Charlotte de la Résurrection

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Anne-Marie-Madeleine-Françoise Thouret, en religion Sœur Charlotte de la Résurrection (Mouy 16 septembre 1715 - Paris 17 juillet 1794) est la doyenne des Carmélites de Compiègne qui furent guillotinées à Paris durant la Grande Terreur.

Béatifiée avec ses soeurs carmélites martyr de Compiègne le 27 mai 1906 par le pape Pie X, elle est fêtée le 17 juillet[1]

Sœur Charlotte de la Résurrection
Image illustrative de l'article Charlotte de la Résurrection
Exécution des Carmélites, vitrail de l'église Notre Dame du Mont-Carmel de Quidenham (Angleterre)
Bienheureuse
Naissance 16 septembre 1715
Mouy (Oise)
Décès 17 juillet 1794  (78 ans)
barrière de Vincennes (Paris)
Nom de naissance Anne-Marie-Madeleine-Françoise Thouret
Nationalité Drapeau de la France Française
Béatification 27 mai 1906
par le pape Pie X
Vénéré par Église catholique romaine, Ordre du Carmel
Fête 17 juillet

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et entrée au Carmel[modifier | modifier le code]

Anne Marie Madeleine Thouret est née le 16 septembre 1715 à Mouy, dans le diocèse de Beauvais.

Orpheline de père, elle supporta mal le remariage de sa mère ainsi que l'autorité de son beau-père.

Sa jeunesse développa en elle un goût immodéré pour la danse et toute occasion lui était bonne pour se soustraire à sa famille et aller danser. Elle était une jeune femme recherchée pour sa gaieté qui lui permettait de trouver des alliés prêts à camoufler sa désobéissance filiale. Nonobstant, un « événement si tragique » à ses dires - dont nous ne savons rien - étant survenu au cours d'un bal, elle se jura de ne plus jamais mettre les pieds dans une salle de bal.

Elle entra au Carmel de Compiègne à l'âge de vingt-et-un ans en 1736 mais les cinq années qui séparent son entrée au couvent de la prononciation de ses vœux définitifs tendent à prouver que son cheminement spirituel fut ardu. Elle prit alors le nom de Sœur Charlotte de la Résurrection.

Elle occupa les fonctions d'infirmière du couvent puis de peintre. Elle mit beaucoup de zèle dans ses fonctions au point que sa santé s'en ressentit.

La Révolution[modifier | modifier le code]

Lorsque la Révolution française éclate en 1789, elle est la doyenne[2] du Carmel de Compiègne (elle est alors âgée de 74 ans) qui compte vingt-et-une religieuses et doit marcher avec une béquille.

À cause du décret du 13 février 1790 qui supprime les Ordres religieux (décret que sœur Charlotte reçut avec véhémence), chaque carmélite est invitée à déclarer si son intention est de sortir de son monastère. Toutes affirment « vouloir vivre et mourir dans cette sainte maison ». Elles en seront expulsées deux ans plus tard.

La Consécration pour la France[modifier | modifier le code]

Un siècle avant la Révolution une carmélite de ce monastère, sœur Élisabeth-Baptiste, avait vu en songe toutes les religieuses de son couvent dans la gloire du ciel, revêtues de leur manteau blanc et tenant une palme à la main[3]. L'interrogation quant à l'éventualité d'un martyr pour les religieuses de ce couvent était restée présente tout au long du siècle, jusqu'à l'arrivée de la Révolution et du début des violences.

En septembre 1792, lorsque la mère prieure sent dans la communauté monter le désir du martyr, elle propose aux religieuses, de faire un acte de consécration par lequel "la communauté s'offrirait en Holocauste[4] pour apaiser la colère de Dieu et (pour) que cette divine paix que son cher Fils était venu apporter au monde fût rendue à l'Église et à l'État".

Cette consécration est faite d'enthousiasme par toutes les religieuses, sauf deux, plus anciennes, qui expriment leurs craintes (Sœur Charlotte de la Résurrection faisait elle partie des ces deux religieuses ?). Elles sont moins émues par le sacrifice lui-même que de la manière dont il devra s'accomplir (la guillotine). Mais quelques heures plus tard, en pleurant, elles sollicitent la faveur de prêter à leur tour le serment, et ainsi de se joindre à leurs sœurs.

Chaque jour, la communauté renouvelle sa consécration[B 1], et son engagement à mourir pour la France.

Le 14 septembre 1792, en application de la loi sur les congrégations religieuses, les carmélites sont expulsées de leur couvent. Elles sont hébergées dans la ville de Compiègne par quelques familles, et vivent réparties en petits groupes dans 4 maisons, étroitement surveillées par la police locale. Elles n'en continuent pas moins mais secrètement de mener leur vie selon la Régle de Sainte Thérèse d'Avila et de se rendre dicrètement à la messe.

Le Martyr[modifier | modifier le code]

Plaque commérative du cimetière de Picpus

Les lois de Prairial an II durcissent la politique anti-religieuse et le 23 juin 1794, les religieuses sont arrêtées et incarcérées dans l'ancien couvent de la Visitation devenu prison. Elles sont envoyées le 12 juillet à Paris pour être jugées.

Arrivées dans la cour de la Conciergerie après un voyage harassant, les soeurs, les mains liées dans le dos, doivent se débrouiller comme elles le peuvent pour descendre rapidement de la charette. Ne pouvant se déplacer seule et sans l'aide de sa béquille, sœur Charlotte a du mal à descendre de la charette. Elle est si violemment projetée à terre par l'un de ses bourreaux qu'on la croit morte, ce qui provoque la colère des témoins pourtant peu favorables aux prisonniers.

La ci-devant Soeur Charlotte et ses soeurs sont jugées sommairement, condamnées et exécutées Place de la Nation le 17 juillet 1794. Son corps comme ceux de ses soeurs est jeté dans une fosse commune du Cimetière de Picpus voisin.

Les Carmélites de Compiègnes[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Carmélites de Compiègne.

Pour le détail de la vie, du procès et de l'exécution des Carmélites, dont Charlotte de la Résurrection, se reporter à l'article des Carmélites de Compiègnes qui traite la vie de toute le communauté.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Biographie sur le site Nominis
  2. Histoire du martyre communautaire sur le site de l’Association des Amis des Bienheureuses Carmélites de Compiègne
  3. La palme est le signe du martyr chez les chrétiens. Le martyr s'entendant bien sûr comme une vie donnée, offerte par amour, sans violence et sans laisser couler un sang autre que le sien.
  4. Le terme d'holocauste est à prendre ici dans le sens hébraïque du terme : un sacrifice offert à Dieu pour expier une faute. Traditionnellement il s'agissait d'un animal (bouc, agneau, taureau,…) tué en offrande à Dieu, mais ici, il s'agit de la vie même des religieuses.

Bulletin B34 Les carmélites de Compiègne, 1995 de la Société Historique de Compiègne disponible sur leur site Numéro d'ouvrage B34


Page web Les 16 bienheureuses Carmélites de Compiègne sur le site missel.free.fr

  1. Chapitre "Historique" sur la page Les 16 bienheureuses Carmélites de Compiègne, partie "Le songe de sœur Elisabeth Baptiste"