Bhîl

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Enfants de la tribu Bhil dans le district de Raisen, M.P., Inde.

Les Bhîls sont l'un des peuples aborigènes de l'Inde centrale. Ils parlent les langues Bhili, un groupe de langues indo-aryennes.

Le tribu Bhil[modifier | modifier le code]

La tribu Bhil est une tribu de 13 millions d'habitants. Ils vivent dans le Madhya Pradesh (4,6 millions), Le Gujarat (3,5 millions), l’Andhra Pradesh, Le Rajasthan, le Chhattisgarh, le Maharashtra, le Karnataka, le Tripura et le Bangladesh. Les Bhîls sont également installés dans le district de Tharparkar du Sind au Pakistan. Leur culture est surtout connue à travers leur danse traditionnelle, le ghoomar (en) et leur peinture pithora.

Durant les périodes féodales et coloniale, les bhîl ont souvent été utilisés par les rajputs comme éclaireurs (shikari) à cause de leur connaissance du pays. Beaucoup sont devenus soldats et étaient dans l'armée des experts en guérilla.

L'art des Bhil[1][modifier | modifier le code]

Leur tradition picturale est ancestrale, elle existe depuis des milliers d'années. Les Bhils peignent les murs et les plafonds de leur maisons d’images qui racontent leurs légendes, leurs traditions, leurs dieus protecteurs, la nature.

Certains artistes Bhil comme Lado Bai, son mari Teru Tahad et Bhuri Bai sont quitté leurs terres originelles de Jabhua il y a 30 ans (à la demande de Swaminathan[2]) pour exercer leur art à Bhopal. Pema Fatya, le dernier Maitre Bhil vivant, a choisi de rester vivre sur la terre ancestrale.

Pithora[3][4][5][modifier | modifier le code]

Les peintures Pithora, exercé par les Rathwa, les Bhil et les Nayak, sont des performances rituelles réalisées à la demande d’une famille quand un vœu a été exaucé (mariage, naissance, prospérité…). Ce sont des rituels avant d’être des œuvres d’art, qui sont exécutés par le Maitre (le baba) souvent assisté d’un prêtre. Les peintures sacrées recouvrent trois murs de la pièce et correspondent à des rituels holistique. Cette peinture sacrée issue de la tradition Pithora a été découverte et valorisée par Swaminathan dans le cadre du travail du Musée d’art contemporain Bharat Bhavan à Bhopal.

L’essence du rituel Pithora réside dans la proximité avec la terre depuis les thèmes jusqu’aux matériaux utilisés : pigments, lait et liqueur de mahua (l’arbre sacré), couches de boue, de bouses et de chaux préparées par une jeune fille. Les fresques Pithora, pratiquées exclusivement par les hommes, représentent le mythe de la création, tout ce qui touche à la vie des Bhil est ici représenté, le soleil, la lune, les animaux, les insectes, les figures mythologiques.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie et références[modifier | modifier le code]

  • Indian Folk and Tribal Paintings - Charu Smita Gupta - 2008
  • Art contemporain indien - Hervé Perdriolle - 2012 - 5 Continents Eds - ISBN 88-7439-609-0
  • Des images pour les Dieux - Jean Clottes et Meenakshi Dubey-Pathak - Éditions errance - 2013 - ISBN 978-2-87772-559-0


  1. « Artistes Bhil »
  2. « Jagdish Swaminathan »
  3. « Pithora painting »
  4. Painted Myths of Creation. Art and Ritual of an Indian Tribe - Jyotindra Jain - Lalit Kala Akademi - ASIN: B000OJOIUA
  5. The Ritual Painting of the God Pithora Baba: A Tribal Ritual in Central Gujarat - Haku Shah