Bibliothèque présidentielle

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Aux États-Unis, le système des bibliothèques présidentielles (Presidential Libraries) est un réseau national de bibliothèques administrées par le Bureau des bibliothèques présidentielles (Office of Presidential Libraries) qui fait partie du National Archives and Records Administration (NARA). Il regroupe les bibliothèques créées par les anciens présidents des États-Unis. Ce ne sont pas des bibliothèques au sens moderne du terme mais plutôt des lieux où sont préservés et rendus accessibles les papiers, enregistrements, collections et autres objets historiques de chaque président des États-Unis depuis Herbert Hoover.

Une habitude similaire a été prise en France sous la Cinquième République avec le Mémorial Charles de Gaulle, le Musée du président Francois Mitterrand et le Musée du Président-Jacques-Chirac, mais n'est pas aussi institutionalisée qu'aux États-Unis.

Généralités[modifier | modifier le code]

Les derniers présidents américains ont établi leur bibliothèque présidentielle dans leur État d'origine où documents, objets, cadeaux d'États étrangers et pièces de musée sont conservés, retraçant leur vie et leur carrière. Chaque bibliothèque propose aussi une série de programmes pour le public. Quand un président quitte ses fonctions, la NARA établit un projet avec les objets présidentiels à abriter et indexe les documents concernés jusqu'à ce que la nouvelle bibliothèque soit construite et transférée au gouvernement fédéral. La William J. Clinton Presidential Library est devenue la onzième bibliothèque présidentielle le 18 novembre 2004, et la Richard Nixon Presidential Library and Museum la douzième le 11 juillet 2007. La prochaine devrait être la George W. Bush Presidential Libray and Museum dont la construction devrait débuter en 2010 à Dallas pour une ouverture prévue en 2013.

Le système des bibliothèques présidentielles est ainsi constitué de douze bibliothèques gérées par la NARA. Des bibliothèques ou musées ont été créés pour d'autres présidents mais elles ne font pas partie du système des bibliothèques de la NARA. Elles sont gérées par des fondations privées, des sociétés d'histoire ou des gouvernements d'État américain. C'est le cas des bibliothèques pour les présidents William McKinley, Rutherford Hayes, Calvin Coolidge, Abraham Lincoln et Woodrow Wilson. Par exemple, l'Abraham Lincoln Presidential Library and Museum est la propriété de l'État de l'Illinois.

La Richard Nixon Library and Birthplace ne faisait pas partie à l'origine du système des bibliothèques présidentielles. Alors que la Nixon Presidential Materials Staff, qui administre les objets et les documents de la présidence Nixon, selon les termes du Presidential Recordings and Materials Preservation Act, faisait partie de la NARA, la Richard Nixon Library & Birthplace, située à Yorba Linda en Californie, était elle, gérée par une fondation privée. En janvier 2004, le Congrès vota une loi qui fournit à l'établissement une gestion fédérale sous le nom de Richard Nixon Presidential Library. En mars 2005, l'Archiviste des États-Unis et John Taylor, le directeur de la Richard Nixon Library & Birthplace Foundation, échangent des courriers pour permettre à la Nixon Library de devenir la douzième bibliothèque présidentielle financée fédéralement par la NARA à partir de 2007. Le 16 octobre 2006, le Dr. Timothy Naftali débuta en tant premier directeur fédéral de la Richard Nixon Library and Birthplace et à l'hiver 2006, la NARA commença à transférer les 30 000 cadeaux présidentiels de la Nixon Presidential Materials Staff de College Park dans le Maryland vers la bibliothèque de Yorba Linda[1],[2]. Le 11 juillet 2007, la Nixon Foundation céda la Library and Birthplace au gouvernement des États-Unis. Le même jour, la nouvellement renommée Richard Nixon Presidential Library and Museum ouvrit officiellement[3].

