Bet Giyorgis (Lalibela)

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Église Saint Georges
Image illustrative de l'article Bet Giyorgis (Lalibela)
Présentation
Nom local Bet Giyorgis
Culte Église orthodoxe unifiée d'Éthiopie
Type Église rupestre monolithique
Début de la construction XIIIe siècle
Géographie
Pays Drapeau de l'Éthiopie Éthiopie
Région Amhara
Commune Lalibela
Coordonnées 12° 01′ 53.98″ N 39° 02′ 28.15″ E / 12.0316611, 39.0411528 ()12° 01′ 53.98″ Nord 39° 02′ 28.15″ Est / 12.0316611, 39.0411528 ()  

Géolocalisation sur la carte : Éthiopie

(Voir situation sur carte : Éthiopie)
Église Saint Georges

L'Église Saint Georges (Bete Giyorgis ou Bet Giyorgis) est l’une des onze églises rupestres de Lalibela, un village d’Éthiopie situé à 2 600 m.

Elle a été taillée dans la roche au début du XIIIe siècle et est la plus célèbre et la plus récente des onze églises de la « nouvelle Jérusalem ».

Description[modifier | modifier le code]

Construite sur un plan cruciforme (croix grecque) de 25 mètres de côté, elle est haute de 30 mètres.

C’est une structure indépendante, qui n’est rattachée à la roche que par sa base. Elle est entièrement excavée dans le plateau constitué d’une roche volcanique rouge.

Bete Giyorgis

3 400 m3 de rocher durent être enlevés pour détourer l’église extérieurement et ainsi constituer la cour et environ 450 m3 pour sculpter et décorer l'intérieur de l'église.

Elle est située un peu à l’écart à l’Ouest des deux groupes (la « Jérusalem céleste » et la « Jérusalem terrestre ») constitués par les dix autres églises.

Elle est reliée par une succession de tunnels au groupe de quatre églises situé au Nord-Est.

Histoire[modifier | modifier le code]

Selon l'histoire culturelle éthiopienne, Bete Giyorgis a été construit pendant le règne du Roi Gebre Mesqel Lalibela de la dynastie Zagwés. Celui-ci aurait eu une vision divine lui ordonnant de construire les églises.

Selon la légende, la construction fut rapidement terminée, Saint Georges lui-même, dirigeant des escouades d'anges, ayant participé aux travaux.

Lalibela est un site de pèlerinage pour les membres de l'Église éthiopienne orthodoxe en particulier lors de la fête du Timqet .

Cette église ainsi que les dix autres du site sont classées par l’UNESCO au patrimoine mondial sous l'intitulé « Églises creusées dans le roc de Lalibela ».

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