Betsy Balcombe

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Lucia Elizabeth ″Betsy″ Balcombe Abell (1802 − 29 juin 1871) fut une amie de Napoléon Ier durant son exil à Sainte Hélène. Sa famille et elle devinrent des proches de Napoléon, ce qui attira la suspicion du Gouverneur Hudson Lowe.

Biographie[modifier | modifier le code]

Lucia Elizabeth Balcombe naquit en 1802. Elle fut le second enfant de William et Jane Balcombe, née Cranston. Son père était directeur des ventes publiques de la Compagnie anglaise des Indes orientales. Élisa et sa sœur Jane, de deux ans son ainée, reçurent une éducation en Angleterre et y apprirent le français. En 1814, elles retournèrent à Sainte Hélène et résidèrent avec leur parents et leur deux jeunes frères dans le Pavillon des Briars.

En octobre 1815, l'empereur Napoléon est exilé à Sainte-Hélène par le gouvernement britannique. Comme la résidence de Napoléon, Longwood House, n'avait pas encore été remise en état, il avait été logé dans un pavillon près des Briars, pour une durée de deux mois. Si bien que Betsy Balcombe avait peur de Bonaparte la première fois qu'ils se rencontraient. Mais, au fil du temps, elle et l'empereur étaient devenus d’excellent amis. Elle l'appela "Boney" si bien que les officiers et fonctionnaires français devinrent jaloux de la jeune Anglaise.

Après que Napoléon eut quitté Longwood, Betsy Balcombe continua à lui rendre visite. En mars 1818, les Balcombe quittèrent Sainte-Hélène et retournèrent en Angleterre. Hudson Lowe, gouverneur de Sainte Hélène, désapprouvait l'amitié entre les Balcombe et Napoléon, les soupçonnant de transporter des messages secrets en provenance et à destination de Longwood.

En mai 1821, Betsy Balcombe épousa Edward Abell et eurent une fille. Le mariage échoua rapidement. Elle vécut en enseignant la musique. Dans les années 1830, elle rejoint sa famille en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie. Des années plus tard, elle retourna à Londres. Elle resta en contact avec la famille Bonaparte toute sa vie. En 1830, Joseph Bonaparte visita Balcombe à Londres. L’empereur Napoléon III récompensa Betsy Balcombe, avec 500 hectares de terres de vignes en Algérie en mémoire de son amitié à son oncle. En 1871, Balcombe mourra à Londres, âgé de 69 ans.

En 1960, l'écrivaine australienne Dame Mabel Brookes (1890-1975), la petite-nièce de Betsy Balcombe, acheta "Pavillon des Briars" et elle l'offrit à la nation française.

Bibliographie (en langue anglaise)[modifier | modifier le code]

  • Lucia Elizabeth Balcombe Abell: To Befriend an Emperor: Betsy Balcombe's Memoirs of Napoleon on St. Helena. Welwyn Garden City, UK: Ravenhill, 2005, ISBN 1-905043-03-1

Adaptation cinématographique[modifier | modifier le code]

Botanique[modifier | modifier le code]

Jean-Pierre Vibert a baptisé une de ses roses Élisa Balcombe[1]

Notes et références[modifier | modifier le code]