Histoire[modifier | modifier le code]

Avant l'avènement du système des bibliothèques présidentielles, les présidents ou leurs héritiers dispersaient souvent les papiers présidentiels à la fin de leur administration. Aussi beaucoup de collections présidentielles avant la présidence de Hoover se trouvent maintenant à la Bibliothèque du Congrès, d'autres ont été partagées entre différentes bibliothèques, sociétés d'histoire ou collections privées. Beaucoup de la "matière" présidentielle a été perdue ou volontairement détruite.

Lucretia Rudolph Garfield, l'épouse de James A. Garfield, président du 4 mars 1881 jusqu'à sa mort le 19 septembre 1881, ajouta une aile à sa maison familiale de Lawnfield, à Mentor (Ohio), pour en faire une bibliothèque mémoriale, quatre ans après l'assassinat de son mari. La James A. Garfield NHS est gérée par le National Park Service et la Western Reserve Historical Society.

Le système des bibliothèques présidentielles commença officiellement en 1939, quand le Président Franklin Delano Roosevelt fit don de ses papiers personnels et présidentiels au gouvernement fédéral. Au même moment, Roosevelt promis de faire don d'une partie de sa propriété de Hyde Park (New York) aux États-Unis, et les amis du Président créèrent une organisation à but non lucratif pour lever des fonds pour la construction d'un bâtiment devant servir de bibliothèque et de musée. La décision de Roosevelt venait de sa conviction que les papiers présidentiels étaient une partie importante de l'héritage national et devaient être accessibles au public. Il demanda aux Archives nationales d'assurer la garde de ses papiers et d'autres matières historiques et d'administrer sa bibliothèque.

En 1950, Harry S. Truman décida que lui aussi construirait une bibliothèque pour abriter ses papiers présidentiels et aida à galvaniser l'action du Congrès. En 1955, le Congrès passa le Presidential Libraries Act, établissant un système de construction privée et de gestion fédérale des bibliothèques. La loi encourageait les autres présidents à donner leur matière historique et assurait de la préservation des papiers présidentiels et de leur accès au peuple américain. Sous cette loi et les lois suivantes, neuf bibliothèques supplémentaires furent créées. Dans chaque cas, des fonds de source privée ou publique non fédérales fournirent l'argent pour construire la bibliothèque. Une fois celle-ci achevée, l'organisation privée en transmettait la propriété à la National Archives and Records Administration qui en assurait la gestion et l'entretien.

Jusqu'en 1978, les présidents, les universitaires et les professionnels du droit soutinrent l'idée datant de George Washington que les documents créés par le Président ou son équipe quand il était en fonction restaient la propriété personnelle du Président et qu'il les emportent avec lui quand il quittait ses fonctions. Les premières bibliothèques présidentielles furent construites sur cette idée, la NARA persuadant, avec succès, les présidents de faire don de leur "matériaux" historiques au gouvernement fédéral pour les abriter dans une bibliothèque présidentielle administrée par elle.

Le Presidential Records Act of 1978 établit que les enregistrements présidentiels qui documentent les devoirs constitutionnels, statutaires ou cérémoniaux du Président sont la propriété du gouvernement des États-Unis. Après qu'un président quitte ses fonctions, l'Archiviste des États-Unis assume la garde des documents. La loi permet la continuation des bibliothèques présidentielles comme dépôt des documents présidentiels.

Le Presidential Libraries Act of 1986 apporte aussi des changements significatifs dans les bibliothèques présidentielles, demandant des donations privées en rapport avec la taille des installations. La NARA utilise une partie de ces donations pour faire face aux coûts d'entretien de la bibliothèque.

Fonds de bibliothèque[modifier | modifier le code]

Les douze bibliothèques présidentielles conservent plus de 400 millions de pages de documents écrits, près de 10 millions de photographies, plus de 5 000 km de film, près de 100 000 heures d'enregistrement sur disque, bande audio ou vidéo et approximativement plus d'un million d'objets de musée. Ces fonds variés font de chaque bibliothèque une source d'information de valeur et un centre de recherche sur la Présidence.

