Manchester, contre l'Angleterre en British Home Championship. Il réussit à garder sa cage inviolée à sept reprises lors de ses 11 sélections.

Il participe avec l'Écosse aux British Home Championships de 1923 à 1926.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]


Liens externes[modifier | modifier le code]