Les plus importants documents écrits de chaque bibliothèque sont ceux créés par le Président et son équipe lors de l'exercice du pouvoir. Les bibliothèques abritent aussi de nombreux objets : objets de famille, objets acquis par le Président et sa famille, collections de souvenirs de campagne, récompenses et les nombreux cadeaux donnés au Président par des citoyens américains ou par des dignitaires étrangers. Ces cadeaux vont des objets faits maison à des œuvres d'art de valeur. Les conservateurs des bibliothèques présidentielles et d'autres musées s'appuient sur ces objets pour des expositions historiques.

D'autres éléments du fonds de ces bibliothèques proviennent de papiers personnels donnés par des personnes, en lien avec le Président. Il peut s'agir de membres du Cabinet présidentiel, d'envois de gouvernements étrangers, de membres de son parti politique ou de la famille et des amis du Président. Plusieurs bibliothèques ont entrepris de créer des programmes audio d'histoire qui ont alors produit à leur tour des archives sur bandes. Une troisième partie du fonds provient des papiers accumulés par le Président avant et après sa présidence, par exemple des documents sur le mandat de Roosevelt comme Gouverneur de New York ou la longue carrière militaire de Eisenhower.

Sépultures présidentielles[modifier | modifier le code]

À l'exception de John F. Kennedy et de Lyndon B. Johnson, tous les présidents américains depuis Hoover ont choisi de se faire enterrer sur le site de leur bibliothèque présidentielle. Kennedy est enterré au cimetière national d'Arlington ; Johnson est enterré dans son ranch à l'ouest d'Austin au Texas; Carter a prévu de se faire enterrer près de sa maison à Plains en Géorgie[4].

Liste des bibliothèques présidentielles[modifier | modifier le code]

# Président Nom de la bibliothèque Lieu Gérée par
6 John Quincy Adams Stone Library at Adams National Historical Park Quincy (Massachusetts) National Park Service
16 Abraham Lincoln Abraham Lincoln Presidential Library and Museum Springfield (Illinois) État de l'Illinois
19 Rutherford Hayes Rutherford B. Hayes Presidential Center Fremont (Ohio) Ohio Historical Society & Hayes Presidential Center, Inc.
25 William McKinley William McKinley Presidential Library & Museum Canton (Ohio) William McKinley Presidential Library & Museum (private nonprofit)
28 Woodrow Wilson Woodrow Wilson Presidential Library Staunton (Virginie) Woodrow Wilson Presidential Library Foundation
30 Calvin Coolidge Calvin Coolidge Presidential Library and Museum Northampton (Massachusetts) Forbes Library
31 Herbert Hoover Herbert Hoover Presidential Library and Museum West Branch (Iowa) NARA
32 Franklin D. Roosevelt Franklin D. Roosevelt Presidential Library and Museum Hyde Park (New York) NARA
33 Harry S. Truman Harry S. Truman Presidential Museum and Library Independence (Missouri) NARA
34 Dwight D. Eisenhower Dwight D. Eisenhower Presidential Library Abilene (Kansas) NARA
35 John F. Kennedy John F. Kennedy Presidential Library & Museum Dorchester (Massachusetts) NARA
36 Lyndon B. Johnson Lyndon Baines Johnson Library and Museum Austin (Texas) NARA
37 Richard Nixon Richard Nixon Presidential Library and Museum Yorba Linda (Californie) NARA*
38 Gerald R. Ford Gerald R. Ford Museum; Gerald R. Ford Library Grand Rapids (Michigan); Ann Arbor (Michigan) NARA
39 Jimmy Carter Jimmy Carter Library and Museum Atlanta (Géorgie) NARA
40 Ronald Reagan Ronald Reagan Presidential Library Simi Valley (Californie) NARA
41 George H. W. Bush George Bush Presidential Library & Museum College Station (Texas) NARA
42 Bill Clinton William J. Clinton Presidential Library and Museum Little Rock (Arkansas) NARA
43 George W. Bush George W. Bush Presidential Library Dallas (Texas) George W. Bush Presidential Library Foundation

* Comme mentionné plus haut, le Richard Nixon Presidential Library and Museum ne faisait pas à l'origine partie du système des bibliothèques présidentielles jusqu'au 11 juillet 2007 ; auparavant c'était la Richard Nixon Library & Birthplace[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]